Armeereserven und Nationalgarde

Armeereserven und Nationalgarde. Die Army Reserve entstand im National Defense Act von 1916, der das Officers 'Reserve Corps (ORC), das Reserve Officer Training Corps (ROTC) und ein Enlisted Reserve Corps (ERC) gründete. Diese Reserve stellte eine Bundesstreitmacht dar, nach der die Armee lange gesucht hatte. Durch eine Änderung des Kongresses von 1920 wurden ORC und ERC in die organisierten Reserven aufgenommen. Schließlich benannte das Armed Forces Reserve Act von 1952 die Organisation in Army Reserve um.

Als die Nation in den Ersten Weltkrieg eintrat, waren nur 8,000 ORC-Offiziere bereit zu dienen; Weitere 80,000 Männer verdienten während des Krieges Reservekommissionen. Von 1916 bis 1941 dominierten Offiziere die Reserve mit nur 3,233 ERC-Männern in einer Gesamtstärke von 120,000. Veteranen des Ersten Weltkriegs, zusammen mit ROTC-Absolventen und zivilen Vertretern, besetzten den ORC in den 1920er und 1930er Jahren. Mangelnde Finanzierung behinderte die Truppe, denn ohne Geld oder Männer konnte sie keine Einheiten unterhalten. ORC-Mitglieder erhielten kein Bohrgeld und nur wenige hatten die Möglichkeit, eine Ausbildung im aktiven Dienst zu absolvieren. Reserveoffiziere trugen erheblich zu den Bemühungen des Zweiten Weltkriegs bei, indem sie Tausende von Kompanie- und Bataillonsoffizieren für Divisionen der Armee und der Nationalgarde zur Verfügung stellten.

Von seiner Gründung im Jahr 1916 bis in die späten 1940er Jahre fungierte der ORC als selten ausgebildete inaktive Truppe. Angesichts des Mangels an Finanzmitteln fungierte nur die unterstrapazierte und schlecht ausgerüstete Nationalgarde als aktive Reserve. Der Zweite Weltkrieg brachte ein Offiziersreservekorps von 200,000 Mann hervor. Es wurde auch ein Pool von fast 3 Millionen Mannschaften mit einer nominalen Reserveverpflichtung geschaffen. Während 50 Prozent der demobilisierten Offiziere ORC-Kommissionen übernahmen, meldeten sich nur wenige Mannschaften an. Die Nachkriegsjahre stellten die Streitkräfte vor viele Probleme. Die Außenpolitik führte zu einer dauerhaften amerikanischen Präsenz in Übersee und einer wahrscheinlichen militärischen Intervention, aber die Verteidigungsausgaben erzwangen scharfe Kürzungen bei den regulären Streitkräften und ließen wenig Geld für die Reserven übrig.

Unter diesen Bedingungen bemühte sich die US-Armee, eine tragfähige Reservepolitik zu entwickeln. Es hatte eine eigene Reservekraft, fast 600,000 im Jahr 1949, aber keine Politik, sie einzusetzen. Das Wirrwarr der Reserven warf ernsthafte Probleme bei der Intervention von 1950 in Korea auf. Armeepläne, wie sie waren, gingen von einer vollständigen Mobilisierung für einen Massenkrieg aus. Korea war ein begrenzter Krieg, der nur einen teilweisen Reservebesuch erforderte. Die Armee zögerte, die Nationalgarde zu mobilisieren. Es wurde stattdessen beschlossen, einzelne Reservisten zu aktivieren, um die regulären Einheiten zu stärken. Die Mobilisierung fiel stark auf Veteranen des Zweiten Weltkriegs, was ein sehr schweres Gefühl hervorrief und zum Armed Forces Reserve Act von 1952 führte. Etwas mehr als 241,000 Reservisten wurden gerufen, während 138,000 Gardisten, ebenfalls größtenteils Veteranen, dienten.

Die Armee setzte ihre Suche nach einer tragfähigen Reservepolitik bis in die 1950er Jahre fort. Die Verteidigungspolitik bot nun höhere Ausgaben, größere aktive Kräfte und selektiven Dienst. Der Entwurf nahm jährlich Tausende von Männern für zwei Jahre im aktiven Dienst auf, gefolgt von einer Reserveverpflichtung. Die Armee konnte jedoch keine Möglichkeiten finden, diese Männer zum Beitritt zu einer Reserveeinheit zu zwingen. Es wurden keine Mittel für die Aufrechterhaltung der Bohrlohneinheiten bereitgestellt, um sie trotzdem zu übernehmen. Beispielsweise besetzte die Army Reserve 1956 ihre autorisierten Einheiten mit 32 Prozent.

