Autobiographie und Memoiren

Autobiographie und Memoiren, die Erzählung eines Autors über seine früheren Erfahrungen und gegenwärtigen Überlegungen, entwickelten sich in den frühen Jahren der Republik zu einem beliebten Genre. Historiker und Literaturkritiker haben sich bemüht, diese Texte zusammen mit anderen Heftklammern westlicher Briefe zu definieren - Romanen, Gedichten, Tagebüchern und "Augenzeugen" -Berichten. Im Gegensatz zu fiktiven Erzählungen wurzeln Autobiografien in nachprüfbaren Umständen. Im Gegensatz zu offiziellen oder präsenten Berichten kann der Autor anhand dieser Texte auswählen, welche Themen hervorgehoben werden sollen, welche Bedeutung Personen oder Ereignissen beigemessen werden soll und welchen Gesamtton oder welche Interpretation die Geschichte geben soll. So können solche Geschichten eine feine Linie zwischen Fiktion und Sachliteratur ziehen. Autobiografien und Memoiren sind jedoch in Bezug auf Stil, Absicht und Wahrhaftigkeit definiert und erfüllen zwei Funktionen, die für ihre Beliebtheit verantwortlich sein könnten. Erstens lassen sie dem Einzelnen Raum für Selbsterfindungen und reflektieren und verstärken so den Glauben an die Fließfähigkeit der amerikanischen Gesellschaftsordnung. Zweitens verleihen sie den Vereinigten Staaten selbst - denen die religiösen, rassischen und ethnischen Gemeinsamkeiten anderer Nationalstaaten fehlen - eine Reihe gemeinsamer Erinnerungen, Geschichten, Traditionen und Geschichte.

Vor dem formalen Aufkommen der Autobiographie verwendeten nordamerikanische Einwanderer persönliche Berichte, um spirituelle Sehnsüchte auszudrücken und verschiedenen Formen der Unterdrückung zu trotzen. Das Tagebuch, ein Register der heutigen Erfahrungen, gab den Protestanten das Medium, um Zweifel, Ängste und Wünsche zu enthüllen, die Katholiken im Geständnis fanden. Tagebücher waren besonders häufig bei puritanischen Neuengländern, die ihre Alphabetisierung nutzten, um sich gegen die amerikanische Wildnis und die dort lebenden "Wilden" zu definieren. Siedler in Neuengland lasen auch "Gefangenschaftserzählungen", in denen die Inhaftierung der Autoren durch Indianer und die anschließende "Erlösung" für die weiße Gesellschaft das Streben nach persönlicher Erlösung widerspiegelten. Das bekannteste Beispiel ist Mary Rowlandsons Die Güte und Souveränität Gottes (1682) zählt zu den ersten Bestsellern in Nordamerika.

Für die Mehrheit der Einwanderer, die als indentierte Diener oder Sklaven ins koloniale Amerika kamen, machten Analphabetismus und alltäglicher Zwang die Selbsterzählung unmöglich. Einige erlangten jedoch die Kontrolle über das geschriebene Wort und zeugten von ihrem Leiden. Olaudah Equiano, ein Afrikaner, der in den 1750er Jahren als Sklave nach Amerika verschifft wurde, bevor er seine Freiheit kaufte und nach Großbritannien zog, beschrieb seine Tortur in einem Interessante Erzählung, 1789 erstmals in London veröffentlicht. Seine Erinnerungen an die Mittlere Passage - Männer, Frauen und Kinder, die in Schiffsräume gepackt waren, deren Atem, Schweiß und Kot "eine Szene des Grauens hervorbrachten, die fast unvorstellbar war" - trugen dazu bei, die britische Bewegung zur Abschaffung zu bewegen der atlantische Sklavenhandel. Equiano starb 1797, zehn Jahre bevor diese Bewegung Früchte trug. Seine Geschichte prägte die späteren Sklavenerzählungen des XNUMX. Jahrhunderts.

In der Revolutionszeit nahmen nationale Identität und Autobiographie gleichzeitig zu. Amerikanische Drucker verwendeten persönliche Berichte über britische Ungerechtigkeiten, um revolutionäre Leidenschaften zu entfachen. Nach dem Unabhängigkeitskrieg lieferten Biografien von Patriot-Helden (insbesondere George Washington) den neu geprägten Bürgern Anleitungen zum persönlichen Verhalten in der republikanischen Gesellschaft. Das Schreiben, Lesen und Sprechen über das individuelle Leben ermutigte die Amerikaner, traditionelle Identitätsformen in Frage zu stellen. Befreit von Verbindungen zur Monarchie und erfüllt von einem phänomenal komplexen Wunsch nach "Unabhängigkeit", versuchten die Amerikaner, ihre Individualität aus dem dichten Granit von Präzedenzfällen, lokalen Verpflichtungen und Hierarchien von Rasse und Geschlecht herauszuarbeiten. Gleichzeitig identifizierten britische und deutsche Schriftsteller in den 1780er und 1790er Jahren die "Autobiographie" als eine neue Form der Erzählung. Dieses Genre zog sofort Feuer. Ein Kritiker, zitiert in Robert Folkenfliks Kultur der Autobiographie (1993) wiesen Autobiografien als selbstbesessenen Trottel von Selbstbetrügern, "Frauen, die auch mit der Nachwelt kokettieren" und Historikern ab (S. 3). Diese Texte würden den frühen Amerikanern jedoch ein neues Mittel bieten, um ihr Leben zu verstehen und ihre Identität zu etablieren.

