Bajonette und Bajonettangriffe

Bajonette und Bajonettangriffe. Das Bajonett war während des Unabhängigkeitskrieges die häufigste und wichtigste scharfe Waffe in allen Armeen. Das erste Bajonett wurde Mitte des XNUMX. Jahrhunderts in Frankreich entwickelt, um Infanteristen, die mit Musketen zum Laden von Mündungen bewaffnet waren, eine scharfe Waffe zu geben, um die zuvor geführten Hechte zu ersetzen. Es ähnelte einem kurzen Messer oder Dolch. (Der Begriff spiegelt die offensichtlichen Ursprünge des Bajonetts im französischen Besteckzentrum von Bayonne wider.) Da es in die Mündung der Waffe eingesetzt wurde, wurde es als Plug-Bajonett bezeichnet und verwandelte Musketiere effektiv in Speermänner, indem es sie daran hinderte, nachzuladen. Ein modifiziertes Bajonett wurde erneut in Frankreich entwickelt und war Ende des XNUMX. Jahrhunderts weit verbreitet. Diese Waffe verfügte über eine XNUMX-Zoll-Fassung, die über die Mündung der Waffe passte und eine Klinge mit einer Länge von mehr als einem Fuß trug, die etwa zwei Zoll vom Weg des Projektils entfernt war. Das Nachladen einer Mündungsladewaffe mit einem Sockelbajonett war immer noch eine mühsame Aufgabe, aber es war eine enorme Verbesserung gegenüber dem Entwaffnen durch das Steckerbajonett. Zur Sicherung des Sockelbajonetts wurden mehrere Systeme entwickelt, von denen die meisten einen an der Vorderseite des Laufs angebrachten Ansatz verwendeten, um den Sockel an Ort und Stelle zu führen. Die meisten Bajonette verwendeten eine geschlitzte Fassung und einen Sicherungsring oder eine Fassung, in die zwei Schlitze im rechten Winkel geschnitten wurden. Die Klingen der meisten Bajonette hatten einen dreieckigen Querschnitt und waren eher zum Stoßen als zum Schneiden bestimmt.

Das Bajonett spielte eine wichtige Rolle in der linearen Taktik dieser Zeit. Die Standard-Infanterie-Schusswaffe war eine Muskete mit glattem Lauf, mit der ein gut ausgebildeter Infanterist eine durchschnittliche Feuerrate von etwa drei oder vier Schuss pro Minute erreichen konnte - eine Rate, die danach rasch abfiel. Daher gab es zwischen den Salven immer mehr Zeit, in der er nicht bereit war, seine Waffe abzufeuern. Zusätzlich zum Problem der Feuerrate konnte eine Muskete nicht mehr als fünfzig Meter zielgerichtetes Feuer abgeben, was bedeutet, dass ein Feind für Nahkämpfe schließen konnte, bevor der Infanterist laden und schießen konnte, um ihn aufzuhalten. Das Bajonett machte Angriff und Verteidigung im Nahkampf effektiver und bot eine Waffe, die immer noch verwendet werden konnte, wenn die Muskete fehlzündete oder das Schießpulver feucht war. Wenn eine Seite Bajonette hätte und die andere nicht, könnte die Auswirkung einer Ladung durch Bajonett verheerend sein. Britische Infanteristen, die mit XNUMX-Zoll-Bajonetten bewaffnet waren, sollen um Regen gebetet haben, damit sie sich dem Feind nähern konnten, ohne Salvenfeuer zu erhalten. Sie waren zuversichtlich, dass ihre Fähigkeiten im Bajonett den Gegner überwältigen würden. Die Amerikaner hatten anfangs einen starken Mangel an Bajonetten, und die Staaten bemühten sich, die Lücke mit verschiedenen Mustern zu füllen, von den XNUMX-Zoll-Bajonetten in Massachusetts und Virginia bis zu den XNUMX-Zoll-Bajonetten in Connecticut.

Bajonette waren besonders wichtig bei Nachtangriffen, wenn sie verwendet wurden, um Überraschungen zu bewahren und das Risiko zu verringern, versehentlich auf freundliche Einheiten zu schießen. Soldaten luden ihre Musketen, durften sie aber nicht vorbereiten, um den Verlust der Überraschung durch vorzeitiges Schießen zu verhindern. dann könnte der Kommandant bei Bedarf seinen Truppen befehlen, diesen letzten Schritt abzuschließen und das Feuer zu eröffnen. Eine andere Technik bestand darin, die Muskete zu laden, die Zündladung einzusetzen, die Feuerpfanne zu schließen und den Feuerstein zu entfernen. Generalmajor Charles ("Noflint") Gray benutzte es bei seinen Überraschungsangriffen auf kontinentale Einheiten in Paoli, Pennsylvania, am 21. September 1777 und in Tappan, New Jersey, am 28. September 1778. In beiden Fällen wurde Gray beschuldigt, Gräueltaten zugelassen zu haben - weitgehend, wie es scheint, weil seine Angriffe erfolgreich waren.