Armeekampfzweige: Kavallerie

Army Combat Branches: Kavallerie. Beginnend mit den Kolonialmilizen hatte die Kavallerie beim amerikanischen Militär immer einen Elite-Status. Trotz seines Prestiges hat dieser Zweig der Artillerie und Infanterie bei Kampfhandlungen eine untergeordnete Rolle gespielt. Traditionell gab es mehrere Anwendungen des berittenen Kriegers im Kampf. Schwere Kavallerie könnte feindliche Stellungen angreifen oder sich zurückziehende Einheiten verfolgen, indem sie Pistolen, Schwerter, Lanzen und die einschüchternde Kraft massierter Pferde einsetzt, um Soldaten zu Fuß zu überwältigen. Leichte Kavallerieeinheiten wurden für Streikposten, Aufklärung und Überfälle eingesetzt.

Kavallerieeinheiten waren in der Kolonialzeit Eliteorganisationen, teilweise wegen der finanziellen Kosten, die mit dem Erwerb, der Fütterung und der Unterbringung der Pferde verbunden waren, aber auch wegen traditioneller Bilder von aristokratischem Wagemut. George Washington wurde dafür kritisiert, dass er während des Unabhängigkeitskrieges wenig Anstrengungen unternommen hat, um Kavallerie einzusetzen, obwohl das Gelände der meisten Schlachtfelder für seine Verwendung geeignet war. Washingtons Gleichgültigkeit beruhte größtenteils auf seiner frühen militärischen Erfahrung als Offizier im französischen und indischen Krieg, als er Einheiten in bewaldetem, hügeligem Gelände befehligte, in dem die Kavallerie nur einen begrenzten Nutzen hatte. Während der Revolution verwendeten amerikanische Partisanen in den südlichen Kolonien (außerhalb von Washingtons Gebiet) das Pferd als berittene Infanterie. Diese sogenannten Dragoner würden in den Kampf reiten und dann absteigen und zu Fuß kämpfen.

Aufbauend auf diesem Erbe setzte die US-Armee später in der Zeit der frühen Republik Pferdesoldaten im Kampf als Dragoner ein. Zwischen 1802 und 1808 hat die Armee jedoch die Pferdeeinheiten kurzzeitig ganz abgeschafft. Dies stellte teilweise eine Jeffersonsche Reaktion gegen den sozialen und wirtschaftlichen Elite-Status der Kavallerie dar, aber in größerem Umfang war es eine Kostensenkungsmaßnahme, die ein Element des Militärs beseitigte, das damals wenig Nutzen hatte. Die Hauptmission der US-Armee in dieser Zeit waren indische Kämpfe. Das waldreiche Gelände der Westgrenze war für Kavallerieeinheiten nicht geeignet. Trotzdem veröffentlichte die Armee 1822 die Kavallerietaktik von Oberst Pierce Darrow, das erste offizielle taktische Handbuch für die Kavallerie. Kavallerie wurde im mexikanischen Krieg wenig eingesetzt.

Während des Bürgerkriegs setzten sowohl die Unionsarmee als auch die konföderierte Armee Kavallerie ein, hauptsächlich in Aufklärungs- und Überfallrollen. Technologische Innovationen schränkten den Nutzen schwerer Kavallerie ein. Die Gewehrmuskete ermöglichte es Infanteristen, lange bevor sich die Kavallerie näherte, genaues Feuer auf große Ziele zu richten, um den Schock und die Kraft der massierten Kavallerie zu verhindern. Die leichte Feuerkraft von Kavallerieeinheiten, die mit Karabinern und Pistolen bewaffnet waren, machte es einer berittenen Streitmacht auch schwer, Positionen gegen Infanterieangriffe oder Gegenangriffe zu halten. Kommandanten auf jeder Seite, wie JEB Stuart und George Armstrong Custer, machten sich jedoch einen Namen als führende oder leitende Einheiten, die die Funktionen der leichten Kavallerie ausübten.

