Arbeiterbewegung: Arbeitsorganisationen und Streiks

Arbeitsorganisationen tauchten im halben Jahrhundert nach der Revolution auf und reagierten hauptsächlich auf die Schichtung des Handwerks in Handels- und Fertigungsstädten an der Ostküste. Zuvor waren die Geschäfte überwiegend Gemeinschaften unabhängiger Kleinproduzenten gewesen. Nach Abschluss ihrer Ausbildung würden sich die Auszubildenden einfach als Einzelunternehmer niederlassen, anstatt Gesellen zu werden. Nach der Mitte des achtzehnten Jahrhunderts begann die Zahl der Lohnarbeiter zu steigen. In Philadelphia stellen 30 bis 50 Prozent der Schuhmacher und Schneider der Stadt Handwerker ein, wobei die tatsächlichen Zahlen um ein Jahrzehnt schwanken. In Boston und New York war das Übergewicht der unabhängigen Gewerbetreibenden größer. In den 1790er Jahren gab es in Boston noch acht Tischlermeister für jeden Gesellen. Bis 1815 waren jedoch die Gesellen in der Mehrheit. Bis dahin waren in Philadelphia und in New York in allen Berufen mehr Gesellen als Meister.

Beschäftigungsbedingungen

Die Wende zur Lohnarbeit bedeutete Reibereien über die Bedingungen. Wie der Preis und die Arbeitszeit festgelegt und durchgesetzt werden sollten, wurde ab den 1780er Jahren Gegenstand intensiver Debatten, begleitet von der Rückführung auf beiden Seiten und konkurrierenden Standarderklärungen für einen Handel in einem bestimmten Ort. Gesellen setzten ihre Erklärungen durch "Weichen" durch - Verweigerungen der Arbeit, außer zu den von ihnen vorgeschriebenen Bedingungen oder mit einer Person, die nicht Teil ihrer Brüderlichkeit ist. Diese Taktik brachte ihnen Anklage und normalerweise Verurteilung wegen Verschwörung ein. Zwischen 1806 und 1815 fanden in Philadelphia, Baltimore und New York mindestens ein halbes Dutzend Verschwörungsprozesse statt. Die Depression von 1819 stoppte die Organisationstätigkeit der Gesellen, aber zwischen 1823 und 1829 kam es zu einer weiteren Gruppe von Strafverfolgungsmaßnahmen, als sich die Wirtschaft wieder belebte. Schuhmacher und Schneider waren die häufigsten Angeklagten, aber auch städtische Textilarbeiter - Spinner und Weber - wurden angeklagt. Obwohl sie sich auf das Handwerk der Küstenstädte konzentrierten, breiteten sich die Versuche auf Zentren im Landesinneren wie Pittsburgh (1814) und Buffalo (1824) sowie bis nach New Orleans (1826) aus. Weitere Gerichtsverfahren fanden Mitte der 1830er Jahre statt, auf dem Höhepunkt der Jacksonschen Arbeiterbewegung, und Anfang der 1840er Jahre, als zum ersten Mal Anklagen gegen ländliche Fabrikarbeiter zurückgegeben wurden.

Gesellenverbände rekapitulierten Traditionen der Handwerksorganisation mit Wurzeln tief in der englischen Vergangenheit und mit verstreuten Vorläufern in den Kolonien. Sie waren jedoch sicherlich nicht der einzige Ausdruck einer konzertierten Arbeitsaktion der neuen Nation. Auch unter ungelernten Arbeitern kam es zu Unruhen und Streiks über Arbeits- und Lebensbedingungen: Kanalgräber, die hauptsächlich in ländlichen Gebieten arbeiteten (insbesondere als sich die Wirtschaft nach 1825 zu verbessern begann); in der zweiten Hälfte der 1820er Jahre mehrmals Arbeiter am Wasser; und New Yorks Bauarbeiter (1816). Streiks ereigneten sich auch bei städtischen Schneiderinnen (New York, 1825) und bei ländlichen Textilfabrikarbeitern - der erste in Pawtucket, Rhode Island (1824), ein weiterer in den Slater Mills in Dudley, Massachusetts (1827).

Entwicklung einer Arbeiterbewegung

Wichtiger als wer organisierte und streikte, war wann. Es ist das Zusammentreffen von Aktionen zwischen verschiedenen Gruppen, das die Anfänge einer vollwertigen Arbeiterbewegung kennzeichnet.

