Aufklärung: die neuen Kontinente und ihr Platz in der Welt

Die italienische Verbindung. Die iberischen Seemächte Spanien und Portugal führten in der Zeit von Kolumbus die europäische Expansion an, und die französischen und englischen Kronen folgten bald im 1497. und 1524. Jahrhundert mit eigenen Kolonialisierungsversuchen. Doch viele der frühesten Reisen, die von den Monarchen dieser westeuropäischen Staaten in Auftrag gegeben wurden, wurden tatsächlich von italienischen Kapitänen geleitet. Obwohl seine Reisen beispielsweise den Grundstein für ein spanisches Überseeimperium legten, stammte Christoph Kolumbus ursprünglich aus der italienischen Stadt Genua. In ähnlicher Weise führte ein anderer genuesischer Seemann, John Cabot, XNUMX im Namen des englischen Königs Heinrich VII. Eine Expedition an die nordamerikanische Küste. Darüber hinaus brachte die kulturelle und intellektuelle Hauptstadt der Renaissance Italien, Florenz, zwei Seefahrer hervor, die andere bedeutende frühe Entdeckungsreisen im Dienste ausländischer Monarchen leiteten. Amerigo Vespucci segelte abwechselnd im Dienst Spaniens und Portugals, und sein Landsmann Giovanni da Verrazano unternahm XNUMX eine Reise im Dienste des französischen Königs Franz I. entlang der Ostküste Nordamerikas. Die Verbreitung von Italienern unter den frühen europäischen Entdeckern war kein Zufall. Italien war im XNUMX. Jahrhundert immerhin das Zentrum des geografischen Denkens und der Spekulation in Europa gewesen. Darüber hinaus hatten die Italiener auch ein Interesse daran, einen herausragenden Platz im europäischen Handel einzunehmen, obwohl sich der wirtschaftliche Schwerpunkt des Kontinents von ihrem Heimatmeerraum weg und in Richtung Atlantikküste verlagerte.

Die Benennung Amerikas. Obwohl unsere heutige Populärkultur Columbus die „Entdeckung“ Amerikas zuschreibt, erhielt er nicht die Ehre, die beiden Kontinente der Neuen Welt nach ihm benennen zu lassen; Diese Unterscheidung fiel stattdessen auf Vespucci. Die Benennung der beiden Kontinente der westlichen Hemisphäre Nord- und Südamerika anstelle von Nord- und Südkolumbien löste in den Jahren nach dem Tod von Columbus und Vespucci im Jahr 1506 bzw. 1512 heftige Kontroversen aus. Zum Beispiel beschuldigte der berühmte spanische Geistliche Bartolomé de las Casas, der Kolumbus sehr bewunderte, obwohl er die grausame Behandlung karibischer Ureinwohner durch spanische Siedler kritisierte, wütend, Vespucci habe die Ehre, die Kolumbus zu Recht gehörte, zu Unrecht gestohlen. Vespucci war ein wohlhabender und gut ausgebildeter Mann, der für die mächtige Medici-Bankiersfamilie arbeitete. 1492 wurde er nach Spanien geschickt, um dort die Geschäftsinteressen der Medici zu überwachen. Zwischen 1499 und 1502 unternahm Vespucci mehrere Reisen über den Atlantik, um die von Columbus besuchte Karibikregion sowie die Küste des südamerikanischen Festlandes zu erkunden. Auf diesen Reisen kam Vespucci allmählich zu dem Schluss, dass diese Länder nicht in der Nähe von Asien lagen, sondern eine so genannte bisher unbekannte „Neue Welt“ darstellten. Sein detaillierter Bericht über seine Erfahrungen wurde in fast alle wichtigen europäischen Sprachen übersetzt, in verschiedenen Ausgaben veröffentlicht und im gesamten West- und Mitteleuropa des frühen 1507. Jahrhunderts verbreitet. Kurz gesagt, die Zuordnung seines Namens zu den neu gefundenen Kontinenten anstelle von Columbus hatte viel mit überlegener Öffentlichkeitsarbeit zu tun. Entgegen den Anschuldigungen von Las Casas scheint Vespucci selbst keine direkte, persönliche Rolle bei der Anwendung seines eigenen Namens auf die neuen Kontinente gespielt zu haben. Stattdessen wurde diese Verbindung zuerst ohne Vespuccis Wissen von einer Gruppe von Kartenmachern unter der Leitung von Martin Waldseemüller im Kloster St. Die in Frankreich hergestellt. Die von dieser Gruppe gezeichnete Karte von 1538 platzierte den Namen Amerika nur auf dem südamerikanischen Kontinent. Die Kartenhersteller begründeten die Bezeichnung mit der Behauptung, dass es Vespucci und nicht Columbus war, der diese Länder zuerst als das erkannt hatte, was sie tatsächlich waren: einen neuen Kontinent. Die wegweisende Weltkarte von XNUMX des berühmten Kartographen Gerardus Mercator erweiterte die Verwendung des Namens Amerika zunächst auf den nordamerikanischen Kontinent.

