Auszeichnungen, Dekorationen und Auszeichnungen

Auszeichnungen, Dekorationen und Ehrungen. Eine der ältesten Traditionen im Waffenberuf ist die Anerkennung heldenhafter Waffenleistungen gegen einen bewaffneten Feind. Die alten Griechen verliehen Kronen, die Römer Drehmomente und Zierscheiben. Diese alte Tradition wird im US-amerikanischen Preis- und Dekorationssystem fortgesetzt, das sechs Medaillen umfasst, die Heldentum auf dem Schlachtfeld anerkennen. Hinzu kommen zwei weitere Arten von Auszeichnungen, von denen eine eine verdienstvolle Leistung anerkennt, die eine Antwort auf die Bedeutung der administrativen und logistischen Effizienz in der modernen Kriegsführung darstellt. die andere erkennt die Teilnahme an Kampagnen und den Abschluss von Überseetouren an.

Das amerikanische Dekorationssystem begann 1782, als George Washington das Abzeichen des militärischen Verdienstes einrichtete, um "Fälle ungewöhnlicher Tapferkeit" sowie "außergewöhnliche Treue" und "wesentlichen Dienst" anzuerkennen. Die eigentliche Dekoration war ein herzförmiges Stück lila Stoff, das auf den Uniformmantel des Empfängers genäht wurde. Nach dem Unabhängigkeitskrieg weitgehend vergessen, wurde diese Dekoration 1932, dem 200. Jahrestag von Washingtons Geburtstag, vom Kriegsministerium als Purple Heart wiederbelebt. In ihrer neuen Form erkennt diese Auszeichnung Militärpersonal an, das im Kampf verwundet oder getötet wurde, und stellt an sich keine Auszeichnung für Heldentaten dar.

Amerikas höchste Auszeichnung für Galanterie, die Ehrenmedaille (oft fälschlicherweise als Ehrenmedaille des Kongresses bezeichnet), wurde während des Bürgerkriegs verliehen. Ursprünglich wurde es verwendet, um sowohl Galanterie im Kampf als auch verdienstvolle Leistung anzuerkennen, aber bis zum Ende des neunzehnten Jahrhunderts war der Standard für die Vergabe dieser Medaille „auffällige Galanterie und Unerschrockenheit auf Lebensgefahr über die Pflicht hinaus“ geworden.

Während des Ersten Weltkriegs wurden zwei weitere Dekorationen für Heldentum hinzugefügt. Das Distinguished Service Cross (Army), das Navy Cross und das Air Force Cross (1960 hinzugefügt) erkennen alle Tapferkeit an, die nicht der für die Ehrenmedaille erforderlichen entspricht. Die zweite Medaille, der Silberstern, wird von allen Diensten für Galanterie verliehen, die weniger bemerkenswert sind als die, die für ein Dienstkreuz erforderlich sind.

Schließlich gibt es drei weitere Auszeichnungen, die unterschiedliche Grade der Galanterie im Kampf erkennen: das Distinguished Flying Cross (vom Kongress 1926 genehmigt); der Bronze Star (autorisiert durch Executive Order im Jahr 1944); und die Luftmedaille (1942 auf Anordnung der Exekutive gegründet). Alle drei dieser Medaillen können auch verwendet werden, um herausragende Leistungen oder besondere Leistungen anzuerkennen, die angesichts eines bewaffneten Feindes nicht unbedingt Mut erfordern. Wenn der Bronze Star für heldenhafte Aktionen ausgezeichnet wird, wird er mit einem kleinen bronzenen „V“ -Gerät getragen, das für Tapferkeit steht. Ohne das V erkennt der Bronze Star verdienstvolle Dienste zur Unterstützung von Kampfhandlungen an. Mehrfache Auszeichnungen aller Dekorationen werden durch ein System kleiner metallischer Eichenbüschel und Sterne angezeigt, die an Medaillen angebracht sind.

Zusätzlich zu den Medaillen, die Heldentum im Kampf anerkennen, hat jeder Dienst eine Auszeichnung für Heldentum und Lebensgefahr außerhalb des Kampfes: die Soldatenmedaille, die Marine- und Marinekorpsmedaille und die Fliegermedaille.

Moderne Kampfeinheiten wurden zunehmend abhängig von Unterstützungskräften, deren Personal fast zehn zu eins höher war als das der Kampfkommandos. Während des Kalten Krieges waren Besatzungen, die strategische Waffensysteme besetzten, lange Stunden in Alarmbereitschaft oder auf Patrouille und hatten praktisch keine Gelegenheit, eine Heldentat zu vollbringen. Die Notwendigkeit, die Beiträge von Personal anzuerkennen, das in nicht kämpfenden Rollen dient, führte zu einer zweiten Reihe militärischer Auszeichnungen.

