Arthur Vining Davis

Arthur Vining Davis (1867-1962) war mehr als ein halbes Jahrhundert General Manager der Aluminium Company of America (ALCOA). Er diente auch als Präsident des Unternehmens und als Vorstandsvorsitzender für kürzere Zeiträume.

Arthur Vining Davis wurde am 30. Mai 1867 in Sharon, Massachusetts, als Sohn eines Ministers der Kongregation geboren. Er wurde in Hyde Park, Massachusetts, und der Roxbury Latin School in Boston ausgebildet. Anschließend ging er zum Amherst College. Nach seinem Abschluss im Jahr 1888 zog er nach Pittsburgh, um einen Job für 14 USD pro Woche bei einer neuen Firma anzunehmen, die die Herstellung eines neuen Leichtmetalls plant.

Obwohl Aluminium schon seit einigen Jahren auf dem Markt ist, war es ein außerordentlich teures Produkt, das in den 8er Jahren für 1880 USD pro Pfund verkauft wurde. Im Jahr 1886 entwickelte der 22-jährige Charles Martin Hall jedoch ein Verfahren zur Herstellung von Aluminium in einem Holzschuppen in Ohio, das den Preis erheblich senken würde. Nachdem er zwei Jahre lang erfolglos versucht hatte, jemanden in der Region Ohio für den Prozess zu interessieren, kam Hall 1888 nach Pittsburgh. Dort fand er einen jungen Metallurgen, Alfred E. Hunt, der den Wert des Prozesses erkannte. Hunt wiederum konnte eine Gruppe junger Pittsburghers für die finanzielle Unterstützung des Projekts interessieren.

Hunt stammte aus Massachusetts, dessen Eltern die Kongregationskirche von Rev. Davis im Hyde Park besucht hatten. Als der junge Davis Amherst abschloss, bat sein Vater Hunt, sich eine Stelle für seinen Sohn in Pittsburgh zu sichern. Zu dieser Zeit war Hunt Partner im Pittsburgh Testing Laboratory, hatte sich jedoch gerade mit Hall zusammengetan, um Aluminium herzustellen. Davis war daher rechtzeitig in Pittsburgh anwesend, damit Hunt ihn zur Geburt der modernen Aluminiumindustrie in das Unternehmen holen konnte. Hunt und Hall hatten im Juli 1888 die Pittsburgh Reduction Company mit einem Gesamtkapital von nur 20,000 US-Dollar gegründet. Mit diesem Geld bauten und rüsteten sie eine kleine Versuchsanlage aus, die zeigen konnte, dass Halls Verfahren kommerziell einwandfrei war. Hall hatte kein Geld aufgebracht, und Hunt hatte eine Reihe von Bekannten in der Stahlindustrie gewonnen, darunter George H. Clapp, Howard Lash, Robert Scott, Millard Hunsicker und WS Sample, um Spenden zu leisten.

Davis hatte zu dieser Zeit kein Geld und hielt keine Aktien in der Firma. Er wurde zum Assistenten von Hall ernannt, da sie sich bemühten, technische Probleme mit dem Prozess zu lösen. Davis zeigte jedoch früh, dass seine Fähigkeiten außerhalb des Werks lagen und ein hervorragender Verkäufer und Manager wurden. Es war Davis, der weitgehend die Aufgabe hatte, die Menschen davon zu überzeugen, dass Aluminium, das immer noch relativ teuer ist, für eine Reihe von Produkten verwendet werden kann. Er machte besonders wichtige Fortschritte auf dem Gebiet der Küchenutensilien, ließ Gegenstände im Werk seines Unternehmens herstellen und schickte dann ein Team von College-Studenten auf die Straße, um sie an Hausfrauen zu verkaufen. Auf diese Weise überzeugte Davis die Utensilienhersteller vom Wert von Aluminium. 1891 wurde Davis zum Aktionär der Firma ernannt, kurz nachdem Andrew W. und Richard B. Mellon wichtige Mittel für die Expansion des Unternehmens bereitgestellt hatten. Mehr als jeder andere waren es die Mellons, die den Wert von Davis für das Unternehmen erkannten und die anderen Partner überredeten, Davis einen Teil ihrer Aktien zu geben.

Davis wurde in den 1890er Jahren General Manager der Firma und war Hunts rechte Hand. Als Hunt 1899 starb, wurde er von Richard B. Mellon abgelöst, und Davis wurde bis 1910 nicht Präsident des Unternehmens, das bis dahin als Aluminium Company of America (Alcoa) bezeichnet wurde, obwohl er während des gesamten Zeitraums amtierender Manager des Unternehmens gewesen war jene Jahre. Er wurde 1928 Vorstandsvorsitzender. Es war Davis, der zusammen mit den Mellons die Aluminiumindustrie in den Vereinigten Staaten entwickelte. Im Gegenzug machten sie Alcoa bis zur Intervention der Regierung am Ende des Zweiten Weltkriegs zum völlig dominierenden Unternehmen auf diesem Gebiet.

