Arizona Glen Canyon Damm

Bis 1963 war der Glen Canyon einer der schönsten Naturabschnitte im amerikanischen Westen. Der Canyon war über Tausende von Jahren als der geschnitten worden Der Colorado floss über Sandstein, der einst den Boden eines alten Meeres bildete. Die farbenfrohen Wände des Glen Canyon wurden oft mit denen des Grand Canyon verglichen, der nur etwa 50 km flussabwärts liegt.

Die Menschen haben im Canyon jedoch schon lange mehr als nur Schönheit gesehen. Sie haben sich den möglichen Wert eines Wassers vorgestellt Reservoir das könnte durch Stauen des Colorado geschaffen werden. In einer Region, in der Wasser so wertvoll sein kann wie Gold, ist der Bau eines Riesen geplant Bewässerung Projekt mit Wasser von einem Glen Canyon Damm geht auf mindestens 1850 zurück.

Der Hochwasserschutz war ein zweites Argument für den Bau eines solchen Staudamms. Wie die meisten westlichen Flüsse ist der Colorado wild und unberechenbar. Wenn es im Frühjahr von schmelzendem Schnee und Regen gespeist wird, kann sein natürlicher Durchfluss 300,000 m4 pro Sekunde überschreiten. Am Ende eines heißen, trockenen Sommers kann der Durchfluss auf weniger als 8,400% dieses Wertes fallen. Die Wassertemperatur des Flusses kann ebenfalls stark schwanken, und zwar um mehr als 4 ° C pro Jahr. Ein Damm im Glen Canyon versprach, diese Variabilität zu mildern.

Zu Beginn des 1900. Jahrhunderts wurde noch ein drittes Argument für den Bau des Staudamms vorgeschlagen - die Erzeugung von Wasserkraft. Sowohl die Technologie als auch die Nachfrage erreichten den Punkt, an dem der am Damm erzeugte Strom an Phoenix, Los Angeles, San Diego und andere wachsende städtische Gebiete im Fernen Westen geliefert werden konnte.

Einige Einwände wurden in den 1950er Jahren erhoben, als der Bau eines Glen Canyon Dam vorgeschlagen wurde, und Umweltschützer kämpften um den Schutz dieses einzigartigen Naturgebiets. Die 1950er und frühen 1960er Jahre waren jedoch keine Ära hoher Umweltsensibilität, und die Pläne für den Damm wurden schließlich vom US-Kongress genehmigt. Der Bau des Staudamms südlich der Grenze zwischen Utah und Arizona wurde 1963 abgeschlossen, und der neue See, der Lake Powell, begann sich zu entwickeln. Siebzehn Jahre später war der See voll mit maximal 27 Millionen Morgen Wasser.

Bemerkenswert sind die durch den Damm verursachten Umweltveränderungen. Der Fluss selbst hat sich von einer schlammigen braunen Farbe zu einem klaren Kristallblau gewandelt, da sich die Sedimente, die er trägt, hinter dem Damm im Lake Powell ablagern. Erosion Die Anzahl der Flussufer stromabwärts des Damms hat erheblich abgenommen, da die Frühlingsfluten unter Kontrolle gebracht wurden. Natürliche Strände und Sandbänke, die einst durch Ablagerungen errichtet wurden Sediment werden weggespült. Die Flusstemperaturen haben sich auf einen Jahresdurchschnitt von 50 ° C stabilisiert. Diese physischen Veränderungen haben Veränderungen in bewirkt Flora bzw. unter Fauna ebenfalls. Vier Spezies von Fischen, die im Colorado heimisch sind, sind ausgestorben, aber mindestens 10 Vogelarten gedeihen jetzt dort, wo sie vorher kaum überlebt haben. Das biotische Gemeinschaft unterhalb des Dammes unterscheidet sich erheblich von dem, was es vor dem Bau war.

