Atomenergie wirkt

Ross Rosenfeld und Seth Rosenfeld

Mit dem Atomic Energy Act von 1946 (McMahon Act) wurde die Atomic Energy Commission (AEC) zur Sicherung und Unterstützung der Regulierung atomarer Ressourcen eingerichtet und ein fünfköpfiges Komitee zur Überwachung der Aktivitäten der AEC eingerichtet. Der Präsident ernennt auf Anraten des Senats jedes Ausschussmitglied.

Das Gesetz von 1946 spiegelte den Wunsch der US-Beamten wider, ein Atomwaffenmonopol aufrechtzuerhalten. Der Kalte Krieg hatte gerade erst begonnen, und der Schwerpunkt lag zu dieser Zeit auf Geheimhaltung und Entdeckung. Im Kongress wurde ein gemeinsamer Ausschuss für Atomenergie eingerichtet. Dieser gemeinsame Ausschuss existiert nicht mehr; Es gibt jetzt getrennte Ausschüsse im Haus und im Senat für Kernenergie.

1946 betrachteten Experten die Weiterentwicklung der Nukleartechnologie nicht als Bedrohung für die öffentliche Sicherheit. Es wurde angenommen, dass Wissenschaftler die Energie durch gute Technik kontrollieren könnten. Die Standards für Kernkraftwerke wurden einer Regulierungskommission überlassen, die sich aus Anwälten und Administratoren und nicht aus Wissenschaftlern zusammensetzte. Es gab einen allgemeinen beratenden Ausschuss, der sich aus Wissenschaftlern zusammensetzte, aber die Kommissare mussten sich nicht an seine Meinungen halten. Die wenigen Verfahrensgarantien im Gesetz von 1946 waren auf die Befürchtungen des Kongresses zurückzuführen, dass in Regierungsanlagen hergestelltes spaltbares Material umgeleitet werden könnte. Der Kongress forderte die Kommission auf, alle spaltbaren Materialien und deren Übertragung zu lizenzieren, obwohl der Kongress die endgültige Autorität behielt. Der Kongress wollte, dass die Kommission die Öffentlichkeit schützt, indem sie die Verteilung von spaltbarem Material kontrolliert und Geräte mit spaltbarem Material lizenziert, nachdem der Kongress neunzig Tage Zeit hatte, um die wirtschaftlichen und sicherheitstechnischen Auswirkungen der Einführung der Geräte zu überprüfen.

Bis 1954 hatte sich das politische Klima geändert. 1946 waren in den USA hergestellte Materialien das Hauptanliegen. Im August 1953 testete die Sowjetunion erfolgreich ein thermonukleares Gerät. Die Vereinigten Staaten hatten kein Monopol mehr auf Atomkraft, und die Notwendigkeit extremer Geheimhaltung wurde hinfällig, ersetzt durch die Notwendigkeit von Verbündeten und atomarer Kontrolle.

Die Republikaner, die Mehrheit des gemeinsamen Ausschusses, hatten immer das Privateigentum und die Entwicklung von Nuklearanlagen unterstützt. Sie begannen bereits 1946 mit der Ausarbeitung von Änderungen des Gesetzes von 1950, erhielten jedoch keine Unterstützung von der AEC. Die Amtseinführung des republikanischen Präsidenten Dwight D. Eisenhower unterstützte diese Bemühungen. Bis 1954 waren der Präsident der Vereinigten Staaten, die AEC sowie die Wissenschafts- und Industriegemeinschaften der Ansicht, dass die Gesetzgebung von 1946 geändert werden sollte, um die wirtschaftliche Entwicklung voranzutreiben.

Trotz der Vorbehalte der Kongressdemokraten, die behaupteten, dass nur die Regierung Kernkraftwerke betreiben dürfe, unterzeichnete Präsident Eisenhower das Atomgesetz von 1954. Eisenhower hatte im Dezember 1953 seine "Atoms for Peace Initiative" bei den Vereinten Nationen vorgestellt für die internationale Zusammenarbeit bei der Entwicklung friedlicher Anwendungen der Kernenergie. Eisenhower glaubte, dass bestimmte spaltbare Materialien, die leicht für nichtmilitärische Zwecke verwendet werden können, und technologische Informationen mit befreundeten Nationen geteilt werden könnten. Eisenhower wollte auch, dass die AEC die US-Industrie ermutigt, Atomkraft zu entwickeln.

Während das Gesetz von 1946 besagt hatte, dass "die Wirkung von ... Atomenergie für zivile Zwecke ... jetzt nicht bestimmt werden kann", vertrat das Gesetz von 1954 eine andere Ansicht.

