Aspekte der Ehe

Die Rolle der Ehe. In der Zeit von 500 bis 1590 praktizierten Westafrikaner viele Formen des Zusammenlebens. Die Institution der Ehe war wahrscheinlich das wichtigste Mittel, um die sozialen Beziehungen zwischen Clans zu festigen, Tradition und Kultur zu bewahren und soziale Bräuche zu kodifizieren. Wie John S. Mbiti beobachtet hat,

Für afrikanische Völker steht die Ehe im Mittelpunkt der Existenz. Es ist der Punkt, an dem sich alle Mitglieder einer bestimmten Gemeinschaft treffen: die Verstorbenen, die Lebenden und die noch zu geborenen. Hier treffen sich alle Dimensionen der Zeit, und das ganze Drama der Geschichte wird wiederholt, erneuert und neu belebt. Die Ehe ist eine Pflicht, eine Anforderung der Unternehmensgesellschaft und ein Lebensrhythmus, an dem jeder teilnehmen muss. Wenn Sie unter normalen Umständen nicht heiraten, hat die betroffene Person die Gesellschaft abgelehnt, und die Gesellschaft lehnt sie im Gegenzug ab.

Im alten Westafrika gab es viele Variationen der Ehe, und innerhalb verschiedener ethnischer Gruppen gab es oft verschiedene Formen der multiplen Konjugalität. Obwohl es im Kontext der Großfamilie Fälle von monogamen Arrangements gab, war Polygamie im Allgemeinen die Norm und hatte zwei unterschiedliche Formen: Polygynie (bei der ein Ehemann mehr als eine Frau hatte) und Polyandrie (bei der eine Frau mehr als eine Frau hatte) ein Ehemann).

Polygynie. Im alten Westafrika war Polygynie unter Muslimen und Nicht-Muslimen gleichermaßen verbreitet. Ein Faktor, der zur Prävalenz der polygynen Ehe in der Region beitrug, war eine demografische Verteilung, in der mehr Frauen als Männer lebten. Andere Faktoren, die die Polygynie begünstigten, waren häufige Schwangerschafts- und Erziehungspraktiken. Im Allgemeinen wurde von westafrikanischen Frauen erwartet, dass sie während der Schwangerschaft und der dreijährigen Stillzeit jedes Kindes auf Sex verzichten. Während eine stillende Frau für Sex nicht verfügbar war, nahm ein Mann wahrscheinlich eine andere Frau, um seine sexuellen Bedürfnisse zu befriedigen. In einigen Fällen brachten Krankenpflegerinnen selbst andere Frauen in ihre Häuser, um ihren Ehemännern sexuelle Gefälligkeiten zu gewähren, um sich vor Untreue zu schützen. Juniorfrauen in polygynen Familieneinheiten wurden älteren Frauen zugewiesen, die als Mentoren fungierten und ihnen Aufgaben innerhalb der Familieneinheit zuwiesen. Jede Frau hatte normalerweise ihren eigenen Wohnraum; Die älteste Frau beaufsichtigte sexuelle oder Schlafarrangements mit dem Ehemann. Kinder in polygynen Einheiten wurden in einer Gemeinschaftsatmosphäre erzogen, wobei ältere Frauen die allgemeine Autorität über ihre Erziehung hatten. In matrilinearen polygynen Familien übte die älteste Frau eine noch größere Autorität aus und traf Entscheidungen über Eigentumsrechte und Regeln der Blutsverwandtschaft.

Polyandrie. In einigen Regionen war es auch akzeptabel, dass eine Frau mehr als einen Ehemann nahm oder zumindest sexuelle Beziehungen zu mehr als einem Mann unterhielt. Polyandrie wurde oft in matrilinearen Kulturen praktiziert. Erste Töchter von Häuptlingen im Südosten Nigerias wurden besonders ermutigt, sich auf polyandrische Beziehungen einzulassen. Da es üblich war, dass diese Frauen zu Hause bleiben sollten, um sich im Alter um ihre Mütter zu kümmern, wurden diese jungen Frauen ermutigt, Männer zur Kopulation und zum sexuellen Vergnügen nach Hause zu bringen. Kinder, die diesen Sexualpartnern geboren wurden, gehörten der Matriarchin. Wenn die Tochter eines ältesten Häuptlings beschloss, zu heiraten und die Familieneinheit zu verlassen, musste sie traditionell eine andere Frau in den Haushalt bringen, um für ihre Mutter zu sorgen. Polyandrische Anordnungen nahmen auch andere Formen an. Zum Beispiel könnte eine Frau in einer polygynen Familieneinheit eine sexuelle Affäre mit einem Mann außerhalb der Familie haben, wenn sie sich anvertraut und die Erlaubnis der ältesten Frau erhalten hat. In gewissem Maße wurde die Polyandrie von wirtschaftlichen Erwägungen beeinflusst. Zum Beispiel ermutigten viele wohlhabende Chefs oder andere sozial mächtige Personen ihre Töchter, sich auf polyandrische Beziehungen einzulassen, um die Zahl der Arbeitskräfte zu erhöhen

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zur Verfügung, um ihre Farmen zu arbeiten. In solchen Fällen gehörten die Kinder normalerweise dem Vater der Frau, nicht ihrem leiblichen Vater. Unter den Okrika im Südosten Nigerias sorgte die Ehe mit Igwe (kleine Mitgift) ebenfalls für diese Art von Familienarrangement. Unter den Vai in der Region Gambia zogen Frauen routinemäßig von Dorf zu Dorf, ohne dass ihr Ehemann die Erlaubnis hatte, sich vorübergehend in Liebesgebieten aufzuhalten. Selbst wenn Frauen in exogamen Ehen ihre Mutterdörfer besuchten, war bekannt, dass sie während ihrer Aufenthaltsdauer dort sexuelle Beziehungen zu Männern pflegten. Beispiele für diese Praxis wurden beim Idoo-Stamm der westlichen Elfenbeinküste gefunden.

Monogamie. Die Praxis, eine Frau oder einen Ehemann zu haben, war in Westafrika selten. Die Wahl zwischen Polygamie und Monogamie wurde gewöhnlich durch den wirtschaftlichen Status des Mannes bestimmt. Ein armer Mann, der es sich nicht leisten konnte, mehr als eine Frau zu unterstützen, blieb normalerweise in einer monogamen Gewerkschaft, aber wenn sich seine wirtschaftliche Situation verbesserte, nahm er oft zusätzliche Frauen. Eigentumsverhältnisse beeinflussten auch die Wahl der Monogamie, insbesondere wenn es um die Erbrechte ging. Im alten Westafrika, wo sich das Konzept des Privateigentums von dem der modernen westlichen Kulturen unterschied, gab es jedoch wenig soziale Grundlage für Monogamie.