Vor den späten 1820er Jahren gab es keine Arbeiterbewegung als solche. Die Gesellenverbände der letzten vierzig Jahre waren keine Bewegung. Es handelte sich um handelsspezifische Kombinationen, die innerhalb eines bestimmten Ortes organisiert waren und quasi korporative oder quasi kommunale Regulierungsrechte geltend machten, keine aufkommende Tarifverhandlungsmentalität. Es gab wenig Kommunikation zwischen ihnen, geschweige denn explizite Versuche einer translokalen Organisation. Kombinationen unter ungelernten Arbeitern waren eher spontan und kurzlebig.

Diese Situation begann sich Mitte der 1820er Jahre zu ändern. Die wirtschaftliche Erholung brachte eine erneute Organisation in allen östlichen Städten mit sich, begleitet von Lohnkonflikten und Unruhe für den Zehnstundentag, insbesondere dem Tischlerstreik in Boston von 1825. Gleichzeitige Aufregung unter den neuen Klassen von Fabrikarbeitern und Streiks unter Kanalarbeitern deuten auf allgemeine Beschwerden hin. Verschiedene Segmente der Werktätigen schienen ein gemeinsames Verständnis für das Ausmaß des wirtschaftlichen Wandels zu teilen, das seit dem Ende des Krieges von 1812 stattgefunden hatte: Zersetzung der handwerklichen Produktionsweise in den Städten, zunehmende Konzentration des Reichtums und Ausbreitung des Unternehmergeistes und Rhetorik des "freien Marktes", begleitet von einer zunehmenden Schichtung des Arbeitsverhältnisses. Das Ergebnis war der erste Versuch, allgemeinere Organisationsformen zu schaffen. Beginnend in Philadelphia organisierten Gesellen nicht nur Gewerkschaften, sondern auch Gewerkschaftsverbände sowie Arbeiterparteien, die schnell eine aktive Rolle in der lokalen und staatlichen Politik übernahmen. Die Gründung der Mechanics 'Union of Trade Associations im Jahr 1827, der ersten stadtweiten Vereinigung von Gesellenhandelsgesellschaften im Land, führte zu einer unabhängigen organisierten Teilnahme von Arbeitern an den Stadt- und Landtagswahlen von 1828. In den Jahren 1829 und 1830 entwickelten sich in New York und Massachusetts Arbeiterparteien.

Ungeachtet dessen, dass dies eine Bewegung war, die in erster Linie auf Gesellenverbänden gegründet war, zeigten die Arbeiterparteien wenig programmatisches Engagement für die Gewerkschaftsbewegung. Insbesondere in Massachusetts überschritten die Arbeiterparteien eine spezifisch städtische Basis und wurden von ländlichen Handwerkern und Bauern unterstützt. Eklektisch radikal, werden sie am besten als repräsentativ für eine "allgemeine" Besorgnis der Bevölkerung über den Verlauf des Gemeinwesens angesehen. Alle artikulierten breiten Programme der republikanischen Reform und alle waren von einer Vielzahl von Einflüssen geprägt - bürgerliche Intellektuelle und Jeffersonsche Agrarier, nicht nur plebejische Radikale. Die Grenzen zwischen den Arbeiterparteien und den Fraktionen in den Mainstream-Parteien waren sehr durchlässig.

In den fünfzig Jahren nach der Revolution war "Arbeit" inmitten der Expansion und Reorganisation der Wirtschaft der neuen Nation als zunehmend getrenntes und identifizierbares Interesse entstanden. Aber seine organisatorischen Erscheinungsformen waren vielseitig und kurz, seine Politik undefiniert. Streiks waren an der Tagesordnung, aber Agitationsperioden wurden durch wirtschaftliche Abschwünge leicht ausgelöscht. In den 1830er Jahren war mehr davon der Fall, jedoch mit der entscheidenden Hinzufügung einer wachsenden Betonung der ständigen Gewerkschaften als einzige Grundlage, auf der die Werktätigen erwarten konnten, dass sie Auswirkungen auf das Gemeinwesen haben. In den Jahren 1833 und 1834 wurden in allen Zentren an der Ostküste Verbände städtischer Handwerksgewerkschaften gegründet, die mehrere Jahre lang aktiv blieben. Letztendlich würden auch sie sich nach der Panik von 1837 als anfällig für wirtschaftlichen Abschwung und Depressionen erweisen. Doch ihr Auftreten gab der Arbeitstätigkeit in den 1830er Jahren eine echte Definition und bewies, was noch 1829 noch ungewiss war: dass die neue Nation jetzt eine Arbeit hatte Bewegung.