Asiatische Erfahrungen: spätes Mittelalter

Anhaltendes Interesse. Im Spätmittelalter (1300–1500) gab es ein entschiedenes westeuropäisches Interesse im Fernen Osten, insbesondere in China. Obwohl der Handel häufig gefährlich war und manchmal durch Kriege und lokale politische Kämpfe behindert wurde, wurde er entlang der Seidenstraße ohne Einschränkung fortgesetzt. Ebenfalls fortgesetzt wurden christliche Missionsbemühungen. Obwohl dies nicht von Bedeutung war, gab es während des gesamten Zeitraums auch eine europäische katholische Präsenz in Asien.

Johannes von Monte Corvino. Diese Präsenz begann ernsthaft im Jahr 1289, als Papst Bonifatius VIII. Den Franziskaner Johannes von Monte Corvino auf eine Mission nach China sandte. Monte Corvino reiste über Land, folgte der Seidenstraße und predigte auf dem Weg und erreichte Ende 1293 oder Anfang 1294 Peking. Als er in China ankam und möglicherweise wegen des kürzlichen Todes von Kublai Khan, vermutete er, dass seine Bemühungen besser eingesetzt werden würden die chinesische Region Ongut (oder Tendue), in der eine beträchtliche Anzahl nestorianischer Christen lebte. Dort war er so erfolgreich, dass er sogar den örtlichen Gouverneur Korgis (oder George), den Schwiegersohn des Großen Khan, bekehrte, der ihm auch Land gab, um eine Kirche zu bauen. Nach dem Tod von Korgis im Streit mit einem anderen mongolischen Khan im Jahr 1298 verlegte Johannes von Monte Corvino seine Aktivitäten nach Peking.

Proselytizing Bemühungen. Monte Corvinos Leben und seine Aktivitäten in China waren nicht einfach. 1305 schrieb er einen Brief, in dem er seine Einsamkeit, das Fehlen eines spirituellen Vertrauten, den Bedarf an Materialien für Gottesdienste und Lehren sowie den Mangel an Nachrichten über seinen Orden und das Papsttum beschrieb. Er bemerkte auch die Feindseligkeit, die andere ihm gegenüber hatten, insbesondere die im Fernen Osten tätigen nestorianischen Christen. Er berichtete jedoch auch über den Bau einer Kirche in Peking mit einem Turm und drei Glocken und die Taufe von sechstausend Konvertiten. Außerdem hatte er Kenntnisse der mongolischen Sprache erworben und das Neue Testament und die Psalmen in diese übersetzt. Später, in einem anderen Brief, fügte Monte Corvino hinzu, dass er eine zweite Kirche in der Nähe des Palastes des Großen Khan gebaut habe, von der er immer die freundlichste Begrüßung und Behandlung erhalten habe.

Erzbischof von Peking. Beeindruckt von diesen Errungenschaften ernannte Papst Clemens V. 1307 Monte Corvino zum ersten katholischen Erzbischof von Peking. Zur gleichen Zeit wurden sechs weitere Franziskaner als Bischöfe ernannt, um den neuen Erzbischof in seinem Amt zu unterstützen, obwohl nur drei jemals China erreichen sollten, und dann erst 1313. Zu diesem Zeitpunkt hatte sich der Dienst von Monte Corvino über Peking hinaus nach Zayton ausgebreitet ( Ch'uan Chow), ein wichtiger Seehafen an der Südküste Chinas.

Einschlag. Johannes von Monte Corvino starb zwischen 1328 und 1330. Der Tod eines so beeindruckenden und fleißigen religiösen Mannes bedeutete jedoch nicht das Ende des Katholizismus in China. Er wurde von einem seiner Bischöfe, Andreas von Perugia, als Erzbischof abgelöst, und von da an bis mindestens zur Mitte des fünfzehnten Jahrhunderts gedieh eine kleine Gemeinschaft von Christen in Peking und Zayton. Die Arbeit war weiterhin schwierig und brachte das Christentum zu denen, die keinen Hintergrund dafür hatten, aber wenn man den Berichten dieser Missionare glauben kann, scheint es immer eine konstante Konversionsrate gegeben zu haben. Die spirituelle Isolation für Männer, die es gewohnt waren, von ihren Mitbrüdern umgeben zu sein - alle frühen Missionare in Asien waren Franziskaner - und ihre Einsamkeit, so weit von zu Hause entfernt zu sein, ohne die Aussicht, sie jemals wiederzusehen, brachte häufig Verzweiflung und Frustration mit sich. Die einzigen willkommenen Pausen in dieser Langeweile waren die seltenen Besuche westlicher Kaufleute und Reisender, die Nachrichten aus Europa brachten.

Katholische Gemeinschaften. Bis zum dritten Jahrzehnt des vierzehnten Jahrhunderts hatten sowohl die Franziskaner als auch die Dominikaner spezielle Vikariate für den Dienst in Asien eingerichtet. Während China weiter florierte, waren die katholischen Missionsbemühungen in Indien und anderswo in Asien nicht so erfolgreich. Einige Missionsbrüder starben sogar eines Märtyrers. Zum Beispiel haben in Indien 1321 vier Franziskaner angeblich Blasphemie gegen Mohammad begangen und wurden verbrannt. Später wurden auch andere getötet, als sie hauptsächlich auf antichristliche muslimische Herrscher und Einwohner stießen. (Die freundschaftliche Beziehung eines politischen Führers wie des Großen Khan in China zu haben, hat diese Missionsaktivitäten in anderen Teilen Asiens immer wieder vereitelt.) Trotz dieser Rückschläge führte eine Gemeinschaft von Katholiken, obwohl nie groß, auch in Indien bis ins XNUMX. Jahrhundert hinein durch ihre engagierten und fleißigen europäischen Geistlichen.