Aznar, José Maria (geb. 1953)

Spanischer Politiker und spanischer Ministerpräsident (1996–2004).

José Maria Aznar wurde in eine konservative Familie von Journalisten und Politikern hineingeboren. Sowohl sein Großvater als auch sein Vater hatten während der Diktatur von Francisco Franco leitende staatliche Positionen inne. Nach seinem Jurastudium bestand er die offiziellen Prüfungen zum Steuerinspektor. Als Student Mitte der 1970er Jahre und junger Absolvent identifizierte er sich als Falangist (Mitglied der Faschistischen Partei) und lehnte die Ausarbeitung der demokratischen Verfassung von 1978 ab. 1979 trat er Alianza Popular bei, der damals konservativsten Kraft im Parlament, und wurde 1982 Abgeordneter der Provinz Ávila. Der Gründer von Alianza Popular, der frühere frankoistische Minister Manuel Fraga, war ein Freund der Familie und half Aznar, in der Partei aufzusteigen. Infolgedessen wurde er 1985 zum Ministerpräsidenten der Region Kastilien-León gewählt. Nachdem sich Fraga zurückgezogen hatte, um Ministerpräsident seiner Heimatregion Galizien zu werden, erlebte die Partei eine Zeit interner Krisen und Wahlniederlagen gegen die regierenden Sozialisten (1982–1996), auch weil die Wähler Alianza Popular als zu konservativ und zu eng identifiziert empfanden das vorherige Regime.

1992 wurde Aznar der Führer der Organisation, die 1989 in Volkspartei (PP) umbenannt wurde. Seit den späten 1980er Jahren war die Popularität der Sozialisten durch eine Reihe von Skandalen und einen wirtschaftlichen Abschwung beeinträchtigt worden. Aznar rückte seine Partei entschlossen in die Mitte und führte gleichzeitig mit Hilfe großer Medienbereiche, insbesondere derjenigen, die der katholischen Kirche nahe stehen, eine sehr aggressive Opposition. 1995 wurde seine persönliche Popularität gesteigert, als die baskische Terrororganisation ETA versuchte, ihn mit einer Autobombe zu ermorden. 1996 besiegte die Volkspartei die Sozialisten mit einem geringeren Vorsprung als erwartet und zwang Aznar, von einer Minderheitsposition aus zu regieren. Dies veranlasste ihn, Unterstützung bei den konservativen katalanischen, baskischen und kanarischen nationalistischen Gruppen zu suchen, was den bis vor kurzem zentralistischen politischen Diskurs milderte. Dabei verwarf er einige seiner schärfsten Mitarbeiter. Im Jahr 2000 belohnten die Wähler sowohl seine Mäßigung als auch den Umgang seiner Regierung mit der Wirtschaft (unter seinem Mandat ging Spanien schnell voran, um die Voraussetzungen für den Beitritt zur neuen europäischen Einheitswährung Euro zu erfüllen), indem sie ihm bei den diesjährigen Parlamentswahlen die absolute Mehrheit gaben.

Während seiner zweiten Amtszeit nahm Aznar einen zunehmend arroganten politischen Ton an, bis er jede Kritik als Bedrohung für den Fortschritt der Nation und sogar als Beweis für die Untreue gegenüber der Verfassungsordnung abwies. Dieser Ansatz spiegelte sich stark im staatlichen Rundfunksystem wider, das häufig stark voreingenommene Ansichten präsentierte. Er befürwortete auch einen ausgeprägteren spanischen Nationalismus und entfernte sich von der jüngsten Außenpolitik des Landes, die sich auf eine verstärkte Zusammenarbeit innerhalb der Europäischen Union und insbesondere mit Frankreich und Deutschland konzentrierte. Stattdessen ging Aznar eine persönliche Partnerschaft mit dem Briten Tony Blair und später mit dem Italiener Silvio Berlusconi ein. Der Höhepunkt dieser diplomatischen Verschiebung kam, nachdem klar wurde, dass die Regierung von George W. Bush Ende 2002 und Anfang 2003 in den Irak einmarschieren wollte. Ohne Rücksicht auf den starken Widerstand der spanischen Bürger, von denen rund 90 Prozent gegen die Politik der Vereinigten Staaten waren Im Irak unterstützte Aznar aktiv die Invasion.

Aznar hatte mehrmals geschworen, keine dritte Amtszeit anzustreben, ein Versprechen, das er hielt. Sein ernannter Nachfolger und Kandidat für den nächsten Premierminister war Mariano Rajoy. Zuversichtlich, dass die Wirtschaftsleistung die Wahlunterstützung für seine Partei aufrechterhalten würde, wurden am 14. März 2004 Wahlen anberaumt. In den Wochen vor der Abstimmung sagten die meisten Umfragen einen Sieg für die Volkspartei voraus, auch wenn die Sozialisten darauf bestanden, dass sie Wahlen abhalten würden momentun. Die Kampagne wurde plötzlich geändert, als in den frühen Morgenstunden des 11. März mehrere Bomben in Nahverkehrszügen, die sich Madrid näherten, 192 Menschen töteten. Die Regierung machte ETA schnell für das Gemetzel verantwortlich, eine Tatsache, die, wenn sie bestätigt wurde, nur ihre Chancen auf eine Wiederwahl erhöhen konnte. Innerhalb weniger Stunden wurde jedoch allen klar, außer der Regierung, den PP-Kandidaten und den Medien in der Nähe beider, dass der Terroranschlag das Werk islamischer Fundamentalisten und nicht baskischer Separatisten war. Die Regierung lehnte diese Interpretation verärgert ab und wies sowohl die materiellen Beweise als auch die kritische Analyse zurück. Am Wahltag war die Wahlbeteiligung viel höher als in den Vorjahren. Viele junge Menschen, ein traditionell apathischer Sektor, stimmten zum ersten Mal ab. Das Ergebnis war der unerwartete Sieg der Sozialisten, deren Führer einige Monate vor seiner Verpflichtung angekündigt hatte, spanische Truppen aus dem Irak und aus der von Amerika geführten Koalition abzuziehen.