Arbeitssysteme verurteilen

Arbeitssysteme verurteilen. 1718 entschied die britische Regierung, dass "Transport", das Verbannen von Sträflingen zur Arbeit in den Kolonien, eine wirksamere Abschreckung gegen Rückfälle darstellt als die üblichen Strafen für Auspeitschen und Branding. Diese Änderung der Politik wurde aufgrund der hohen Nachfrage nach Arbeitskräften in den Kolonien und des Mangels an Einrichtungen für langfristige Inhaftierungen begünstigt. Zwischen 1718 und 1775 wurden ungefähr 50,000 britische Sträflinge zu langfristigen Arbeitsverträgen verurteilt, nach Amerika transportiert und an private Arbeitgeber verkauft. Sie repräsentierten in dieser Zeit ein Viertel aller Briten und die Hälfte aller Engländer, die nach Britisch-Nordamerika kamen. Die meisten wurden wegen irgendeiner Form von Eigentumsverbrechen verurteilt, einschließlich Diebstahl von Pferden und Schafen. Während die transportierten Sträflinge überwiegend Engländer und Männer waren, waren ungefähr 13 bis 23 Prozent Iren und 10 bis 15 Prozent Frauen.

Verurteilte Transporteure erhielten eine von drei möglichen Strafen - nämlich sieben Jahre, vierzehn Jahre oder eine lebenslange Verbannung -, die die Dauer ihrer Arbeitsverträge wurden. Von den Beförderten hatten 74 Prozent sieben Jahre Haft, 24 Prozent vierzehn Jahre Haft und 2 Prozent lebenslange Haftstrafen. Nachdem die Verurteilten ihre Strafen (Verträge) verbüßt ​​hatten, konnten sie nach Großbritannien zurückkehren oder in Amerika bleiben. Die Zahl derer, die schließlich nach Großbritannien zurückkehrten, ist unbekannt. Verurteilte, die vor ihrer Rückkehr nach Großbritannien erwischt wurden, wurden gehängt.

Um die Transportkosten zu minimieren, leitete die britische Regierung Verurteilte über den bestehenden transatlantischen Markt für freiwillige Bedienstete, der denjenigen diente, die auswandern wollten, aber nicht über genügend Bargeld verfügten, um die Kosten für die Überfahrt zu bezahlen. Auswanderer könnten sich den Durchgang zu den Kolonien ihrer Wahl sichern, indem sie langfristige Arbeitsverträge (Dienerverträge) aushandeln, die sie in Amerika als Bezahlung für ihren Durchgang erfüllen würden. Der typische freiwillige Bedienstete handelte einen Vierjahresvertrag aus. Im Gegensatz dazu legten britische Gerichte die Dauer der Arbeitsverträge für Verurteilte fest und übergaben die Verurteilten an private Verlader, die die Verurteilten in den von den Verladern gewählten Kolonien gewinnbringend transportieren und entsorgen würden. Der typische Verurteilte wurde zu einem Siebenjahresvertrag verurteilt. Kolonisten bezeichneten spöttisch ankommende Sträflinge als "siebenjährige Passagiere seiner Majestät".

Die Versender beförderten sowohl freiwillige als auch verurteilte Bedienstete und versteigerten sie bei ihrer Ankunft an die privaten Arbeitgeber, die das höchste Gebot abgaben. Die erhaltenen Gelder übernahmen die Transportkosten der Versender. Laut Gesetz mussten die Verlader den Arbeitgebern die Verurteilungspapiere vorlegen, in denen die Strafe und das Verbrechen jedes Verurteilten angegeben waren. Während Sträflinge zu höheren Preisen verkauft wurden als freiwillige Bedienstete, im Durchschnitt für 11 gegenüber 8.5 Pfund Sterling, überstiegen die Gewinne aus dem Versand von Sträflingen in den meisten Fällen nicht die Einnahmen aus dem Versand anderer Einwanderer. Dem höheren Verkaufspreis standen die höheren Kosten für die Verkettung von Sträflingen während des Versands und die Zahlung von Zustellgebühren an Gefängniswärter in England gegenüber, die einen Versender gegen einen anderen spielten. Die britische Regierung subventionierte einen Versender auf dem Londoner Markt und er war der einzige, der überschüssige Gewinne beim Transport von Sträflingen erzielte - zumindest bevor er die Kosten für politische Bestechungsgelder berücksichtigte.

Die überwiegende Mehrheit der Sträflinge landete in Virginia und Maryland und war in der Landwirtschaft oder in Eisenschmieden beschäftigt, oft zusammen mit Sklaven und anderen Dienern. Nach der Auktion waren Verurteilte mit Ausnahme eines längeren Vertrags von freiwilligen Bediensteten weitgehend nicht zu unterscheiden. Ein Sträfling lebte im Haus des Arbeitgebers und aß am Tisch des Arbeitgebers. Die strafrechtliche Verurteilung war jedoch mit einem Stigma verbunden, für das die Arbeitgeber eine Entschädigung in Form von Preisnachlässen forderten, die von den Verladern in der Verurteiltenauktion im Vergleich zu den Zahlungen an die Verlader für vergleichbare freiwillige Bedienstete gezahlt wurden. Pro Arbeitsjahr wurde der typische Sträfling mit einem Rabatt von 21 Prozent verkauft und wegen Verbrechen, die ein größeres zerstörerisches Potenzial oder eine höhere Berufskriminalität signalisierten, verurteilt, beispielsweise Brandstifter oder Empfänger gestohlener Waren, die für noch höhere Rabatte verkauft wurden. Verurteilte liefen auch häufiger von ihren Arbeitgebern weg als freiwillige Bedienstete, mit einer Rate von 16 gegenüber 6 Prozent.

Verurteilungsurteile waren nicht fest an bestimmte Verbrechen gebunden. Beispielsweise erhielten Autobahnräuber entweder sieben Jahre, vierzehn Jahre oder lebenslange Haftstrafen (38, 50 bzw. 12 Prozent). Pro gegebenem Verbrechen signalisierte eine vierzehnjährige gegenüber einer siebenjährigen Haftstrafe die Wahrnehmung der britischen Gerichte hinsichtlich der Schwere des durch und verursachten Schadens

die Unverbesserlichkeit des Verurteilten. Amerikanische Arbeitgeber reagierten auf diese Informationen mit der Forderung nach höheren Rabatten. Pro Jahr der Arbeit wurden Verurteilte, die wegen derselben Straftat zu vierzehn Jahren und zum Leben verurteilt wurden, im Gegensatz zu sieben Jahren, für einen zusätzlichen Rabatt von 48 bzw. 68 Prozent verkauft. Die Arbeitgeber zahlten auch Prämien oder erhielten Rabatte für bestimmte Verurteiltenattribute. Zum Beispiel verkauften Sträflinge, die signifikant größer als der Durchschnitt waren, für eine Prämie von 20 Prozent, und weibliche Sträflinge mit Geschlechtskrankheiten (8 Prozent der Frauen) verkauften 19 Prozent weniger als Frauen ohne Krankheit.

Während einzelne Kolonien versuchten, den Import von Sträflingsarbeitern legal zu verhindern, ließ die britische Regierung solche Gesetze nicht zu. Mit der Unabhängigkeit haben die Vereinigten Staaten die Einfuhr von Verurteilten jedoch legal eingestellt. Die daraus resultierende Strafkrise in Großbritannien wurde durch die Verlagerung des Transports von Sträflingen nach Australien im Jahr 1788 gelöst. Australien erhielt schließlich mehr als dreimal so viele Sträflinge wie das koloniale Amerika.

Literaturverzeichnis

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