Arzt

Der Frontmann. Die Medizin im frühen Amerika war zufällig, vielfältig und nicht spezialisiert. Universitätskliniker waren in den Kolonien selten. Die meisten Ärzte waren Chirurgen, Apotheker oder Friseure, die im Rahmen des Lehrlingsausbildungssystems ausgebildet wurden. Sie könnten pflanzliche Heilmittel verschreiben, Zähne ziehen, kochen und einen Patienten bluten oder reinigen. Bei schweren Krankheiten wie Typhus, Pocken oder Ruhr waren sie jedoch hilflos. Oft verließen sich sowohl Arzt als auch Patient auf Hausmittel, die von Indern gelernt wurden. Der fieberhafte Patient, der Erleichterung suchte, folgte manchmal dem indischen Beispiel von Dampfbädern. Louis Hennepin behandelte einen seiner Mitpriester mit einem Trank aus der Kräuterhyazinthe. Er bemerkte, dass die amerikanischen Ureinwohner das Malaria-Fieber mit einem Medikament heilten, das durch Kochen von Chinarinde, die Chinin enthielt, hergestellt wurde. Er stimmte zu

der europäischen Praxis, manchmal blutende Patienten zur Schmerzlinderung.

Hausbesuche. Der Historiker William Smith behauptete 1757, dass in Bezug auf die Qualität und Quantität der Ärzte in Amerika „Quacksalber wie Heuschrecken in Ägypten im Überfluss vorhanden sind“. In der Tat hatte das koloniale Amerika für eine junge Gesellschaft einen hohen Prozentsatz an Ärzten. In einer Stadt in Virginia kam 1730 auf 135 Menschen ein Arzt. Sogar Landwirte, die in ländlichen Gebieten leben, könnten eine Behandlung für Krankheiten finden. John Mitchell aus Virginia war einer von vielen Wanderärzten, die durch die Kolonien reisten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Die Fülle an ungeschulten Ärzten und das Fehlen eines kolonialen Lizenzierungssystems führten zu der weit verbreiteten Ansicht, dass die meisten Ärzte Quacksalber waren und dass sich die Kranken genauso gut selbst behandeln könnten. Geistliche waren aufgrund ihrer Ausbildung oft Ärzte. Es gab so viele virulente Krankheiten in Amerika, dass es bequem war, dass der Mann, der die Kranken behandelte, auch für sie beten und letzte Riten durchführen konnte. Insbesondere in den südlichen Kolonien waren die Sterblichkeitsraten aufgrund von Gelbfieber, Malaria und Hakenwürmern, die alle afrikanischen Ursprungs waren, hoch. Krankheiten europäischen Ursprungs wie Mumps, Masern und Pocken blühten auch in Amerika auf, insbesondere in den Städten.

Seuchenkontrolle. Bis zum Ende der Kolonialzeit gab es in Amerika keinen wirklich organisierten medizinischen Beruf. Die Gemeinden entwickelten jedoch Techniken zur Vorbeugung und Bekämpfung von Krankheiten. Städte wie Boston haben Orte zur Quarantäne von Kranken mit übertragbaren Krankheiten reserviert. (Im Fall von Boston wurde eine Insel im Hafen benutzt.) Dies waren die berüchtigten Schädlingshäuser. Die vorübergehenden Bewohner der Schädlingshäuser wurden häufig gegen die Pocken geimpft. In einigen Fällen versuchten die Städte, die Standards für kommunale sanitäre Einrichtungen und sauberes Wasser zu verbessern.

Medizinische Gemeinschaft. Die Verbreitung von Hausmedizin und Wanderärzten begann sich mit dem Aufkommen einer Klasse von Ärzten zu ändern, die an europäischen medizinischen Fakultäten ausgebildet wurden. Der Philadelphia-Arzt Thomas Cadwalader beispielsweise studierte in London und unterrichtete anschließend in Philadelphia medizinische Techniken. Er führte die erste Autopsie in Amerika durch. Sein Zeitgenosse John Lining aus Charleston, South Carolina, absolvierte die University of Edinburgh. Angesichts der hohen Sterblichkeitsrate des Südens führte Lining Statistiken über die Korrelation von Krankheiten mit Wetteränderungen. Er beobachtete und führte sogar genaue Aufzeichnungen über seine eigene Gesundheit. Ein weiterer großer Arzt des frühen XNUMX. Jahrhunderts war der Bostoner William Douglass. Douglass war zunächst gegen Befürworter der Pockenimpfung wie Cotton Mather und trug später zu den umfangreichen Beweisen bei, die zeigten, dass die Impfung funktionierte. Douglass war führend bei der Gründung der kurzlebigen Boston Medical Society. Es gab andere medizinische Organisationen wie Charlestown, Massachusetts, aber die meisten hielten nicht lange an. Ihre mangelnde Langlebigkeit zeigte einerseits die primitive Natur der amerikanischen Medizin, andererseits illustrierte der Versuch, solche Gesellschaften zu gründen, die Geburtswehen der organisierten Ärzteschaft in Amerika.

Das Pennsylvania Hospital

Benjamin Franklin befasste sich mit nahezu allen Aspekten der Kolonialwissenschaft und des öffentlichen Interesses, einschließlich der Einrichtung des Pennsylvania Hospital. Das Pennsylvania Hospital wurde 1751 gegründet und im nächsten Jahr eröffnet. Es war das erste moderne Krankenhaus in Amerika. Vor dem Krankenhaus erhielten die Kranken und Armen von Pennsylvania von Armenhäusern, Arbeitshäusern und Korrekturhäusern, was sie konnten. Zum ersten Mal in Pennsylvania wurden sie von ausgebildeten Ärzten kostenlos betreut. Das Krankenhaus betreute auch psychisch kranke Patienten. Vielleicht, weil das Krankenhaus wohlhabende Patienten aufnahm, waren ihre medizinischen Standards und Einrichtungen auf beiden Seiten des Atlantiks die besten der Zeit. In der Tat lag die Sterblichkeitsrate von Patienten im Pennsylvania Hospital bei 10 Prozent, die Hälfte derjenigen vergleichbarer europäischer Einrichtungen. Franklin bewarb den Erfolg des Krankenhauses in Ein Bericht über das Pennsylvania Hospital, 1754 veröffentlicht. Jahre später in seinem Autobiografie (1868) Franklin schrieb: „Bald wurde ein bequemes und hübsches Gebäude errichtet; Die Institution hat sich durch ständige Erfahrung als nützlich erwiesen und blüht bis heute. “

Quellen: Autobiographie von Benjamin Franklin, erste vollständige Ausgabe, herausgegeben von John Bigelow (Philadelphia: Lippincott, 1868);

I. Bernard Cohen. Benjamin Franklins Wissenschaft (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1990).