Alcoas Dominanz in der Aluminiumindustrie hatte das Unternehmen in ständigen Konflikt mit der Bundesregierung gebracht. 1913 gab Davis zu einer Untersuchung des Hauses zu, dass ein internationales Abkommen (Kartell) die Aluminiumindustrie abdeckte. Von dieser Zeit bis 1937, als die Bundesregierung eine Kartellklage einreichte, um die Führungskräfte von Alcoa zu zwingen, ihre Beteiligungen an der Aluminium Company of Canada, Ltd. zu veräußern, hielt Davis die Regierung in Schach. Um kartellrechtlichen Aktivitäten zuvorzukommen, hatte Davis während beider Weltkriege eng mit der Regierung zusammengearbeitet, um sicherzustellen, dass es keinen Mangel an wertvollem Metall geben würde. Er spielte eine besonders wichtige Rolle bei der Aluminiumproduktion während des Zweiten Weltkriegs und trug dazu bei, eine Leistung zu erzielen, die für das Erreichen der Luftüberlegenheit durch die Alliierten von entscheidender Bedeutung ist. Für diese Arbeit erhielt er eine Verdienstbescheinigung des Präsidenten. Trotzdem stellte der Oberste Gerichtshof in einer wegweisenden Entscheidung von 1945 fest, dass Alcoa ein Monopol gemäß Abschnitt 2 des Sherman Act darstellt. Dies war die erste größere Überarbeitung der alten "Regel der Vernunft", da zugegeben wurde, dass Alcoa seine Monopolstellung nicht missbraucht hatte, sondern dass die bloße Größe des Unternehmens und sein Potenzial für Missetaten illegal waren.

Obwohl Davis bis 1957 Vorsitzender von Alcoa blieb, trat er 1948 aus dem aktiven Management aus. Mit 80 Jahren zog er sich nach Florida zurück und schien bereit für Shuffleboard und Canasta zu sein. Stattdessen begann er eine zweite Karriere in Florida Immobilien. Zu dieser Zeit hatte er einen Wert von rund 350 Millionen US-Dollar und begann, riesige Flächen roher Anbauflächen zu kaufen. Bald wurde er der am genauesten beobachtete und umstrittenste Investor des Staates. Sein Glaube an die "unvermeidliche Wertsteigerung" von Immobilien in Florida war einer der Faktoren, die Davis 1948 in die Region brachten. Zu seinen Käufen von 125,000 Morgen gehörte ein Achtel von Dade County. Er kaufte auch 30,000 Morgen auf Eleuthera Island auf den Bahamas, wo er ein Resort entwickelte. Er besaß eine Eiscremefabrik, Gemüsefarmen, eine Zementfabrik, eine Straßenbaugesellschaft, eine Stahlfabrik, eine Möbelfabrik und eine Fluggesellschaft. Er kaufte das Boca Raton Hotel and Club für 22.5 Millionen US-Dollar und das Grundstück in Sarasota an der Golfküste für 13.5 Millionen US-Dollar. Auf die Frage eines Reporters, was er mit all diesen Einkäufen in Florida vorhabe, antwortete Davis: "Geld verdienen. Was noch? Jetzt geh weg, lass mich weitermachen."

Davis hatte zu Lebzeiten den Ruf eines "schrecklich temperierten Tycoons", der Alcoa und seine Unternehmen in Florida mit einer Autokratie regierte. Als er am 17. November 1962 im Alter von 95 Jahren in Florida starb, war er nach eigenen Angaben der fünftreichste Mann in Amerika. Obwohl er im Leben sparsam war, war er großzügig in seinen posthumen Wohltaten. Ein Viertel seines Nachlasses entfiel auf Steuern und individuelle Nachlässe. 300 Millionen US-Dollar gingen an Trusts von zwei Banken in Miami und Pittsburgh. Das für zwei AV Davis-Stiftungen vorgesehene Nettoeinkommen sollte für "wohltätige, wissenschaftliche, literarische und pädagogische Zwecke" verwendet werden. Es wurde erwartet, dass die Einnahmen jährlich mindestens 13.5 Millionen US-Dollar betragen. Davis hatte sich was angeschlossen ZEIT- genannt "der angesehenste Club im US-Kapitalismus" - die Gründer großer philanthropischer Stiftungen.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine Biographie von Davis. Die besten Informationen über ihn und die Aluminiumindustrie finden Sie in Charles Carr, Alcoa: Ein amerikanisches Unternehmen (1952). □