Arbuthnot, Mariot

Arbuthnot, Mariot. (1711–1794). Britischer Admiral. Arbuthnot, Sohn von John Arbuthnot, wurde in Weymouth geboren. Er trat um 1727 in die Marine ein, wurde im August 1739 zum Leutnant ernannt und erreichte 1747 den Posten. Nach seinem Dienst im Siebenjährigen Krieg wurde er 1775 Resident Commissioner der Halifax Careening Yards und am 20. April Vizegouverneur von Nova Scotia 1776. Am 23. Januar 1778 wurde er zum Konteradmiral befördert und nach Großbritannien zurückgerufen, wo er zum Oberbefehlshaber der nordamerikanischen Staffel ernannt wurde. Am 25. August erreichte er New York.

Sein Geschwader war nach dem Kriegseintritt Frankreichs stark reduziert worden, und die Entscheidungen, die Arbuthnot treffen musste, waren noch schwieriger als die, mit denen Howe konfrontiert war. Im Jahr 1779 blieb er zu Recht im Norden, um New York, Newport und Halifax abzudecken, da er sich der Annäherung des Comte d'Estaing aus Westindien bewusst war, sich jedoch seines Ziels nicht sicher war. Tatsächlich griff Estaing Georgia an, nahm vier britische Schiffe und unterstützte den erfolglosen amerikanischen Versuch auf Savannah. Anfang 1780 arbeitete Arbuthnot erfolgreich mit Henry Clinton bei der Charleston-Expedition zusammen. Danach konzentrierte er seine Streitkräfte in Gardiners Bay an der Nordspitze von Long Island, um Rochambeaus Geschwader in Newport abzufüllen, das im Juli von den Franzosen beschlagnahmt wurde. Es gab wenig anderes, was eine reine Seestreitmacht tun konnte, und er lehnte Clintons vagen Plan für eine kombinierte Offensive ab. Ungefähr zu dieser Zeit verschlechterten sich seine Beziehungen zu Clinton bis zu einem Punkt, an dem sie kaum noch zusammenarbeiten konnten. Im September nahm es George Rodney - wahrscheinlich mit Bedacht - auf sich, Arbuthnot gegen einen erwarteten französischen Angriff aus Westindien zu unterstützen. Dann machte er den außerordentlichen Schritt, als Oberadmiral darauf zu bestehen, das Kommando auf Arbuthnots Station zu übernehmen. Er mischte sich in die Schirmherrschaft und Disposition von Arbuthnot ein, was zu dessen Beschwerde führte, dass Rodneys wirkliches Interesse an Preisgeldern bestand. Rodney wurde vom Earl of Sandwich gerügt, aber der Streit wurde zu oft Arbuthnots egoistischem Stolz zugeschrieben. Schlimmer noch, als Rodney im November abreiste, nahm er alle Fregatten von Arbuthnot und die meisten seiner Marineläden mit. Arbuthnot hatte daher Vorsicht walten lassen, als er am 16. März die entkommene Newport-Staffel vor Chesapeake Bay erwischte. Die Aktion war enttäuschend; aber durch das spätere Betreten der Bucht schützte Arbuthnot effektiv Benedict Arnolds Streitkräfte in Virginia. Arbuthnot, der von Krankheit und schwindendem Sehvermögen geplagt war, trat zurück und segelte am 4. Juli nach Großbritannien. Bei halbem Entgelt in den Ruhestand getreten, stieg er vor seinem Tod in London am 31. Januar 1794 nach Dienstalter zum Konteradmiral der Blauen auf.

Arbuthnot war möglicherweise, wie einige Zeitgenossen behaupteten, übervorsichtig, unhöflich, streitsüchtig und zu alt für seinen Job. Auf der anderen Seite war er eifrig, strategisch vernünftig, energisch und großzügig gegenüber seinen Kapitänen. Er hatte zu wenig Schiffe und Clinton und Rodney waren schwierige Kollegen. Obwohl er wahrscheinlich nicht die beste Wahl für das nordamerikanische Kommando war, ist sein miserabler Ruf weitgehend unverdient.