Das Durcheinander der Reserven hielt an, weil die Armeeführer verspätet erkannten, dass unter dem nuklearen Dach die Planung eines Massenkrieges und einer vollständigen Mobilisierung zunehmend unwahrscheinlich schien. Am Ende der zweiten Amtszeit von Präsident Dwight D. Eisenhower erwog das Verteidigungsministerium, sowohl die Army Reserve als auch die Army National Guard zu reduzieren. Verteidigungsminister Robert McNamara setzte die Neubewertung bis in die 1960er Jahre fort. Er versuchte, eine echte Reserve zu schaffen, indem er Wach- und Reserveeinheiten mit nahezu voller Stärke besetzte, während er sie richtig ausrüstete und trainierte.

McNamara irrte sich schwer mit seinem Vorschlag, die Army Reserve in die Nationalgarde zu verschmelzen. Er begegnete einer starken Lobby in der Reserve Officers Association und in Reserveeinheiten mit starken lokalen Bindungen, die denen der etablierten Nationalgarde ähnelten. McNamara gelang es jedoch, die Stärken und Einheiten der Wachen und Reserven zu reduzieren und gleichzeitig die Bereitschaft zu verbessern. Die Umstrukturierungen der Reserven in den 1960er Jahren können als die Zeit angesehen werden, in der die Reserve der Armee erwachsen wurde. McNamaras Reformen gaben der Reserve eine Mobilisierungsfunktion: Kampf- und Dienstunterstützung. Die Betonung der Bereitschaft und der vollständigen Besetzung erhöhte auch die Identität der Reserveeinheiten und stellte ihren dauerhaften Status sicher. Das Army Reserve stellte immer noch einzelne Reservisten zur Verfügung, aber seine Einheiten würden nicht mehr von Füllstoffen für die aktive Armee befreit.

Der Vietnamkrieg verzögerte die Umsetzung der neuen Politik. Es verzerrte auch die Entwicklung der Army Reserve und der Nationalgarde, indem es beide mit Rekruten überflutete, die den Entwurf und mögliche Aufgaben in Vietnam vermeiden wollten. Präsident Lyndon B. Johnson weigerte sich trotz des Ratschlags der gemeinsamen Stabschefs, Reservekomponenten zu mobilisieren. Johnson gab 1968 mit einem begrenzten Einsatz nach. 8,000 Einheiten der Army Reserve beantworteten den Anruf (fast 32 Mann), von denen XNUMX nach Vietnam gingen. Fast alle Einheiten waren Abteilungen oder Unternehmen, die Unterstützungsdienste anboten.

Die Reservereformen der 1960er Jahre traten nach dem Vietnamkrieg in Kraft. Die Führer des Verteidigungsministeriums verabschiedeten eine Total Force-Politik, die Reserve- und nationale Einheiten umfasste. Die Politik milderte die Auswirkungen von Verteidigungskürzungen und stellte den Einsatz von Reservekomponenten in zukünftigen Kriegen sicher. Größere Reserven für Kampfunterstützungs- und Dienstunterstützungseinheiten ermöglichten es der aktiven Armee, mehr Kampfeinheiten zu unterhalten. Die Armee strukturierte die Nationalgarde so, dass sie den größten Teil der Kampfreserve (71% ihrer Streitkräfte) zur Verfügung stellte, und gab den größten Teil der Diensteinheiten an die Armeereserve (81% ihrer Zusammensetzung). Mit dem Ende des Entwurfs erlebte die Reserve einen dramatischen Rückgang der Stärke - von 1,294,256 Mann in der Bereitschaftsreserve im Jahr 1972 auf ein Tief von 338,847 im Jahr 1979.

Aggressive Rekrutierung und attraktive Leistungen führten in weniger als einem Jahrzehnt zu einer Erholung. Im Jahr 1988 gab es in der Army Reserve 600,000 Reservisten und 286,000 einzelne Reservisten, ein dramatischer Aufschwung gegenüber dem Nadir von 1979. Die Total Force-Politik war so konzipiert, dass die Nation ohne Reservemobilisierung keinen Krieg führen konnte. Der Golfkrieg stellte die Politik auf die Probe. In jedem Fall haben die Unterstützungseinheiten der Army Reserve ihre Aufgaben in den Jahren 1990 bis 91 gut erfüllt und 39,000 Männer und Frauen in den Golf entsandt, 6,000 mehr als die Nationalgarde. Trotz der begrenzten Natur des Golfkrieges und der begrenzten Einberufung ist dieser Krieg der Höhepunkt in der Geschichte der Army Reserve. Reservisten zogen in identifizierbaren Einheiten in den Krieg, erhielten Medienaufmerksamkeit und wurden von Helden begrüßt.
[Siehe auch Milizgesetze; Miliz und Nationalgarde.]

Literaturverzeichnis

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Jerry Cooper