Aten

Nationalität / Kultur

Ägypter

Aussprache

AHT-n

Alternative Namen

Aton

Erscheint in

Die Geschichte von Sinuhe, Große Hymne an die Aten

Abstammung

Schöpfer aller Lebewesen

Charakterübersicht

Aten (ausgesprochen AHT-n) oder Aton war ein altägyptischer Gott, der während der Regierungszeit des Pharaos oder des ägyptischen Königs Echnaton in der achtzehnten Dynastie oder in den 1350er bis 1330er Jahren v. Chr. Verehrt wurde. Im Gegensatz zu früheren Pharaonen, die viele Götter verehrt hatten, behauptete Echnaton, Aten sei der einzige höchste Gott. Dies mag das früheste Beispiel für Monotheismus oder den Glauben an einen einzigen Gott im Gegensatz zu vielen Göttern im alten Nahen Osten gewesen sein.

Aten war der Sonne Scheibe, einst ein Aspekt von Ra, einer viel älteren ägyptischen Gottheit. Aten wird als der Geber allen Lebens und sowohl als Mann als auch als Frau beschrieben. Vieles, was über Aten-Anbetung bekannt ist, stammt aus dem Große Hymne an die Aten, ein freudiges Gedicht an den Wänden antiker Gräber in Amarna, das sich am Ostufer des Nils in Ägypten befindet. Die Hymne, deren Urheberschaft dem Pharao Echnaton selbst zugeschrieben wird, beschreibt Aten als das einzige höchste Wesen und Schöpfer. Es heißt, dass Echnaton und seine Frau, Königin Nofretete, die einzigen Menschen sind, die in der Lage sind, den Gott zu verstehen und seine Wünsche auszudrücken. Die Hymne spricht von Aten als einem liebenden Gott, der der Welt Ordnung und Schönheit bringt.

Wichtige Mythen

Aten hatte als Sonnenscheibe keinen Körper, keine Frau und keine Kinder. Obwohl er die Elemente anderer Götter wie Ra und Ra enthielt Horus (ausgesprochen HOHR-uhs), er war nicht das direkte Thema von derzeit bekannten Mythen. Dies mag daran liegen, dass er nicht lange beliebt war; es könnte auch die Bemühungen späterer ägyptischer Führer widerspiegeln, alle Spuren des Gottes aus dem ägyptischen Kulturbericht zu entfernen.

Aten im Kontext

Ursprünglich Amenhotep (ausgesprochen ah-men-HO-tep) genannt, änderte Pharao Echnaton seinen Namen in „rechte Hand von Aten“. Echnaton war entschlossen, Aten als den einzigen höchsten Gott zu fördern und andere Götter nicht zu ehren. Zu diesem Zweck versuchte er, Bilder anderer Götter loszuwerden und die Macht der Priester zu verringern, die die Anbetung anderer Götter anführten. Er baute Tempel für Aten und gründete eine neue Hauptstadt namens Akhetaten oder Horizon of Aten. Heute ist diese Stadt als Amarna bekannt.

Die Verehrung von Aten als einzigem höchsten Wesen dauerte nur für die Jahre von Echnatons Regierungszeit. Das ägyptische Volk konnte die Idee eines höchsten Gottes nicht akzeptieren und kehrte zu seinem alten Glauben an viele Götter zurück, nachdem Echnaton um 1336 v. Chr. Starb. Sie zerstörten die Tempel für Aten und das einst höchste Wesen wurde ein kleiner Gott unter allen anderen Göttern. Der Aufstieg und Fall von Aten ist ein Beispiel dafür, wie die Pharaonen die öffentliche Praxis durch ihre Kräfte kontrollierten. Echnaton förderte seinen besonders bevorzugten Gott, um die Massen zu versammeln, um seine Macht zu demonstrieren, während die folgenden Pharaonen Aten aus Protest gegen die Herrschaft des vorherigen Pharaos praktisch eliminierten.

Schlüsselthemen und Symbole

Aten wurde als Scheibe dargestellt, die die Sonne darstellt. Lichtstrahlen, die in Händen endeten, erstreckten sich von der Scheibe und reichten bis zum König, seiner Familie und der natürlichen Welt. Im Gegensatz zu anderen ägyptischen Göttern wurde Aten nie in menschlicher Form dargestellt.

Aten in Kunst, Literatur und Alltag

Obwohl Aten während der Regierungszeit von Echnaton der beliebteste Gott war, verschwand seine Popularität nach dem Tod des Pharaos so gut wie. Der Pharao Tutanchamun, der nach Echnatons Tod die Kontrolle übernahm, verließ die zu Atens Ehren erbaute Stadt und verehrte wieder Götter, die vor Echnatons Regierungszeit beliebt waren. Viele Denkmäler und ein Großteil der Kunst, die Aten ehrte, wurden im Laufe der Jahrhunderte zerstört, unkenntlich gemacht oder recycelt. In der Neuzeit ist die Große Hymne an die Aten wurde als Text für ein Lied in der Oper von 1984 verwendet Akhnaten von Philip Glass.

Lesen, schreiben, denken, diskutieren

In vielen Kulturen ist die Sonne mit dem höchsten Gott oder Schöpfer verbunden. Warum wird die Sonne Ihrer Meinung nach in Kulturen auf der ganzen Welt als so wichtiges Symbol anerkannt?