Auszug aus einem halben Jahrhundert (1880, von Jane Swisshelm)

Die Reformerin, Suffragette und Herausgeberin Jane Gray Cannon Swisshelm (1815–1884) wurde als Sohn schottisch-irischer Bündnisse in Pittsburgh, Pennsylvania, geboren. Ihre erstaunlichen Talente zeigten sich schon in jungen Jahren: Sie übernahm die örtliche Schule vor ihrem fünfzehnten Geburtstag. 1847 gründete sie den Pittsburgh Saturday Visiter (sic), die erste ihrer drei wöchentlichen politischen und literarischen Zeitungen, die sich für Wahlrecht, Mäßigkeit und Abschaffung einsetzten. Ihre Ansichten waren brandgefährlich und ihre kühne Zunge voller rassiger Argumente. Kritiker griffen sie bei jedem ihrer Bestrebungen an. Während ihres Aufenthalts in Minnesota gründete sie den Saint Cloud Visitor und, nachdem Kritiker ihn verurteilt hatten, den Saint Cloud Democrat, den sie hier als Democrat bezeichnete. Nach mehreren Jahren Regierungsdienst, in denen sie eine enge Freundin von Frau Abraham Lincoln wurde, ging Swisshelm in den Ruhestand und begann mit der Arbeit an ihrer Autobiographie. 1880 veröffentlicht, war dies ein halbes Jahrhundert. In dieser Auswahl erläuterte sie die produktiven Arbeitsbeziehungen, die durch die Verbindungen der Pioniere zu den Ureinwohnern ermöglicht wurden.

Leah R.Shafer,
Cornell University

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] .

Kapitel XLIII.

Grenzleben

Die Kultur, die die blassen Gesichter in dieses Land der Dakotas einführten, war manchmal neugierig. Die erste Predigt, die ich dort hörte, wurde in Rockville gehalten - einem Ort an der Sauk, zwölf Meilen von seinem Zusammenfluss mit dem Mississippi entfernt - in einem Lagerraum, dessen Dach noch nicht geschuppt war. Der einzige Tisch in der Stadt diente als Kanzel; Die roten Decken eines Wagens werden in Kissen für die vorderen Kirchenbänke umgewandelt, die aus rauen Brettern bestanden, die auf Binder gelegt wurden. Es gab nur ein Gesangbuch, und nachdem der Prediger das Lied gelesen hatte, bot er es jedem an, der den Gesang leiten würde, aber niemand meldete sich freiwillig. Meine Skrupel über Psalmen schienen zu verschwinden, also ging ich weiter, nahm das Buch, stellte die Hymne auf und begann eine Melodie, die von allen Anwesenden leicht aufgenommen und gesungen wurde. Wir waren sehr zufrieden mit dem, was uns der Tag brachte, als wir an den wunderbaren Granitfelsen vorbei nach Hause ritten, die aus der Prärie sprangen und wie alte Heuhaufen auf einer Wiese aussahen.

Es gab Menschen in unserer Grenzstadt, die jede Gesellschaft zierten und sich mit der Elastizität der wahren Kultur an alle Umstände anpassten. In meiner Residenz, die an das Büro der Demokraten angrenzte, hielt ich vierzehntägige Empfänge ab, bei denen Tanzen das Vergnügen war und Kaffee und Sandwiches die Erfrischungen. Bei einem von diesen hatte ich die Ehre, Gouverneur Ramsey, Lieut.-Gov zu unterhalten. Donnelly, Staatsschatz. Shaeffer und eine große Delegation aus St. Paul; Da ich aber keine Teller für siebzig Personen hatte, ersetzte ich Quadrate aus weißem Druckpapier. Als Gouverneur Ramsey seine erhielt, drehte er sie um und sagte:

"Was soll ich damit machen?"

"Das ist das Ticket, über das Sie abstimmen sollen", war die Antwort.

In unserem sozialen Leben gab es oft eine seltsame Mischung aus Zivilisation und Barbarei. Einmal wurde ein Konzert gegeben, bei dem das Publikum in voller Kleidung war, und den ganzen Abend in den Hauptstraßen von St. Cloud spielten viele Chippewas Fußball mit den Köpfen einiger Sioux, mit denen sie zusammen waren Krieg an diesem Tag.

In jenen Tagen wurden Gehirn und Kultur in Shanties gefunden. Die Führer des Fortschritts schreckten nicht vor der Assoziation mit den Herrschaftskräften der Wilden und der Natur zurück.

St. Cloud war der Vorposten dieses Zivilisationsmarsches, mit dem die Nordpazifik-Eisenbahn seitdem versucht hat, das Sascatchewan zu erreichen, ein Gebiet, das noch zu fünf Weizenanbaustaaten von Illinois gemacht werden muss. Alle Waren aus Hudson Bay aus Europa kamen unter der Obhut der Burbanks, der großen Postboten und Expressmänner von Minnesota, in Wagen oder auf Schlitten an unseren Türen vorbei, und einmal brachten sie eine junge Dame mit, die per Express aus Glasgow, Schottland, gekommen war und wurden unter die Anklage ihres Agenten in New York gestellt, den sie dem Offizier übergaben, den sie an den Ufern der Hudson Bay heiraten wollte. Aber ihre Teams kamen normalerweise mit wenig Fracht nach Osten, da die nach Europa gesendeten Pelze in Karren herunterkamen, von denen keiner so viel Eisen wie einen Nagel enthielt und die in langen, knarrenden Zügen kamen, die von Ochsen oder indischen Ponys gezogen wurden .

