Bagrationsbetrieb

Die Bagrationsoperation war ein sowjetischer Codename für eine strategische Offensivoperation mit mehreren Fronten (23. Juni bis 29. August 1944) während des Zweiten Weltkriegs an der Ostfront, die das Zentrum der deutschen Heeresgruppe zerstörte. Benannt nach Peter Bagration, einem zaristischen General georgischen Erbes, der 1812 in Borodino fiel und auch als Weißrussische Operation bekannt ist, war es vielleicht der wichtigste der "zehn zerstörerischen Schläge" im Jahr 1944, die das gesamte sowjetische Streben nach dem strategische Initiative gegen Adolf Hitlers Wehrmacht. Trotz der jüngsten Landung der Alliierten in der Normandie behielt die deutsche Armee im Osten über 235 Divisionen, im Westen waren es rund 85. Noch während sich die Alliierten durch französische Hecken drängten, brachte die Bagrationsoperation zunächst 57,000 deutsche Gefangene für eine kleine Siegesparade in Moskau hervor, während die Verteidigung der deutschen Armee im Osten um mehrere hundert zusätzliche Kilometer zurückgedrängt wurde.

Nachdem Leningrad im Januar 1944 abgelöst worden war und fast die Hälfte der Ukraine nun befreit war, begannen Joseph Stalin und sein Oberkommando Mitte April mit der Planung einer neuen Reihe von Offensivoperationen, die die Nordfront von Nord nach Süd durchziehen sollten. Die Absicht war, Hitler und seine Generäle aus dem Gleichgewicht zu halten, das verbleibende besetzte sowjetische Territorium deutschen Händen zu entreißen, der Wehrmacht schwere Verluste zuzufügen und die Sowjetunion für die Schlussphasen der Welt in Ostmitteleuropa günstig zu positionieren Zweiter Krieg gegen Deutschland. Mit der bevorstehenden Eröffnung einer zweiten Front im Westen beschloss Stalin, den Vormarsch nicht nur zu politischen Zwecken voranzutreiben, sondern auch zu verhindern, dass die Deutschen Truppen nach Westen verlagern, um einem alliierten Angriff auf Frankreich entgegenzuwirken. Trotz des ungünstigen Terrains für den mobilen Einsatz stellte der deutsche Aufstand in Weißrussland ein wichtiges strategisches Ziel dar, sowohl aufgrund seiner zentralen Lage als auch aufgrund seiner Bedeutung als militärisches Sprungbrett in das Herz Europas.

Obwohl dem Heeresgruppenzentrum von Feldmarschall Ernst Busch keine bedeutenden mobilen Formationen fehlten, besetzte es die Tiefenverteidigung, die sich stark auf vorbereitete Positionen und Weißrusslands dichtes, sumpfiges Gelände stützte. Gegen die dritte Panzerarmee von Busch (nach dem 28. Juni, Feldmarschall Walter Model) und drei Feldarmeen war die sowjetische Absicht, die deutsche Verteidigung in sechs Sektoren zu durchbrechen und dann taktischen Erfolg in operativen Erfolg umzuwandeln. Das Konzept bestand darin, das Zentrum festzunageln und gleichzeitig die deutschen Streitkräfte an den Flanken mit Einkreisungsoperationen in Witebsk (Norden) und Bobruysk (Süden) zu zerstören. Während diese Taschen verkleinert wurden und ohne Pause, sollten sowjetische gepanzerte und mechanisierte Speerspitzen von beiden Flanken eine größere Umzingelung in der Nähe von Minsk schließen und damit die Hauptstreitkräfte des Heeresgruppenzentrums östlich dieser Stadt einschließen. Mit Unterstützung zusätzlicher Offensiven gegen die deutschen Heeresgruppen Nord- und Nordukraine wurden die nachfolgenden sowjetischen Ziele auf die Flüsse Weichsel, Narew und Bug ausgedehnt. Der Plan stützte sich auf die sowjetische Luftüberlegenheit und beinhaltete umfangreiche Partisanenangriffe gegen die deutsche Kommunikation und Ziele im Hinterland. Um den gesamten Komplex der Operationen auf Front- (Armeegruppen-) Ebene zu koordinieren, beauftragte Stavka, das Hauptquartier des Obersten Oberkommandos, die Marschälle Alexander Vasilevsky und Georgy Zhukov mit der Überwachung der Planung und Ausführung.

