Aztlán

Aztlán (das Land der [weißen] Reiher) hat als Region der mythischen Geographie eine lange Geschichte. Nach dem Náhuatl-Mythos waren die Azteken (deren Name von Aztlán abgeleitet ist) der letzte verbliebene Stamm von sieben, und sie wurden von ihrem Gott Huitzilopochtli angewiesen, Aztlán auf der Suche nach dem verheißenen Land zu verlassen, das sie von einem Adlersitz kennen würden auf einem Kaktus, der eine Schlange verschlingt. Sie fanden es und bauten dort Tenochtitlan, jetzt Mexiko-Stadt. Später erinnerten sich die Azteken an die Region ihrer Herkunft als irdisches Paradies. Um mehr darüber zu erfahren, sandte Moctezuma Ilhuicamina (reg. 1440–1469) seine Priester auf die Suche nach Aztlán. Sie fanden es und gaben dem Herrscher eine hyperbolische Beschreibung des Ortes, wie Diego Durán (1537–1588) in seiner Geschichte Indiens in Neuspanien und der Islas de Tierra Firme, ein Werk, das 1581 fertiggestellt und 1964 als ins Englische übersetzt wurde Die Azteken. Obwohl andere frühe Historiker Aztlán erwähnen, präsentiert Durán die ausführlichste Beschreibung der utopischen Natur der Stadt.

Mit wenigen Ausnahmen wurde das Thema des mythischen Aztlán bis in die 1960er Jahre vergessen, als die Wiedergeburt des Mythos im Chicano-Denken blühte. Die Kulturnationalisten - einer der wichtigsten Zweige der Chicano-Bewegung - übernahmen den Begriff Aztlán die indigene Natur ihrer Kultur zu etablieren, ein Merkmal, das für ihre Philosophie von zentraler Bedeutung ist. Die Aneignung des Mythos erfolgte während der "Crusade for Justice Youth Conference", die im März 1969 in Denver stattfand. Dort wurde der Mythos von Aztlán erstmals in einem Chicano-Dokument "El Plan Espiritual de Aztlán" erwähnt. ""

"El Plan", dessen Entstehung dem Dichter Alurista zu verdanken ist, wurde zum Manifest der Kulturnationalisten. Erstens stellt es die einzigartige Natur der Chicano-Kultur fest, da La Raza (die Bronze-Rasse) aztekischen Ursprungs ist. Das spanische Wort Rennen bedeutet "das Volk" und Raza die Bronce bedeutet "das braune Volk", das behauptet, Nachkommen der Azteken zu sein. Zweitens wird Aztlán als das mexikanische Territorium identifiziert, das 1848 an die Vereinigten Staaten abgetreten wurde - das heutige Kalifornien, Arizona, New Mexico und Teile von Colorado. Drittens erkennt es nach einer der Grundideen der mexikanischen Revolution an, dass das Land denen gehört, die es bearbeiten. Und viertens identifiziert es die Chicano-Nation mit Aztlán.

Aztlán wurde zum Symbol, das Chicanos und Chicanas - Aktivisten wie Autoren - am häufigsten verwendeten und über die Geschichte, die Kultur oder das Schicksal ihres Volkes schrieben. Im April 1969 traf sich eine Gruppe betroffener Aktivisten in Santa Barbara und entwarf El Plan de Santa Barbara: Ein Chicano-Plan für die Hochschulbildung. Empfehlung Nummer neun befasst sich mit Studentenorganisationen: "Die verschiedenen Studentengruppen, MAYA, MASC, UMAS, nehmen einen einheitlichen Namen als Symbol und Versprechen an, wie CAUSA (Chicano Alliance für United Student Action) oder MECHA (Movimiento Estudiantil Chicano de Azatlán). "(S. 22). Der Name MECHA wurde angenommen und ist viel in den Nachrichten, als während der Wahlen zum Gouverneur von Kalifornien 2003 einer der Kandidaten, Cruz Bustamante, angegriffen wurde, weil er während seiner Studentenzeit zu MECHA gehört hatte.

