Arthur, Chester a.

Chester A. Arthur war der einundzwanzigste Präsident der Vereinigten Staaten und diente von 1881 bis 1885.

Klettert die politische Leiter hinauf

Chester Alan Arthur wurde am 5. Oktober 1829 in Vermont als Sohn eines irischen Ministers und seiner Frau geboren. Er absolvierte das College im Jahr 1848 und studierte anschließend Rechtswissenschaften. Um sich zu ernähren, arbeitete er in der Ausbildung als Lehrer und Schulleiter. Um seine formelle Ausbildung abzuschließen, zog Arthur nach New York City, wo er 1854 die Anwaltsprüfung bestand. Zwei Jahre später eröffnete er seine eigene Anwaltskanzlei.

Arthur wurde schnell in der Politik aktiv, um Kontakte zu knüpfen und Kunden zu finden. Das Republikanische Partei profitierte insbesondere von den Kenntnissen und Bemühungen des jungen Anwalts New York Gouverneur Edwin D. Morgan (1811–1883), dessen Wiederwahl 1860 zum großen Teil auf Arthurs unermüdliche Beförderung zurückzuführen war. Als Dank ernannte Morgan Arthur zu

die Position des Staatsingenieurs. Innerhalb eines Jahres der Ausbruch des Amerikaners Bürgerkrieg (1861–65) veranlasste Arthur, wieder zum stellvertretenden Generalquartiermeister ernannt zu werden. Zu seinen Aufgaben gehörte die Lieferung von Wohnraum, Lebensmitteln und Ausrüstung für die New Yorker Miliz (freiwillige zivile Kampftruppen). Bis 1862 wurde er zum Generalquartiermeister befördert.

Arthur kehrte 1863 in seine Anwaltskanzlei zurück, als der Demokrat Horatio Seymour (1819–1886) zum Gouverneur gewählt wurde. Er unterhielt enge Beziehungen zur Republikanischen Partei und insbesondere zum US-Senator Roscoe Conkling (1829–1888) in New York. Conkling war ein korrupter Politiker mit großer Macht und half Arthur, eine Position als Sammler für den Hafen von New York zu sichern. Als Sammler war Arthur für alle Unterlagen verantwortlich, die bei Importen und Exporten eingereicht wurden, sowie für die Erhebung von Importsteuern auf Waren, die aus anderen Ländern eingehen. In einer so mächtigen Autoritätsposition gab Arthur seinen Republikanern Tausende von Arbeitsplätzen, die ausschließlich auf ihrer politischen Zugehörigkeit beruhten. Ob sie für diese Regierungsaufgaben qualifiziert waren, war nicht wichtig. Dies war als Beutesystem bekannt, und die amerikanische Politik stützte sich stark auf eine solche Strategie.

In 1877 Präsident Rutherford B. Hayes (1822–1893; diente 1877–81) ließ das Zollhaus untersuchen. Arthur wurde für das schlechte Management der Organisation zur Rechenschaft gezogen und verlor 1878 seinen Job.

Tritt in die Vizepräsidentschaft ein

Arthur lief als Vizepräsident auf der James A. Garfield (1831–1881; diente 1881) Ticket (Liste der Kandidaten) bei den Wahlen von 1880 und das Duo gewann trotz Arthurs Vergangenheit. Nur vier Monate nach der Präsidentschaft von Garfield erschoss Charles J. Guiteau (ca. 1840–1882), ein wütender Anwalt, der erfolglos eine Regierungsposition gesucht hatte, Garfield. Der Präsident verweilte zehn Wochen, bevor er im September starb. Arthur übernahm die Präsidentschaft.

Als Vizepräsident hatte sich Arthur Garfield nicht in seinem Kampf gegen Conkling und andere Anhänger des Beutesystems angeschlossen. Als er jedoch die Präsidentschaft erreichte, wollte er sich als vertrauenswürdig erweisen. Er verbrachte keine Zeit mehr mit Freunden, die ihn kannten, bevor er seine Meinung änderte, und begann, die Reform des öffentlichen Dienstes (Regierungsangestellte) zu unterstützen.

Arthur war für die Verabschiedung des ersten föderalen Einwanderungsgesetzes im Jahr 1882 verantwortlich. Das Gesetz verbot Kriminellen, Wahnsinnigen und Armen (extrem armen Menschen) die Einreise nach Amerika. Im selben Jahr verabschiedete der Kongress das chinesische Ausschlussgesetz, das chinesische Einwanderer stark einschränkte. (Sehen Asiatische Einwanderung .)

Im Jahr 1883 verabschiedete der Kongress das Pendleton Act, das eine Kommission für den öffentlichen Dienst einrichtete, nach der Bewerber für Regierungsstellen einen Test bestehen mussten. Eine Freundschaft mit einem angeheuerten Politiker würde nicht länger Einfluss haben. Das Gesetz schützte Regierungsangestellte auch davor, aus anderen Gründen als der Arbeitsleistung entlassen zu werden. Der Pendleton Act verärgerte die Republikaner, weil er Mitgliedern der demokratische Partei mächtige Positionen im öffentlichen Dienst zu sichern.

Die Wut auf seine eigene Partei ging Arthur nichts an. Er versuchte auch, die Steuern zu senken, damit die Bundesregierung nicht jedes Jahr einen peinlich hohen Einnahmenüberschuss erzielt. Die Republikaner befürworteten traditionell hohe Steuern und waren wütend über die Unterzeichnung des Zollgesetzes von 1883. Das Gesetz führte in den nächsten zehn Jahren zu einer schrittweisen Senkung der Einfuhrsteuern.

Ein Jahr, nachdem er Präsident geworden war, erfuhr Arthur, dass er eine tödliche Nierenerkrankung hatte. Er hielt diese Informationen geheim und suchte 1884 eine Wiederwahl, um den Anschein zu vermeiden, Angst zu haben, geschlagen zu werden. Er erhielt jedoch nicht die Nominierung seiner Partei und starb 1886.