Arbeiterclubs

Arbeiterclubs. Clubs, die Arbeiter gesellig zusammenbrachten, nahmen viele Formen an, einschließlich freundlicher Gesellschaften für gegenseitige Versicherungen und Versammlungen in Pubs oder Bierhäusern, um Nachrichten und Informationen zu erhalten und gemeinsame Interessen und Beschäftigungen wie Musik und Gartenarbeit zu genießen. Aber die Arbeiterklubbewegung als solche war ein Produkt philanthropischer und kontrollierender Bedenken innerhalb der mittelviktorianischen Mittelschicht, die darauf bedacht waren, den Arbeiter aus der Kneipe und seine Versuchungen zu alkoholischen, politischen und anderen Exzessen zurückzugewinnen, und sich dessen bewusst waren formelle Bildungsbestimmungen wie die Institute der Mechaniker waren eine Minderheit. Clubs, in denen sich Männer zum unangefochtenen Lesen, Spielen ohne Glücksspiel und Geselligkeit ohne Alkohol versammeln konnten, vermehrten sich in den 1850er Jahren, insbesondere unter der Schirmherrschaft der Mäßigungsbewegung. Die treibende Kraft bei der Gründung des 1862 gegründeten Workingmen's Club and Institute Union war Rev. Henry Solly, ein Minister der Einheit, dessen Experimente in Lancaster ihn von der Realisierbarkeit dieses Ansatzes für soziale Reformen überzeugt hatten. Nach der Eröffnung des Reformgesetzes von 1867 wurden auch die politischen Parteien der Arbeiterklasse einbezogen, insbesondere die Konservativen, deren Clubs wegen mangelnder Hemmungen für Bier und Billard beliebt waren. Aber die CIU selbst hob bald die meisten Einschränkungen auf, die von ihren ursprünglichen Kunden beabsichtigt waren, und Bier (angeblich in Maßen, wie es sich für eine respektable, selbstkontrollierte Mitgliedschaft gehört) erschien bald als Teil der Attraktionen der Clubs, gefolgt von musikalischer und komischer Unterhaltung von einer Art, die von den Reformern nicht vorgesehen ist. Wie bei anderen von oben geförderten Kulturinitiativen nahmen die Arbeiter von der CIU, was sie wollten, und lehnten den Rest ab, und zwar Ende des 19. Jahrhunderts. Die Bewegung war fest auf dem Weg zu der gegenwärtigen Betonung von Entspannung, Geselligkeit, Alkohol und Glamour: weit entfernt von den göttlichen, gerechten, nüchternen und sich verbessernden Zielen der Gründer.

John K. Walton