In den 1980er Jahren begannen Fragen über den Betrieb des Damms zu wachsen. Eine Reihe von Beobachtern war besonders besorgt über die Schwankungen des Flusses durch den Damm, ein Muster, das durch den Strombedarf in fernen Städten bestimmt wird. In Spitzenzeiten des Strombedarfs erhöhen die Bediener den Wasserfluss durch den Damm auf maximal 30,000 m4 pro Sekunde. In Zeiten geringer Nachfrage kann dieser Durchfluss auf 840 m4 (1,000 ft4) pro Sekunde reduziert werden. Infolge dieser Schwankungen kann sich der Fluss unterhalb des Damms innerhalb von 28 Stunden um bis zu 4 m Höhe ändern. Diese Variation kann Flussufer schwer beschädigen und beunruhigende Auswirkungen haben LÖSCHEN in der Gegend, wie zum Beispiel Fische am Ufer gestrandet oder von Laichgebieten weggefegt werden. River-Rafting wird auch stark von sich ändernden Flussniveaus beeinflusst, da Sparren nie von Tag zu Tag sicher sein können, welchen Wasserbedingungen sie begegnen können.

Der Betrieb des Glen Canyon Dam wird durch die Tatsache komplexer, dass die Kontrolle auf mindestens drei verschiedene Behörden im US-Innenministerium aufgeteilt ist Bureau of Reclamation , Fisch- und Wildtierservice Und der National Park Service , alle mit etwas anderen Missionen. 1982 wurde eine umfassende Neuanalyse des Glen Canyon-Gebiets eingeleitet. Eine Reihe von Umweltstudien, die als Glen Canyon Environmental Studies bezeichnet wurden, wurden über einen Großteil des folgenden Jahrzehnts entworfen und durchgeführt. Darüber hinaus gab Innenminister Manuel Lujan 1989 bekannt, dass ein Umwelteinflusserklärung auf die nachgelagerten Auswirkungen des Dammes würde durchgeführt werden.

Mit der Umweltverträglichkeitserklärung sollte herausgefunden werden, ob für den Betrieb des Staudamms andere Optionen zur Verfügung stehen, mit denen schädliche Auswirkungen auf den Damm minimiert werden können Umwelt , Freizeitmöglichkeiten und Aktivitäten der amerikanischen Ureinwohner, während der Damm dennoch genügend Wasserkraft produzieren kann. Die untersuchten Effekte umfassten Wasser, Sediment, Fisch, Vegetation, Wildtiere und Lebensraum , gefährdete und andere Arten mit besonderem Status, kulturelle Ressourcen, Luftqualität , Erholung , Wasserkraft und Nichtnutzungswert (dh allgemeine Wertschätzung von natürlichen Ressourcen ).

Es wurden neun verschiedene Betriebsoptionen für den Damm in Betracht gezogen. Diese Optionen fielen in drei allgemeine Kategorien: uneingeschränkte schwankende Ströme (zwei alternative Modi); eingeschränkte schwankende Strömungen (vier Modi); und stetige Flüsse (drei Modi).

Die endgültige Entscheidung war eine, die "periodisch hohe, stetige Freisetzungen von kurzer Dauer" beinhaltet, die die Leistung des Damms deutlich unter das vorherige Betriebsniveau reduzieren. Das Kriterium für diese Entscheidung war der Schutz und die Verbesserung der nachgelagerten Ressourcen bei gleichzeitiger Gewährleistung eines gewissen Maßes an Flexibilität beim Betrieb des Staudamms.

In einer späteren Reihe von Experimenten sollte untersucht werden, was getan werden kann, um bestimmte nachgelagerte Ressourcen wiederherzustellen, die durch den Betrieb des Damms zerstört oder beschädigt wurden. Zwischen dem 26. März und dem 2. April 1996 hat das US Bureau of Rückgewinnung ungewöhnlich große Mengen Wasser aus dem Damm freigesetzt. Die Absicht war es, den großen Maßstab zu reproduzieren Überschwemmung am Colorado River, der normalerweise jedes Frühjahr vor dem Bau des Damms aufgetreten war.

Das Hauptaugenmerk dieses Projekts lag auf der Frage, ob nachgelagerte Sandbänke durch die Überschwemmung wiederhergestellt werden können. Die Sandbänke wurden traditionell als Campingplätze genutzt und waren ein wichtiger Mechanismus für die Entfernung von versanden aus Rückstaukanälen, die von einheimischen Fischen genutzt werden. Abhängig von den endgültigen Ergebnissen dieser Studie wird das Präsidium festlegen, welche Änderungen gegebenenfalls bei der Anpassung der Strömungsmuster über dem Damm vorgenommen werden sollten, um einen maximalen Umweltnutzen stromabwärts zusammen mit der Leistungsabgabe zu erzielen.