Die höchste Auszeichnung in diesem zweiten Satz ist die vom Verteidigungsminister verliehene Defense Distinguished Service Medal. Unmittelbar unterhalb dieser Auszeichnung befinden sich die Army Distinguished Service Medal (DSM) und die Navy DSM, die vom Kongress 1918 bzw. 1919 gegründet wurden. 1960 wurde eine Luftwaffenversion hinzugefügt. Diese Medaillen fordern einen „besonders verdienstvollen Dienst an der Regierung in einer Pflicht großer Verantwortung“. Abgerundet werden diese Auszeichnungen durch mehrere andere Auszeichnungen des Verteidigungsministeriums und Medaillen für den Militärdienst, die geringere Leistungen und Verdienste auszeichnen. Schließlich wurde die Luftwaffen-Kampfbereitschaftsmedaille ins Leben gerufen, um das Opfer von Servicemitgliedern anzuerkennen, die einen Großteil, wenn nicht sogar alle ihrer beruflichen Laufbahnen in Rollen im Zusammenhang mit der Abschreckung des Atomkrieges verbracht haben.

Die Ausweitung der Serviceanforderungen der USA in Übersee ging mit einem stetigen Anstieg der Anzahl von Dekorationen einher, bei denen Faktoren wie die Teilnahme an einer Kampagne und der Abschluss eines Auslandseinsatzes auch in Friedenszeiten berücksichtigt wurden. Dies begann 1898, als die Dewey-Medaille für diejenigen genehmigt wurde, die an der Schlacht von Manila Bay teilnahmen. Eine andere Form der Teilnahmevergabe ist das Einheitenzitat, mit dem diejenigen ausgezeichnet werden, die in einer Einheit dienen, die ihre Mission auf überlegene Weise erfüllt hat. Ein Beispiel für diese Art der Auszeichnung ist das Zitat der Präsidenteneinheit.

Medaillen werden normalerweise nur zu zeremoniellen Anlässen getragen. Für den täglichen Alltag wird jede Medaille mit einem kleinen länglichen Farbfeld geliefert, das dem Muster des Aufhängebandes entspricht.

Napoleons Kommentar dahingehend, dass Soldaten ihr Leben für ein kleines Stück farbiges Band riskieren, zeigt die extreme Bedeutung, die das Militär seinen Dekorationen für den Kampf gegen Heldentum beimisst. Die Kriterien für die Vergabe von Medaillen sind jedoch sehr subjektiv. Kontroversen in Bezug auf US-Militärdekorationen lassen sich bis in den Bürgerkrieg zurückverfolgen, als die Ehrenmedaille unter fragwürdigen Umständen mehrmals verliehen wurde. Während des Zweiten Weltkriegs warf die Anzahl der verliehenen Auszeichnungen ernsthafte Fragen zur Bedeutung von Medaillen auf. Im Verlauf dieses Krieges gab die Armee (zu der noch die Army Air Forces, AAF, gehörten) insgesamt 1,800,739 Medaillen aus. Davon gingen 1,314,000 oder 73 Prozent an Mitarbeiter der AAF, obwohl sie nur 28 Prozent der gesamten Personalstärke der Armee ausmachten. Ähnliche Probleme sind bis zum Golfkrieg von 1991 aufgetreten.

Als das Verhältnis von Unterstützungskräften zu Kampfkräften im 1990. Jahrhundert dramatisch zunahm, nahmen neue Auszeichnungen zur Anerkennung und Motivation von Unterstützungspersonal zu, was das System der Auszeichnungen und Auszeichnungen in Richtung verdienstvoller Dienste und bloßer Teilnahme an militärischen Aktivitäten verzerrte. Mitte der neunziger Jahre hatte die Situation den Punkt erreicht, an dem Medaillen, die den heldenhaften Kampfdienst anerkannten, häufig in den mehreren Reihen von Bändern verloren gingen, die praktisch jedes Karrieremitglied der Streitkräfte trug, von denen die überwiegende Mehrheit noch nie feindlichem Feuer ausgesetzt war . Das US-amerikanische Preis- und Dekorationssystem hatte einen großen Teil seiner traditionellen Funktion erfüllt, diejenigen anzuerkennen, die im Kampf außergewöhnlichen Mut bewiesen hatten.
[Siehe auch Gedenken und öffentliches Ritual; Ideale, Militär; Insignien; Uniformen.]

Literaturverzeichnis

Robert E. Wyllie, Orden, Dekorationen und Insignien, Militär und Zivil, 1921.
Robert Werlich, Orden und Orden aller Völker: Antike und Moderne; Zivil und Militär, 1964.
Evans E. Kerrigan, Amerikanische Kriegsmedaillen und Orden, 1990.

Donald Baucom