Armenhäuser

Armenhäuser, Auch als Bunk-Häuser bekannt, sind Gebäude, die normalerweise zweckmäßig gestaltet sind, um älteren oder gebrechlichen Menschen Unterkunft zu bieten. Sie wurden zu einer Zeit gegründet, als es keine alternative Sozialfürsorge gab. Normalerweise wurden sie von einem Wohltäter bezahlt, dessen Absichten in einer Urkunde dargelegt waren, in der festgelegt wurde, wer Hilfe erhalten könnte.

Der Ursprung der Armenhäuser lag in mittelalterlichen Klöstern, in denen Häuser gebaut wurden, aus denen Almosen und Gastfreundschaft stammten. Die religiösen Verbindungen blieben bestehen: Oft sollten in Armenhäusern kleine Gemeinden untergebracht werden, die regelmäßig Gottesdienste besuchen mussten, um für die Seelen des Wohltäters und anderer Personen zu beten, die möglicherweise angegeben wurden. Zu den Häusern gehörte häufig eine Kapelle, und im Allgemeinen beaufsichtigte der Priester, der die Gottesdienste übernahm, die Bewohner. Das Betreuungsspektrum für die Bedesmen oder Bedeswomen war unterschiedlich. Großzügige Wohltäter stellten Mittel zur Verfügung, um Treibstoff, Kleidung (manchmal eine Uniform) und sogar etwas zu essen und zu trinken zu bezahlen. Einige Armenhäuser hatten den Charakter eines 20. Jahrhunderts. Hospiz und kümmerte sich um die todkranken. Krankenpflege war manchmal eine Pflicht für diejenigen, die gut genug waren, um sich um ihre weniger glücklichen Mitbewohner zu kümmern.

Wohltäter gaben normalerweise an, dass die Bewohner aus einem bestimmten Ort stammen und Personen sein sollten, die ein respektables Leben geführt hatten. Viele erlaubten die Aufnahme von Ehemännern und Ehefrauen.

Zu Beginn des 14. Jahrhunderts. Die Ausstattung von Armenhäusern war zu einer bevorzugten Form des gemeinnützigen Nachlasses geworden. Noch erhaltene mittelalterliche Beispiele sind das Hospital of St Cross in Winchester (Hants). Nach der Reformation wurden in vielen Städten und Dörfern weiterhin Armenhäuser errichtet, die oft architektonisch akzeptabel sind oder sogar ausgezeichnet werden. Wohltäter gaben häufig an, dass nur Mitglieder der Church of England berechtigt seien. Aber als Thomas Cook von einem bekannten Reisebüro in seiner Heimatstadt Melbourne (Derbys) ein Armenhaus gründete, bestand er nicht auf der Mitgliedschaft in einer religiösen Konfession, obwohl er selbst ein engagierter Baptist war. Er beschränkte die Zulassung jedoch auf die in der Stadt lebenden Menschen. Trollopes Romane The Warden (1855) und Barchester Towers (1857) drehten sich um die Leitung von Hiram's Hospital in Barchester.

Ian John Ernest Keil