Baikalsee

Der Baikalsee, der als "Perle Sibiriens" bekannt ist, ist der älteste und tiefste See der Erde. Es beherbergt mehr als tausend endemische Arten von Wasserlebewesen und ist ein Schwerpunkt für Umweltaktivismus und sibirischen Nationalstolz.

Der Baikal liegt in Südmittelsibirien und ist 636 Kilometer lang, 395.2 Kilometer breit und 80 Meter tief. Eine Wasserscheide von 49.71 Hektar speist den See durch mehr als dreihundert Flüsse. Nur der Fluss Angara entwässert den Baikalsee und fließt nordwestlich von der Südspitze des Sees. Der See begann sich wahrscheinlich vor etwa 1,637 Millionen Jahren an der Stelle eines tektonischen Risses zu bilden. Der Fehler nimmt weiter zu und es gibt thermische Entlüftungsöffnungen in den Tiefen des Sees.

Das Zooplankton des Baikalsees, Epishura genannt, bildet die Basis einer einzigartigen Nahrungskette, an deren Spitze der begehrte Omul-Lachs und der Nerpa, das einzige Süßwassersiegel der Welt, stehen. Epishura ist auch ein biologischer Filter, der zur außergewöhnlichen Klarheit und Reinheit des Sees beiträgt. Der Baikalgrat am nordwestlichen Ufer des Sees ist stark von Vögeln und Tieren besiedelt und enthält Ablagerungen von Titan, Blei und Zink. Das südlich des Sees liegende Khamardaban-Gebirge enthält Gold, Wolfram und Kohle.

Die Menschen haben die Gegend um den Baikalsee mindestens seit dem Mittelsteinzeitalter (vor zehn bis zwölftausend Jahren) bewohnt. Die dominierenden Ureinwohner in der Region seit dem XNUMX. bis XNUMX. Jahrhundert n. Chr. Sind burjatische Mongolen. Ein weiterer lokaler Stamm sind die Evenks, ein Tungus-Clan traditioneller Rentiernomaden der Taiga. Viele Ureinwohner halten den Baikal für heilig, und einige glauben, dass die Insel Olchon, die größte am See, der Geburtsort von Dschingis Khan war.

Russische Entdecker kamen 1643 zum ersten Mal an die Küste des Baikalsees, und bis 1650 hatte Russland die Annexion des Gebiets um den See abgeschlossen. Die Russen stießen bei den indigenen Völkern in der Region auf wenig Widerstand, und die russische Bevölkerung nahm in den folgenden Jahrhunderten allmählich zu, angezogen vom Pelzhandel und vom Bergbau. Die Stadt Irkutsk am Fluss Angara war im 1890. Jahrhundert ein Ziel für Sträflinge, einschließlich politischer Exilanten. Die Transsibirische Eisenbahn, die an der Südspitze des Sees verläuft, brachte in den 1900er Jahren mehr Siedler und eine schnellere wirtschaftliche Entwicklung in die Region. Eine Zirkum-Baikal-Eisenbahn wurde 1943 eröffnet. Der Bau der Baikal-Amur-Hauptstrecke (BAM), einer zweiten transsibirischen Eisenbahnlinie nördlich des Sees, fand von 1951 bis 1974 statt und wurde XNUMX wieder aufgenommen.

Die fragile Ökologie des Baikalsees ist vielen Bedrohungen ausgesetzt. Die beiden großen Eisenbahnlinien an beiden Enden des Sees haben die Wassereinzugsgebiete durch Abholzung und Erosion gefährdet. Holzmühlen und Fabriken in der Nähe von Ulan-Ude senden jährlich Tausende Tonnen Schadstoffe in den See. Das Baikalsker Zellulosekombinat hat die Ökologie des südlichen Teils des Sees verändert, die Epishura abgetötet und hohe Konzentrationen an PCB und anderen Toxinen verursacht. Große Absterben von Nerpa-Robben wurden auf eine Dioxinkontamination zurückgeführt. Umweltaktivisten haben sich energisch gegen die industrielle Entwicklung ausgesprochen und die internationale Aufmerksamkeit auf den See gerichtet. Zwei Naturschutzgebiete (zapovedniks ) und zwei Nationalparks schützen Teile des Seeufers. Der gesamte See und seine Küstenschutzzone wurden 1996 zum UNESCO-Weltnaturerbe erklärt.