Armee-Kampfzweige: Luftfahrt

Army Combat Branches: Luftfahrt. Die Kampfabteilung der Armee besteht aus solchen Flugzeugen, die für den täglichen Einsatz der Bodentruppen so wichtig sind, dass sie unter das Kommando und die Kontrolle eines Bodenkommandanten gestellt werden. In den Vereinigten Staaten geht die moderne Armeefliegerei auf die Bemühungen der Feldartillerie zurück, kurz vor dem Zweiten Weltkrieg eine angemessene Luftbeobachtung zu erhalten. Das Kriegsministerium genehmigte am 6. Juni 1942 das Luftbeobachtungspostenprogramm. Jedes Feuerbataillon der Feldartillerie erhielt einen Artillerie-Luftabschnitt aus zwei Leichtflugzeugen, normalerweise L-4, die von Feldartilleristen geflogen und gewartet wurden. Schließlich schlossen sich Luftabschnitte unterschiedlicher Stärke allen Staffeln der Feldartillerie von der Division bis zum Theater an. Die Abteilung für Luftausbildung an der Field Artillery School in Fort Sill, Oklahoma, bot Fortbildungen für Feldartilleriepiloten und Luftfahrtmechaniker an. Luftbeobachtungsposten, wie die Armee das Flugzeug bezeichnete, waren am wichtigsten für die Bereitstellung von beobachtetem Feuer für Feldartillerie und Transport für Kommandeure und Stabsoffiziere in der Kampfzone.

Der Erfolg des Programms veranlasste das Kriegsministerium, es im Juli 1945 auf die anderen Bodenkampfabteilungen auszudehnen. Es wurde in leichte Luftfahrt der Bodenstreitkräfte der Armee umbenannt und erhielt im Nationalen Sicherheitsgesetz von 1947, das auch eine unabhängige Luftwaffe schuf, eine gesetzliche Sanktion. 1949 benannte die Abteilung der Armee das Programm Army Aviation um. Erst 1983 wurde die Spezialität ein eigenständiger Zweig der Armee.

In den späten 1940er Jahren erhielt die Armee eine begrenzte Anzahl von Hubschraubern sowie ein etwas größeres Starrflügelflugzeug. Die Armee setzte während des Koreakrieges Hubschrauber ein, um verwundete Soldaten an vorderster Front zu evakuieren. Eine Kontroverse mit der Luftwaffe über die Beschaffung von Frachthubschraubern verzögerte jedoch bis Dezember 1952 den Einsatz des ersten von zwei Transporthubschrauberunternehmen, die schließlich in Korea eingesetzt wurden. In dieser Zeit erweiterte die Armee ihre Flugausbildungsbasis. Im Januar 1953 wurde das Department of Air Training zur Army Aviation School. Es zog 1954 nach Fort Rucker, Alabama. Nach dem Krieg experimentierte die Armee mit bewaffneten Hubschraubern. Die Entwicklung von turbinengetriebenen Hubschraubern ermöglichte die Schaffung einer Flugmobilabteilung, die 1962 vom Howze Board empfohlen wurde.

Nach dem Testen des Konzepts entsandte die Armee im Sommer 1 die 1965. Kavalleriedivision (Airmobile) nach Vietnam. Hubschrauber gaben der US-Armee große taktische Flexibilität, reichten jedoch nicht aus, um den Krieg zu gewinnen. Armeepiloten verfeinerten Techniken der flugmedizinischen Evakuierung und entwickelten neue Fähigkeiten im Allwetter- und Nachtflug. Der bewaffnete Hubschrauber erwies sich als enge Feuerunterstützungswaffe und zeigte in den abnehmenden Phasen des Vietnamkrieges die Fähigkeit, Panzer zu töten, wenn er mit Panzerabwehrraketen ausgerüstet war.

Diese Entwicklung und die Erfindung von Techniken, die es Hubschraubern ermöglichten, in Gebieten mit erheblichen Flugabwehrsystemen zu überleben, gehörten zu den Faktoren, die die Armee dazu veranlassten, ihre Luft-Land-Kampfdoktrin zu übernehmen. Hubschrauber spielten eine bedeutende Rolle bei Operationen nach Vietnam in Grenada, Panama und Somalia.
[Siehe auch Airborne Warfare; Transport- und Versorgungsflugzeuge.]

Literaturverzeichnis

Christopher CS Cheng, Luftmobilität: Die Entwicklung einer Lehre, 1994.
Edgar F. Raines Jr., "Maytag Messerschmidts" und "Biscuit Bombers": Die Ursprünge der modernen Armeefliegerei während des Zweiten Weltkriegs, in Vorbereitung.

Edgar F. Raines, Jr.