Armeeposten

Von der US-Armee eingerichtete Armeeposten spielten eine wichtige Rolle bei der Eroberung und Besiedlung westlicher Gebiete durch weiße Amerikaner. In den älteren, östlichen Staaten wurden Armeeposten zu Zentren für die Rekrutierung und Bohrung von Truppen und Wächtern der Küste an strategischen Punkten. Im Gegensatz zu diesen kunstvollen Strukturen waren Festungen an der Grenze der weißen Siedlung oft grob gebaut und für ihre Bewohner unangenehm. Trotzdem dienten diese Außenposten als wirksame Instrumente der wirtschaftlichen und militärischen Kontrolle. Unter anderem setzten die Armeeposten das indische Fabriksystem durch, ein Produktions- und Austauschsystem, das von Präsident Thomas Jefferson eingeführt wurde, um die amerikanischen Ureinwohner zu "zivilisieren". Am wichtigsten war, dass die bewaffneten Truppen und die Artillerie in den Forts während der Verhandlungen mit amerikanischen Ureinwohnern als starke Verhandlungsgrundlage dienten. Mit dem Versprechen des Schutzes - oder der Androhung militärischer Gewalt - gewannen Armeeoffiziere wichtige Zugeständnisse an Unterstützung und Land von Indianerstämmen.

Die Armee baute Festungen etwas vor der Siedlungslinie und drang nach dem Krieg von 1812 rasch in das alte Nordwestterritorium vor, das früher von den Briten beansprucht wurde. Als sich Spanien und Mexiko in den Südwesten zurückzogen, folgten Armeeposten. Bis 1845 erstreckte sich eine Reihe von elf Forts vom Oberen See bis zum Golf von Mexiko. Indische Überfälle während des Bürgerkriegs, die Erweiterung der Postwege und die Fertigstellung der Eisenbahnen zum Pazifik erforderten den Bau von Forts an strategischen Punkten.

Festungen der regulären Armee beherbergten zwei bis sechs Kompanien mit Artillerie. Sie bestanden aus einem Viereck, das um einen Exerzierplatz herum gebaut worden war, mit den Offiziersquartieren, Kasernen, Posthändlern und dem Krankenhaus auf der einen Seite und den Ställen und Quartiermeistervorräten auf der anderen Seite. Die Enden des Vierecks könnten vom Wachhaus, den Firmenküchen und Werkstätten und weiter hinten vom Quartier der Wäscherinnen besetzt sein. Nicht alle neuen Forts verfügten jedoch über eine derart ausgefeilte Ausrüstung. Temporäre Zentren, die als Lager oder Kantone bezeichnet wurden, waren in der Regel kaum mehr als Hütten oder Unterstände, die für einen Aufenthalt von einigen Tagen geeignet waren.

Trotz des Mangels an Annehmlichkeiten war das Leben an einigen Grenzposten in Friedenszeiten für jüngere Menschen angenehm. Junge Männer aus West Point brachten ihre Frauen mit, die die sozialen Standards ihrer alten Häuser so weit wie möglich aufrechterhielten, und es wurden "Post-Hops", Reit- und Jagdpartys sowie Kartenspiele abgehalten. Um die Pfosten herum wurden Gärten und Bauernhöfe angelegt, um Gemüse, Getreide und Futter zu liefern. Mühlen wurden an solchen Stellen wie Snelling und Atkinson gebaut. Die meisten Garnisonen hatten Postschulen, Bibliotheken, Zeitungen und Zeitschriften.

Um die Pfosten herum entstanden Siedlungen, und gleichnamige Städte blieben häufig bestehen, nachdem Armeegebäude verkauft und Land abgetreten oder versteigert worden war. In einigen Fällen wurden aufgegebene Posten in nationale Reserven umgewandelt.

Literaturverzeichnis

Prucha, Francis Paul. Ein Leitfaden zu den Militärposten der Vereinigten Staaten, 1789–1895. Madison: Staatliche Historische Gesellschaft von Wisconsin, 1964.

Roberts, Robert B. Encyclopedia of Historic Forts: Die Militär-, Pionier- und Handelsposten der Vereinigten Staaten. New York: Macmillan, 1988.

Utley, Robert M. Frontiersmen in Blue: Die US-Armee und der Indianer, 1848–1865. New York: Macmillan, 1967.

———. Frontier Regulars: Die United States Army und der Indianer, 1866–1891. New York: Macmillan, 1973.

———. Die indische Grenze des amerikanischen Westens, 1846–1890. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1984.

Carl L.Kanone/ar