Die Plains Indians Wars waren einzigartig. Die Kavallerie war in diesen Konflikten von grundlegender militärischer Bedeutung. Nachdem sie in die Ebene gezogen waren, adoptierten die Indianer das Pferd, das von Europäern nach Amerika gebracht worden war, und machten es zu einem zentralen Bestandteil ihrer Kultur. Diese Nomadenvölker benutzten das Pferd, um auf der Suche nach dem amerikanischen Bison über die Ebenen zu reisen, was die materielle Grundlage ihrer Gesellschaften darstellte. Die Krieger der Ebenen kämpften hauptsächlich zu Pferd und übten ähnliche Funktionen wie leichte Kavallerie aus. Die US-Armee setzte eine ähnliche Truppe ein, die in Kavallerieregimentern organisiert war, um die Plains-Indianer zu bekämpfen, und führte viele der Kampagnen in den Wintermonaten durch, in denen der Mangel an Laub, das zum Weiden zur Verfügung stand, indische Ponys schwächen würde. Obwohl die Kavallerie in diesen Konflikten eine wichtige militärische Rolle spielte, spielten die demografischen Kräfte und die Zerstörung der Büffelherden eine größere Rolle bei der endgültigen Eroberung der Indianer.

Gegen Ende des XNUMX. Jahrhunderts stellten technologische Innovationen die Zukunft der Kavallerie erneut in Frage. Maschinengewehre ermöglichten es Infanteristen, schweres Feuer auf einen Gegner zu richten, was direkte Kavallerieladungen nutzlos machte. In der Tat kämpften während des Ersten Weltkriegs keine US-Einheiten als Kavallerie in Europa. Stattdessen übernahmen Panzer und gepanzerte Fahrzeuge, die während des Krieges entwickelt wurden, die Fähigkeit, viele der Kavalleriefunktionen auszuführen. Gepanzerte Einheiten könnten mit der Geschwindigkeit und dem Schock der Kavallerie und dem Durchhaltevermögen der Infanterie agieren. Gepanzerte Fahrzeuge könnten weitreichende Aufklärungsarbeiten durchführen.

In der Zwischenkriegszeit kämpften die Chefs der Kavallerie-Abteilung der US-Armee gegen Innovationen und betrachteten die Befürworter des Panzers als Individuen, die hauptsächlich die Kavallerie zerstören wollten. Das National Defense Act von 1920 schuf die Position des Zweigchefs und machte den in dieser Position dienenden Offizier für die taktische Doktrin für jeden Kampfzweig verantwortlich. Diese Autorität erlaubte den Befürwortern der Pferdekavallerie, die neue Waffe, den Panzer, abzulehnen. In den späten 1930er Jahren unterstützten einige Kavalleristen wie George S. Patton die Panzerkriegsführung. 1940 überwand der Erfolg deutscher Panzereinheiten in Frankreich und die Unzulänglichkeit von Pferdeeinheiten gegen Rüstungseinheiten sogar den Widerstand des engagiertesten Kavalleristen. Während des Zweiten Weltkriegs war die Erste Kavalleriedivision (1. Kavallerie), die in strukturellen Fragen technisch immer noch eine berittene Streitmacht war, die einzige Kavallerieeinheit, die im Krieg einen Kampf erlebte, aber als Panzereinheit ohne Pferde kämpfte. Die Pferdekavallerie und der Kavalleriezweig wurden mit der Umstrukturierung nach dem Nationalen Sicherheitsgesetz von 1947 offiziell abgeschafft, obwohl die Erste Kavalleriedivision, zuerst mit Rüstung und dann per Hubschrauber mobil, die Insignien und Bezeichnungen behielt.
[Siehe auch Army, US: 1866–99; Nationale Verteidigungsgesetze.]

Literaturverzeichnis

Russell F. Weigley, Geschichte der US-Armee, 1967.
Lucian K. Truscott Jr., Das Zwielicht der US-Kavallerie: Leben in der alten Armee, 1917–1942, 1989.

Nicholas Evan Sarantakes