Im Frühjahr 1970 die erste Nummer der Zeitschrift Aztlán (noch vorhanden) wurde veröffentlicht, und darin wurde der Plan sowohl in Englisch als auch in Spanisch wiedergegeben. Der Prolog besteht aus einem Stück des Chicano-Dichters Alurista (* 1947), "Poem in Lieu of Preface", in dem er die mythische aztekische Vergangenheit mit der Gegenwart verbindet. Ab diesem Jahr vervielfachten sich Bücher, die auf dem Konzept von Aztlán basierten. Der Mythos von Aztlán war nicht nur bei Akademikern beliebt, sondern auch bei den einfachen Leuten. Laut Michael Pina:

Eine kulturelle Renaissance, inspiriert von der starken ideologischen Ausrichtung des kulturellen Nationalismus, die durch die Barrios des Südwestens fegte.… Chicanos wandte sich vorspanischen Mythen und Symbolen zu.… Das herausragendste Beispiel dieser Praxis ist die entscheidende Rolle, die der aztekische Mythos darstellt Aztlán spielte in der Entwicklung des Chicano-Nationalismus mit. (Anaya und Lomelí, S. 40)

Auch Künstler und Dramatiker griffen das Konzept auf. 1971 veröffentlichte Luis Valdez (* 1940), der César Chávez bei der Organisation der Landarbeiter geholfen hatte, seine Sammlung Actos (Einakter). In dem vorläufigen Stück "Notizen zum Chicano-Theater" erklärt Valdez: "Das Konzept eines Nationaltheaters für La Raza ist eng mit unserem sich entwickelnden Nationalismus in Aztlán verbunden" (S. 3).

Der Mythos wurde mit Vorteil für politische Zwecke genutzt. Die Romane von Miguel Méndez (* 1930) und Rudolfo Anaya (* 1937) sind Beispiele für zwei Aspekte des kulturellen Nationalismus, der auf dem Konzept von Aztlán basiert. Im Pilger von Aztlán (1974) Méndez zeigt die Notlage der Yaqui-Indianer an der Grenze bei ihrer Wanderung zurück nach Aztlán. Der Erzähler, der alte Yaqui Loreto Maldonado, gequält von den Erinnerungen seiner gefallenen und missbrauchten Menschen, will sie zurück nach Aztlán bringen, dem verlorenen Paradies.

Anayas Herz von Aztlán (1976) ist auch ein Roman über die Suche nach Aztlán. Clemente Chávez, ein Mann von einigen Jahren, geht auf einer wahrhaft imaginären Pilgerreise in die Berge, geführt vom blinden Minnesänger Crispín: "Sie gingen in das Land, in dem die Sonne aufgeht, und ... sie fanden neue Zeichen, und die Zeichen zeigten auf sie zurück ins Zentrum, zurück nach Aztlán "(Anaya, S. 129–130). Für Anaya ist Aztlán kein politisches, sondern ein persönliches Konzept. Clemente findet Aztlán in seinem eigenen Herzen. "Die Zeit stand still und in diesem dauerhaften Moment spürte er, wie der Rhythmus des Herzens von Aztlán nach Maß seines eigenen Herzens schlug. ... Eine freudige Kraft strömte aus dem dunklen Mutterleib der Erde in seine Seele und er schrie mich aus AM AZTLAN! " (Anaya, S. 131). Diese spirituelle Interpretation von Aztlán wurde von Schriftstellern kritisiert, die glauben, dass Chicano-Literatur sozial sein sollte, dass Literatur dieser Art "nicht zu dieser Bewegung beigetragen oder das Leben der Menschen in irgendeiner Weise verbessert hat" (Johnson und Apodaca, S. 424).

Für Clemente ist die Suche nach Aztlán beendet. In ähnlicher Weise hat es auch für die Anhänger des kulturellen Nationalismus geendet, als die Bewegung - wie die sozialen Bewegungen anderer ethnischer Gruppen - Anfang der 1980er Jahre zu Ende ging. Sogar Alurista, der Schöpfer des nationalistischen Konzepts von Aztlán, stimmte in einem Interview mit Wolfgang Binder der Gefahr einer Idealisierung der Azteken und ihrer Mythen zu. "Ja, ohne Frage, und ich sehe es jetzt", sagte er 1981. "Im Moment sprechen wir von einer Zeit, in der der Ruf der Waffen der Ruf nach Selbstbestimmung war. Deshalb war es sehr wichtig, auf alles stolz zu sein wir waren "(S. 4). In den frühen 2000er Jahren betrachteten jüngere Chicanos und Chicanas die Idealisierung der aztekischen Mythologie als Teil einer romantischen Periode in der Geschichte ihrer Kultur. Während die Symbolik von Aztlán immer noch in der Literatur, Kunst und dem politischen Erbe, das sie inspirierte, eine Resonanz fand, idealisierten nur wenige diesen Aspekt ihrer historischen Vergangenheit.