Die Atomenergie kann sowohl für friedliche als auch für militärische Zwecke eingesetzt werden. Es ist ... die Politik der Vereinigten Staaten zu sein, dass ... die Entwicklung, Nutzung und Kontrolle der Atomenergie so ausgerichtet wird, dass der maximale Beitrag zum allgemeinen Wohl jederzeit dem vorrangigen Ziel von unterworfen wird den maximalen Beitrag zur gemeinsamen Verteidigung und Sicherheit leisten; und ... die Entwicklung, Nutzung und Kontrolle der Atomenergie soll so ausgerichtet sein, dass der Weltfrieden gefördert, das allgemeine Wohlergehen verbessert, der Lebensstandard erhöht und der freie Wettbewerb in privaten Unternehmen gestärkt wird.

Das Privateigentum an kerntechnischen Anlagen war nun zulässig. Die AEC sollte Initiativen zur Einführung der Atomenergie in die Öffentlichkeit entwickeln. Das Gesetz von 1954 liberalisierte auch die Patentrechte und den industriellen Zugang zu technologischen Informationen.

Fragen der öffentlichen Sicherheit wurden jedoch größtenteils nicht angesprochen. Das Gesetz sah vor, dass Kernkraftwerke einen angemessenen Schutz haben müssen und kein Programm initiieren dürfen, das ein unangemessenes Risiko für die Öffentlichkeit darstellt. Diese Begriffe wurden jedoch kaum definiert. Die AEC wurde beauftragt, Vorschriften für die öffentliche Sicherheit festzulegen, und mit der Lizenzierung aller Einrichtungen und Betreiber beauftragt, die radioaktives Material herstellen oder verwenden. Für ein Kernkraftwerk benötigte die Partei, die die Genehmigung der AEC beantragte, eine Baugenehmigung und eine Betriebsgenehmigung, wobei diese Genehmigung auf strengen AEC-Richtlinien beruhte.

Nach dem Gesetz kann jede Partei, die an der Entscheidung beteiligt ist, eine Anhörung beantragen, wenn eine Lizenz verweigert wird. Eine Bestimmung zur gerichtlichen Überprüfung ist enthalten, um Rechtsmittel einzulegen und Antragsteller vor Machtmissbrauch oder Pflichtverletzung durch Beamte der Agentur zu schützen. Der Oberste Gerichtshof der USA bestätigte diesen Teil des Gesetzes in Florida Power & Light Co. gegen Lorion (1985).

Das Gesetz behindert nicht das Recht der Staaten, Fragen der Kernenergie gemäß der zehnten Änderung - der Bestimmung der Verfassung über reservierte Befugnisse - zu regeln, es sei denn, ein Staatsgesetz widerspricht dem Gesetz direkt. Im Silkwood gegen Kerr-McGee (1984) entschied der Oberste Gerichtshof der USA, dass ein Staat einem Opfer einer Plutoniumkontamination, die durch eine staatlich zugelassene Nuklearanlage verursacht wurde, Strafschadenersatz gewähren kann, solange diese nicht im Widerspruch zu den Zielen des Gesetzes steht. Das Gesetz sah auch eine beschränkte Haftung vor und sah Mittel für Unfallopfer vor.

Einige stellten die Rechtmäßigkeit einiger Entscheidungen der AEC in den 1970er Jahren in Frage und stellten den offensichtlichen Interessenkonflikt in Frage, dieselbe Organisation zu haben, die Atomkraft entwickelt hat, um die Öffentlichkeit vor nuklearen Gefahren zu schützen. Der Kongress konfrontierte diese Probleme mit dem Energy Reorganization Act von 1974, der die AEC in die Nuclear Regulatory Commission (NRC) und die Energy Research and Development Administration (ERDA), später das Department of Energy, aufteilte. Der Kongress glaubte, dass diese Änderung auch zur Koordinierung der Kernforschung in einer Krisensituation beitragen würde.

Diese Organisationen können ohne die schriftliche Zustimmung des Präsidenten bzw. des Kongresses nicht entscheiden, was als "atomare Materie" eingestuft werden kann. Wenn Dokumente freigegeben werden sollen, muss die Genehmigung vom Verteidigungsministerium und vom Präsidenten vorliegen. Der Energieminister, das NRC, das Verteidigungsministerium und das Außenministerium sind alle damit beauftragt, die Atomenergiekomitees im Haus und im Senat auf dem Laufenden zu halten.

Das Energieministerium kann Nuklear- oder Quellmaterial nur in Lizenz und nur im Einvernehmen mit dem Außenministerium, dem Verteidigungsministerium und dem NRC verteilen. Ohne Genehmigung der Geschäftsleitung kann keine Atomexportlizenz erteilt werden.

Jede Partei, die Verschlusssachen in diesem Bereich preisgibt, kann lebenslang oder für einen festgelegten Zeitraum inhaftiert und / oder mit einer Geldstrafe von weniger als einhunderttausend Dollar belegt werden. Wenn eine Partei absichtlich eine Atomanlage unterbricht, kann diese Partei mit einer Geldstrafe von mehr als zehntausend Dollar belegt und / oder bis zu zwanzig Jahre inhaftiert werden.