Die sowjetischen Vorbereitungen waren aufwendig und streng geheim. Da sowjetische Panzer und Artillerie-Reserven an vielen Fronten verstreut waren, mussten diese und unterstützende Vermögenswerte konzentriert werden, ohne den Plan preiszugeben. Dementsprechend setzten die Sowjets umfangreiche Täuschungs- und Betriebssicherheitsmaßnahmen ein, darunter Funkstille, Nachtbewegungen und strenge Tarnungsdisziplin. Infolgedessen stellte das sowjetische Oberkommando verdeckt zwanzig kombinierte Waffenarmeen, zwei Panzerarmeen und fünf Luftarmeen gegen das Heeresgruppenzentrum auf. Insgesamt zählten die Sowjets 2.4 Millionen Soldaten in 172 Divisionen, 12 Korps, 7 befestigten Regionen und 22 Brigaden verschiedener Typen. Zu ihren Waffen und Ausrüstungen gehörten 36,400 Kanonen und Mörser, 5,200 Panzer und selbstfahrende Kanonen sowie 5,300 Flugzeuge. Für die operative Leitung waren die wichtigsten Instanzen auf Front-Ebene (Nord nach Süd) die 1. Ostsee (Ivan Bagramian), der 3. Weißrussisch (Ivan Chernyakhovsky), der 2. Weißrussisch (Georgy Zakharov) und der 1. Weißrussisch (Konstantin Rokossovsky).

Die eigentliche Ausführung der Operation Bagration verlief in zwei Schritten. Der erste, 23. Juni bis 4. Juli 1944, begann mit bahnbrechenden Angriffen, die von Norden nach Süden über die Front gingen. Bis zum 27. Juni hatten die 1. Ostsee- und 3. Weißrussische Front fünf deutsche Divisionen in Witebsk eingekreist und vernichtet. Inzwischen hatte die 2. Weißrussische Front am 28. Juni den Dnister überquert, um Mogilev zu erobern. Fast gleichzeitig hatte der rechte Flügel der 1. Weißrussischen Front sechs deutsche Divisionen in Bobruysk eingekreist und zerstört. Am 3. Juli besetzten vorrückende mobile Gruppen von der Nord- und Südflanke der Sowjetfront Minsk und umkreisten im Osten die deutsche 100,000. und 225. Armee (280 Soldaten). Als die sowjetischen Vorwärtsabteilungen immer weiter nach Westen drängten, gelang es ihnen in den ersten zwölf Tagen der Bagration, durchdringende Tiefen von 140 bis 175 Kilometern zu erreichen. Diese Tiefen signalisierten zusammen mit dem 400 Kilometer breiten Durchbruch in der deutschen Verteidigung die Befreiung der Mehrheit von Weißrussland. Die deutschen Verteidiger, die durch Hitlers einstweilige Verfügung gegen den Rückzug, durch parteipolitische Sabotage gegen Eisenbahnen und durch das stückweise Engagement von Verstärkungen behindert wurden, konnten ihre sich auflösende Situation überhaupt nicht umkehren.

Die zweite Phase der Bagration (5. Juli bis 29. August 1944) umfasste die Verfolgung und Liquidation des Widerstands gegen deutsche Taschen. Zwischen dem 5. und 12. Juli versuchten die östlich von Minsk gefangenen deutschen Streitkräfte einen Ausbruch, wurden jedoch entweder zerstört oder gefangen genommen. Als die sowjetische Offensive nach Westen rollte, warf das deutsche Oberkommando Einheiten aus dem Westen und anderen Teilen der Ostfront ein, aber ohne Erfolg. Später koordinierte Offensiven im Norden durch die 2. Ostseefront und im Süden durch die 1. Ukrainische Front trugen nur zu den deutschen Leiden bei. Bis Ende August hatte die Rote Armee Kreuzungen an der Weichsel und der Narew eingerichtet, Vilnius überrannt und die ostpreußische Grenze erreicht. Die deutsche Heeresgruppe Nord war nun isoliert. Doch die sowjetische Offensivdynamik blieb kurz vor Warschau stehen, wo Stalin offenbar bewusst beschlossen hatte, einen Aufstand polnischer Patrioten gegen die deutschen Besatzer, die außerhalb seiner Kontrolle lagen, nicht zu unterstützen.

Bagration hatte enorme militärische und politisch-militärische Konsequenzen. Es liquidierte das deutsche Heeresgruppenzentrum und fügte benachbarten Gruppen Strafverluste zu. Es zerstörte zweitausend deutsche Flugzeuge und zwölf deutsche Divisionen und Brigaden und reduzierte die Stärke von weiteren fünfzig Divisionen auf die Hälfte. In der Zwischenzeit ebnete es den Weg für weitere sowjetische Offensiven in Mitteleuropa und die Räumung des Baltikums. Die Kosten für die Sowjets betrugen mehr als 178,000 Tote und eine weitere halbe Million Verwundete. Im Bereich der militärischen Kunst stellte Bagration eine weitere Verfeinerung der Durchbruch- und Einkreisungsoperationen und der Fähigkeit dar, nach solchen Operationen und ohne Pause mobile Gruppen in die operativen Tiefen der feindlichen Verteidigung einzufügen.