Passagen nach Asien. Die allmähliche Erkenntnis, dass Kolumbus 'Reisen nicht nach Asien gekommen waren, sondern versehentlich auf eine neue Welt gestoßen waren, die den Europäern bisher unbekannt war, hinderte die europäischen Staaten nicht daran, ihre Suche nach einer bequemen ozeanischen Handelsroute nach Asien fortzusetzen. Eine von Vasco da Gama geleitete Expedition von 1497 bis 1499 brachte schließlich die lange portugiesische Suche nach einer Route um die Südspitze Afrikas zu den lukrativen Märkten Indiens zum Abschluss. In den Jahren nach dem Besuch von da Gama in Indien bauten die Portugiesen nach und nach ein Handelsimperium auf, das befestigte Handelsposten an der afrikanischen Küste sowie entlang der Küste Indiens selbst umfasste. Die Portugiesen erweiterten dieses Handelsimperium später um befestigte Posten in Malaysia in der Nähe der Gewürzinseln Indonesiens. Infolge ihrer Bemühungen hatten die Portugiesen endlich den langjährigen muslimischen und venezianischen Würgegriff für den asiatischen Handel gebrochen, und Portugal ersetzte Venedig als Europas Hauptstadt des Überseehandels.

Magellan. Mit wesentlich weniger erfolgreichen Ergebnissen gelang es den Spaniern auch, durch eine Expedition von 1519 bis 1522, die ironischerweise von einem portugiesischen Kapitän, der für die spanische Krone arbeitete, Ferdinand Magellan, geführt wurde, eine eigene Allwasserroute nach Asien zu finden. Seine Expedition war ein Pionier auf dem Weg nach Südwesten nach Asien, indem er durch die gefährliche Straße (später Magellanstraße genannt) nahe der Südspitze Südamerikas führte. Von dort ging die Expedition direkt über den Pazifik nach Ostasien. Magellan selbst starb 1521 in einem Gefecht mit einigen Eingeborenen der Philippinen. Unter der Führung des überlebenden leitenden Offiziers der Expedition, Juan Sebastian del Cano, kämpften sich die überlebenden Besatzungsmitglieder über den Indischen Ozean und um die Südspitze Afrikas und kehrten schließlich 1522 nach Spanien zurück. Dabei wurden del Cano und seine Besatzung die erste Expedition den ganzen Globus umrunden. Diese Leistung war an sich schon bemerkenswert. Ihre dreijährige Reise hatte sich jedoch für die Mehrheit der Besatzung als tödlich erwiesen. Von einem ursprünglichen Expeditionskontingent von 4 Schiffen und etwa 250 Mann gelang es nur 1 Schiff und 18 überlebenden Besatzungsmitgliedern, die Reise abzuschließen. Ihre Nachricht, dass es eine schiffbare südwestliche Passage nach Asien gab, erregte ebenfalls einige Aufregung, aber die gefährlichen antarktischen Gewässer an der Südspitze Südamerikas erwiesen sich als zu tückisch, um einen praktischen Weg für den regelmäßigen Handel mit Asien zu bieten.