Archibald Dalzel

Der schottische Sklavenhändler Archibald Dalzel (1740-1811) war der Autor des berühmten und maßgeblichen Geschichte von Dahomy, die, obwohl zur Verteidigung des Sklavenhandels geschrieben, sich ernsthaft mit den Traditionen dieses Landes befasste.

Archibald Dalzel (Dalziel bis 1778) wurde am 23. Oktober 1740 in Kirkilston als ältester von vier Brüdern und einer Schwester geboren. Als ausgebildeter Chirurg sah er während des Siebenjährigen Krieges einen medizinischen Dienst bei der Royal Navy, trat danach jedoch nicht in die Privatpraxis ein. Nach mehreren Fehlstarts wurde er Chirurg für das Committee of Merchants Trading to Africa (das Afrikanische Komitee). 1763 nach Anomabu geschickt, handelte er bald auf eigene Rechnung mit Sklaven und unterdrückte seine anfänglichen Bedenken mit den lukrativen Aussichten seiner neuen Karriere.

Von 1763 bis 1778 war Dalzel immer erfolgreicher. 1767 wurde er zum Direktor des englischen Forts in Whydah an der Sklavenküste, dem Haupthafen des Königreichs Dahomey, ernannt, wo er mit bis zu 1,000 Pfund pro Jahr florierte, bis er beschloss, sich nach England zurückzuziehen. Er kam 1771 in London an; Seine Gewinne waren jedoch unzureichend gewesen, und er wandte sich wieder der Sklaverei zu, zunächst in Partnerschaft und dann unabhängig als Eigentümer von drei Schiffen und einer aufstrebenden Plantage in Florida. 1778 stellte sich Dalzel vor, ein Gentleman-Pflanzer in Kingston, Jamaika, zu werden, als er und praktisch sein gesamtes Vermögen auf dem Weg nach England von einem Freibeuter beschlagnahmt wurden, wo er bankrott ging.

Aus Demütigung änderte er seinen Familiennamen in Dalzel. Er verbrachte die nächsten 13 Jahre in unregelmäßigen und oft bizarren Beschäftigungen, abwechselnd als Kandidat für den öffentlichen Dienst, als Pirat, als Buchhändler und als spanischer Weinhändler. Er scheiterte an allem und schien nie ernsthaft über den medizinischen Beruf nachzudenken, für den er tätig war er war zumindest gleichgültig qualifiziert. In den 1780er Jahren wurde er Lobbyist für die Sklavenhandelsinteressen gegen die abolitionistische Bewegung. Dies brachte ihn erneut auf die positive Nachricht des Afrikanischen Komitees, das ihn 1791 zum Gouverneur ihres westafrikanischen Hauptquartiers in Cape Coast Castle ernannte.

Von 1792 bis 1802 arbeitete Dalzel energisch, aber am Ende erfolglos, um die Einnahmen eines rückläufigen Unternehmens wiederherzustellen. Dalzels Gouverneur war ein persönliches Versagen, wie alle seine Unternehmungen, und er war nach seiner Pensionierung im Jahr 1802 immer noch ein armer Mann.

Geschichte von Dahomy

Archibald Dalzel starb 1811 bankrott, aber die Ereignisse und Umstände seines enttäuschten Lebens wurden durch eine auffällige Leistung erleichtert: sein großartiges Buch, Geschichte von Dahomy. Es wurde seit seiner Zeit als literarisches und intellektuelles Werk anerkannt und erschien 1793 und war angesichts der Verachtung der Aufklärung für die außereuropäische Vergangenheit ein ungewöhnliches Ereignis für das 18. Jahrhundert.

Dalzel konzipierte und schrieb sein Buch als intellektuelle und moralische Verteidigung des Sklavenhandels. Ungeachtet dieses Aspekts der Arbeit erhält seine Geschichte weiterhin Respekt für ihre allgemeine Genauigkeit und Anerkennung für ihren Wert als farbenfrohe Ergänzung afrikanischer Traditionen, da sie sich ernsthaft und mit akuter Beobachtung mit dem einen Staat des westafrikanischen Innenraums befasst, mit dem sie sich befasst Die Europäer hatten über den gesamten Verlauf ihrer Geschichte direkten Kontakt.

Weiterführende Literatur

Elizabeth Donnans Klassiker Dokumente, die die Geschichte des Sklavenhandels mit Amerika veranschaulichen (4 Bde., 1930-1935; Repr. 1965) druckt Dalzels Zeugnis über den Sklavenhandel 1789 an das Komitee des Geheimrates. Dalzels Geschichte von Dahomy (1793; neuer Imp. 1967) enthält eine Einführung von John D. Fage, der Dalzels Karriere bespricht und ihn trotz Dalzels antiabolitionistischer Absicht als Historiker dieses afrikanischen Königreichs anerkennt. Der beste Bericht über den Aufstieg von Dahomey ist IA Akinjogbin, Dahomey und seine Nachbarn, 1708-1818 (1967). Akinjogbin widerspricht Dalzels und Robert Norris 'Theorien über dahomäische Expansionsmotive. Dalzel gab dennoch, wie Akinjogbin selbst behauptet, den besten Einzelbericht über Dahomey im 18. Jahrhundert. Weitere Erwähnung von Dalzels Karriere findet sich in John D. Hargreaves, Westafrika: Die ehemaligen französischen Staaten (1967). □