Mehrere hundert nach der Revolution geborene Amerikaner veröffentlichten Autobiografien; unzählige weitere starben zusammen mit ihren Autoren. Die weit verbreitete Verbreitung von Benjamin Franklin Autobiografie in den 1810er Jahren half, das Genre zu standardisieren. Die Texte begannen im Allgemeinen mit der frühesten Erinnerung des Autors und unterstrichen damit die Absicht, eine vollständige und wahrheitsgemäße Darstellung seines Lebens zu geben. Der Autor zeichnete dann einen (geringen) Hintergrund und (belastende) Pflichten auf. Während der Autor über die Befreiung von diesen mächtigen Kräften nachdenkt, kann er von der Vergangenheit in die Gegenwart und von der Beschreibung zur Bewertung übergehen. Die Ereignisse, die der Autobiograf vorstellte, und die Wendepunkte, um die sich die Geschichte drehte, enthüllten weniger die Erinnerungen, die selbstbewusst "ausgewählt" wurden, als vielmehr die Erinnerungen, die dem Autor zum Zeitpunkt des Schreibens zur Verfügung standen und verständlich waren. Häufige Themen in frühen Autobiografien sind die Flucht von der Farm, der Kampf gegen körperliche Behinderungen und die Suche nach einer befriedigenden, unverwechselbaren "Karriere". Kurz gesagt, dies waren Erzählungen über den Kampf - gegen das Schicksal, gegen das Erbe, gegen eine Agrarwirtschaft und eine traditionelle Gesellschaft.

Die Memoiren als Biographie, die von einem vertrauten Bekannten des Themas verfasst wurde, wurden zu einem weiteren Medium, um Leben durch Texte zu konstruieren. Von nur siebenundzwanzig in den 1790er Jahren stieg die Zahl der Memoiren im ersten Jahrzehnt des neunzehnten Jahrhunderts auf 270. Manchmal von einem Ehemann über seine verstorbene Frau geschrieben, enthüllen diese Geschichten die wertvollen Tugenden der "republikanischen Weiblichkeit": Frömmigkeit, Treue und Hingabe an das Wohl der Nation.

In den ersten Jahren der Industrialisierung wurden Autobiografien und Memoiren aus Druckmaschinen gegossen, um von einer zunehmend gebildeten Öffentlichkeit konsumiert zu werden. In der Tat erfassten diese Texte den erweiterten Umfang und die große Vielfalt des amerikanischen Lebens in den 1830er und 1840er Jahren. Viele feierten soziale und geografische Mobilität und trugen dazu bei, das Streben nach oben zu einer nationalen Ethik zu machen. (Diese Ethik diente auch dazu, die hohe Häufigkeit von finanziellem Versagen in einer ausgewachsenen kapitalistischen Wirtschaft zu verbergen.) Memoiren proklamierten, dass die Tugend auf dem freien Boden der amerikanischen Republik am besten wuchs. Andere Erzählungen enthüllten jedoch Streitigkeiten mit den Institutionen, Sitten und Werten der Vereinigten Staaten. Wie Equiano schrieben entkommene Sklaven - Frederick Douglass war der prominenteste - Geschichten über sich selbst, um die Brutalität und Doppelspurigkeit zu veranschaulichen, die der "eigentümlichen Institution" innewohnt. Sklavenerzählungen beschuldigten auch Nordländer wegen ihrer Gleichgültigkeit und Bigotterie. Unabhängig von ihrem Ton oder Zweck blieben Autobiografien und persönliche Erinnerungen aufgrund der besonderen Achse, die sie zwischen Autor und Leser, zwischen Subjekt und Nation schufen, beliebt. In der Privatsphäre ihrer Salons konnten die Leser ihre eigenen Wünsche und Absichten anhand des Prismas des Lebens einer anderen Person beurteilen. Sowohl Leser als auch Schriftsteller könnten diese Texte wiederum verwenden, um Regeln für eine Gesellschaft festzulegen und diese zu verstehen, die oft unregierbar schien.