Baktrien

Baktrien Die Region zwischen dem Hindukusch-Gebirge und dem Fluss Amu Darya (Oxus) heißt Baktrien. Die alte Hauptstadt Bactra lag in der Nähe der heutigen Stadt Mazar-e-Sharif im Norden Afghanistans. Ein weiteres wichtiges Zentrum dieses Gebiets ist Balkh, eine Stadt 15.5 km westlich von Mazar-e-Sharif. Der Mogulprinz Aurangzeb beendete seinen Versuch, die Heimat seiner Dynastie in Fergana und Samarkand bei Balkh zurückzuerobern.

Baktrien waren im Laufe der Geschichte von Eroberern begehrt worden, da sie als wichtige Verbindung zwischen Ost und West dienten. Die persischen Könige hatten versucht, diese Region zu kontrollieren, und Alexander der Große eroberte sie auf seinem Marsch nach Indien. In den folgenden Jahren wurde es von den Griechen und später von den Skythen regiert. Die Seidenstraße führte durch dieses Gebiet und verband China mit Europa. Reisende Händler brauchten Transporttiere, die robusten zweihöckrigen Kamele (Camelus bactrianus) der Region, die für diesen Zweck so gut geeignet waren.

Während das Gebiet um die antike Stadt Bactra das Herz von Bactria war, variierten seine territorialen Dimensionen im Laufe der Zeit stark. In den besten Zeiten würde dies den nördlichen Teil Afghanistans und das gesamte heutige Tadschikistan umfassen. Unter Darius war es das östliche Bollwerk des achämenidischen Reiches. Für einige Zeit war es das Kernland des Kushan-Reiches, das sich dann auf einen großen Teil Nordindiens ausdehnte. Es blieb für viele Jahrhunderte von strategischer Bedeutung, bis die Mongolen es im frühen dreizehnten Jahrhundert durchzogen. Es verlor dann viel von seiner Schlüsselposition. In der Neuzeit wurde es im "Großen Spiel" wieder von Bedeutung, als das zaristische Russland in Zentralasien eindrang. Mit der Eroberung von Merv im Jahr 1884 kamen die Russen der Region Baktrien sehr nahe, und die Briten versuchten ihr Bestes, um Afghanistan fest unter ihrer Kontrolle zu halten. Diese Region ist weit entfernt von Kabul, der Hauptstadt Afghanistans, und hat sich in jüngster Zeit zur Hochburg der Kriegsherren entwickelt, die von der afghanischen Regierung nicht einfach kontrolliert werden können.

Dietmar Rothermund