Ausschuss für geheime Korrespondenz

Ausschuss für geheime Korrespondenz. In Erwartung ausländischer Kontakte, wenn nicht Bündnisse, ernannte der Kontinentalkongress am 29. November 1775 ein fünfköpfiges Korrespondenzkomitee - das bald in Komitee für geheime Korrespondenz umbenannt wurde - "zum alleinigen Zweck der Korrespondenz mit unseren Freunden in Großbritannien, Irland und Irland andere Teile der Welt. " Die ursprünglichen Mitglieder waren John Dickinson, Benjamin Franklin, Benjamin Harrison, John Jay und Thomas Johnson. James Lovell trat später bei und wurde ein einflussreiches und fleißiges Mitglied. Am 30. Januar 1776 wurde Robert Morris, Vorsitzender eines anderen Gremiums namens Secret Committee, zum Mitglied ernannt. Das neue Komitee markierte den Beginn der diplomatischen Beziehungen der Vereinigten Staaten zu anderen Nationen.

Arthur Lee war der erste Korrespondent des Komitees in Europa, gefolgt von Charles Frederic William Dumas, einem Studenten des Völkerrechts mit Wohnsitz in Den Haag, Niederlande. Nach Treffen mit Achard de Bonvouloir beschloss das Komitee am 3. März 1776, einen Agenten unter dem Deckmantel eines Kaufmanns nach Frankreich zu schicken, um die Möglichkeiten französischer Hilfe und politischer Unterstützung zu untersuchen. Silas Deane wurde vom Kontinentalkongress für den Auftrag ausgewählt. Eine diplomatische Kommission für Frankreich, bestehend aus Franklin, Deane und Arthur Lee, wurde im September 1776 vom Kongress ernannt.

Da sich die Funktionen der beiden Kongressausschüsse bald verstricken, wurde der Ausschuss für geheime Korrespondenz in Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten umbenannt (17. April 1777) und der Geheimausschuss in Ausschuss für Handel (5. Juli 1777). Thomas Paine wurde im April 1777 zum bezahlten Sekretär des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten ernannt, und dieses Gremium leitete danach die amerikanische Diplomatie. In der Aufregung um den Rückruf von Deane und die Ermittlungen gegen Hortalez & Cie, ein Unternehmen, das französische Hilfe an die Vereinigten Staaten weiterleitete, nutzte Paine vertrauliche Dokumente, deren Enthüllung die französische Regierung in Verlegenheit brachte, und trat am 8. Januar 1779 unter Druck zurück . Wie bei den meisten Kongressausschüssen hing die geleistete Arbeit normalerweise von der Energie eines einzelnen Mitglieds ab. 1779 war es James Lovell, der diese Rolle für den Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten wahrnahm, wie er wusste, und Arthur Lee schrieb, um sich über seine erdrückende Verwaltungslast zu beschweren: "Es gibt wirklich kein Komitee für auswärtige Angelegenheiten - kein Sekretär oder Angestellter - außerdem bleibe ich der eine und der andere. "

Im folgenden Jahr ernannte der Kongress Lovell, James Duane und William C. Houston, um die Probleme des Komitees zu untersuchen. Ihr Bericht wurde im Sommer 1780 erstellt, aber erst im Dezember vom Kongress geprüft, und am 6. Januar 1781 stimmte dieses Gremium zu, den Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten durch einen Außenminister zu ersetzen. Der erste Mann, der dieses Amt innehatte, war Robert R. Livingston, der am 10. August gewählt wurde. Livingston trat im Juni 1783 zurück und das Amt blieb frei, bis John Jay im Juli 1784 aus Europa zurückkehrte. Jay wurde am 22. März 1790 von Thomas Jefferson abgelöst, der der erste Staatssekretär gemäß der neuen Verfassung wurde.