Architektur: Parks und Landschaft

Die kleinen Städte der neuen amerikanischen Republik hatten keine öffentlichen Parks. Sie brauchten sie nicht; Ihre Bewohner mussten nur ein kurzes Stück laufen, um die Natur zu erreichen. Trotzdem gab es parkähnliche städtische Räume. Fast jedes Dorf in Neuengland hatte in seiner Mitte ein Rasengrün, das für Märkte und andere öffentliche Versammlungen genutzt wurde. Wenn Dörfer zu Städten wurden, wurden diese Grüns oft vergrößert, wie im Fall von Boston Common. Die andere Art des amerikanischen Stadtraums war der Platz, der früh in formal geplanten Kolonialstädten wie New Haven (1638), Philadelphia (1681–1683), Annapolis (1694), Williamsburg (ca. 1699) und Savannah (1733) auftauchte ). Auf den Plätzen standen oft wichtige Bürgerhäuser wie Kirchen und Gerichtsgebäude. Der amerikanische Platz hatte eine einzigartige Eigenschaft: im Gegensatz zur italienischen Piazza und der französischen Ort, es war eher grasig als gepflastert. Diese kleinen grünen Flecken waren die Vorläufer der großen Stadtparks des XNUMX. Jahrhunderts.

Ein charakteristisches Landschaftsmerkmal vieler Plätze und Gemeingüter in Neuengland war ein riesiger Baum - normalerweise eine amerikanische Ulme. Der Stamm einer ausgewachsenen Ulme, einer schnell wachsenden Art, hat einen Durchmesser von 10 bis 12 Fuß und eine Höhe von mehr als 120 Fuß. Daher übernahmen diese öffentlichen Bäume sowohl die Rolle von Wahrzeichen als auch von Denkmälern. Ulmen wurden oft Namen gegeben. New Haven hatte die Benjamin Franklin Elm, die am Tag des Todes des großen Mannes gepflanzt wurde; Kenne-bunk, Maine, hatte die Lafayette Elm, die vor einem Haus stand, in dem der General während seiner Triumphreise von 1824 gewohnt hatte; und Cambridge Common in Massachusetts hatte die Washington Elm, unter deren sich ausbreitenden Zweigen der General das Kommando über die Revolutionsarmee übernommen hatte. Die meisten dieser großen Ulmen wurden später durch die Ulmenkrankheit zerstört, die Mitte des XNUMX. Jahrhunderts das städtische Amerika verwüstete.

Öffentliche Parks entstanden in europäischen Städten, als königliche Gärten wie die Tuilerien und der Regent's Park der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurden. Amerika, dem eine Aristokratie fehlte, hatte nichts dergleichen. Einige Städte wie New York, Charleston und Boston versorgten ihre Bürger mit Uferpromenaden (manchmal stillgelegte Batterien), aber diese waren eine Seltenheit, da Flussufer normalerweise von Docks und Lagerhäusern eingenommen wurden und der Handel Vorrang vor der Erholung hatte. Washington, DC, sollte einen parkähnlichen Raum haben. Pierre L'Enfant (1754–1825) beabsichtigte eine kilometerlange Grand Avenue, die von öffentlichen Gärten flankiert wurde, aber nie gebaut wurde. Die zukünftige Mall stand bis zur Mitte des 1815. Jahrhunderts leer, als Andrew Jackson Downing (1852–XNUMX) einen Nationalpark anlegte.

Die Kunst des Gartens in Amerika blieb eine Privatsache. Nach 1750 war es üblich, dass nördliche Villen und südliche Plantagenhäuser ausgedehnte ummauerte Gärten hatten, die formal angelegt waren und größtenteils aus Großbritannien und Frankreich stammten, eine Praxis, die nach der Unabhängigkeit fortgesetzt wurde. Obwohl sie hübsch waren, zeigten diese frühen Gärten keine deutlich amerikanischen Merkmale. Dazu muss man sich das wichtigste Werk der öffentlichen Architektur des frühen neunzehnten Jahrhunderts ansehen, Thomas Jeffersons Universität von Virginia in Charlottesville (1817–1826). Seine Vorstellung von einem grünen, offenen Raum, der von Gebäudereihen umschlossen ist, war völlig originell. Der sogenannte Rasen, der von Baumreihen begrenzt wird, wurde als Außenraum konzipiert. Es war eine Art idealisiertes Stadtgrün für das, was Jefferson ein "akademisches Dorf" nannte. Dies war jedoch kein geschlossenes Viereck des Oxford-Modells im Kreuzgang, da es an einem Ende offen war und symbolisch dem Westen zugewandt war - der Grenze. Jefferson ließ sich von der antiken römischen Welt inspirieren - die Bibliothek war dem Pantheon nachempfunden -, interpretierte den Klassizismus jedoch auf einzigartige Weise. Seine ungewöhnliche Kombination aus Formalem und Bukolischem gab ein Muster vor, dem die Amerikaner in Städten und Vororten bis heute folgen würden.