In jedem Zug gab es im Allgemeinen eine wunderschöne Ausrüstung - einen blau gestrichenen Wagen mit einer Leinwandabdeckung, die von einem großen weißen Ochsen im Rohhautgeschirr gezeichnet wurde. In dieser Staatskutsche fuhr die Dame des Zuges - die im Allgemeinen eine Mischling war - auf dem Weg zu ihren Einkäufen in St. Paul. Einmal war die Dame eine Vollblut-Inderin und hatte ihr Baby bei sich, ordentlich gekleidet und an ein Brett geschnallt. Ein Verband über der Stirn hielt den Kopf an Ort und Stelle, und jeder Teil des Körpers war so sicher, wie Brett und Verband sie machen konnten, außer den Armen vom Ellbogen abwärts, aber keine Gefahr, dass der kleine Kerl an seinem Daumen saugte. Seine Mutter musste ihn nicht festhalten, denn er stand wie ein Stock oder ein Regenschirm in einer Ecke und schien sowohl recht bequem als auch zufrieden zu sein. Sie war sieben Wochen gereist, war siebzehnhundert Meilen gekommen, um Kleider und Schmuckstücke zu kaufen, und würde zweifellos ein profitabler Kunde für St. Paul-Kaufleute sein, denn die Dame des Zuges war eine Person von Reichtum und Autorität, immer die Frau von Der Oberbefehlshaber und ihr Todesurteil könnten für jeden Mann darin tödlich gewesen sein.

In diesen Zügen wurden immer Indianer gefunden, die Positionen als nützliche Arbeiter besetzten, denn die englische Regierung gab niemals Prämien für Müßiggang und Vagabundismus unter Indianern, indem sie sie ohne Anstrengung von selbst fütterte und kleidete. Ihre Geschicklichkeit, Bratpfannenkuchen zu drehen, indem sie die Pfanne schüttelten und ihr einen Ruck gaben, der den Kuchen in die Luft schickte und ihn quadratisch in die Pfanne mit der anderen Seite nach oben brachte, hätte Biddys Kopf wirbeln lassen, um zu sehen.

Die "Gov. Ramsey" war das erste Dampfschiff, das über den Wasserfällen von St. Anthony fuhr, und im Frühjahr 59 wurde sie gedämpft und die Sauk Rapids hinaufgeschleudert und lief zweihundert Meilen, bis die Wasserfälle von Pokegamy unüberwindlich waren Hindernisse für weitere Fortschritte. Es wurde für unmöglich gehalten, sie wieder runter zu bringen, es gab kein Geschäft für sie, und sie lag nutzlos da, bis Anson Northup im nächsten Winter ihre Maschinen herausnahm und sie auf Schlitten zum Roten Fluss des Nordens zog, wo sie war eingebaut in das erste Dampfschiff, das jemals auf diesem Fluss lief.

Bevor er mit seiner Expedition begann, kam Herr Northup zum Büro der Demokraten, um eine Anzeige zu hinterlassen und mich zu bitten, die Öffentlichkeit um Hilfe bei der Versorgung mit Lebensmitteln und Futtermitteln zu bitten, die entlang der Strecke bereitgestellt werden sollen. Er trug einen Büffelanzug von den Ohren bis zu den Füßen und sah aus wie ein Pelzballen. Auf seinem Kopf trug er eine Fuchshautkappe, wobei die Nase auf den beiden Pfoten des Tieres genau zwischen seinen Augen lag und der Schwanz zwischen seinen Schultern herunterhing. Er war ein mutiger, starker Mann und führte sein Projekt durch, das für die meisten Menschen wild war.

Nichts schien wichtiger zu sein als die Pflege der Gesundheit für die Menschen, und dem widmete ich viel ernsthafte Aufmerksamkeit, oft ausgedrückt in Form von Badinage. Es gab so viele junge Haushälterinnen, dass Lehrer dringend gebraucht wurden. Ich versuchte, die New England-Frauen dazu zu bringen, ihre Familien nicht mehr mit Teig zu füttern - insbesondere mit heißem Sodateig - und gut gebackenes Brot als festen Bestandteil der Ernährung zu ersetzen. Als ich versuchte, sie vom Kuchen abzusetzen, erzählte ich von einer Zeit, in der lange vor den Tagen der Mastodons Chaos auf der Erde herrschte, aber selbst dann machten Frauen aus Neuengland Kuchen und würden sicherlich in diesem Geschäft zu finden sein, wenn das letzte Mal Trump klang. Aber sie trugen sehr geduldig mit meinen "Schritten" und schienen sie sogar zu genießen.

QUELLE: Swisshelm, Jane Gray Cannon. Ein halbes Jahrhundert. 2d ed. Chicago: Jansen, McClurg, 1880.