Anzio, Schlacht von

Wenn eine gute Planung zwischen den Alliierten und operative Klarheit die Vorboten des Sieges in der Normandie waren, dann ist es erschreckend zu reflektieren, dass sie bei den gegenwärtigen Bemühungen der Alliierten im Mittelmeerraum abwesend waren. Anzio ist seitdem zum Inbegriff für das Scheitern einer vielversprechenden Amphibienlandung geworden. Zu dieser Zeit waren die Konsequenzen für den italienischen Feldzug schwerwiegend, aber es sollte auch bedacht werden, dass die Operation Shingle, der Plan, das US-Sechste Armeekorps vom Meer in Anzio aus zu landen, im Januar 1944 gestartet wurde. ein halbes Jahr vor der Operation Overlord in der Normandie, wo ein Scheitern für die angloamerikanische Truppe keine Option war. 1944 war Anzio ein kleines Fischerdorf an der westitalienischen Küste, fünfunddreißig Meilen südlich von Rom und sechzig Meilen hinter den Kampflinien, die sich von West nach Ost über die italienischen Alpen erstreckten und sich auf den Monte Cassino konzentrierten.

Die Kampagne beruhte auf dem Gefühl, dass die alliierte Kampagne in Italien bis zum Winter 1943 weit hinter den Erwartungen zurückgeblieben war. Sowohl die fünfte US-Armee von Generalleutnant Mark W. Clark an der Westküste als auch die achte britische Armee von General Bernard L. Montgomery im Osten waren auf der Gustav-Linie in schwierigem Gelände und bei schrecklichem Wetter zum Stillstand gekommen. In einer Landschaft, die ein Geschenk an die Verteidiger war, erwiesen sich ihre kampferprobten deutschen Gegner als besonders hartnäckig, angeführt von energischen und fähigen Kommandanten. Der alliierte Vormarsch blieb auf einer Reihe von Hügeln stehen, die die Annäherung des Liri-Tals an Rom dominierten. Obwohl der Monte Cassino mit seiner dazugehörigen Abtei keineswegs der höchste der Hügel ist, erwies er sich als Dreh- und Angelpunkt des deutschen Verteidigungssystems. Die kraterartige Landschaft und die zerstörten Wohnungen trugen zum Vorteil der Achse bei, erwiesen sich für alliierte Fahrzeuge als unpassierbar und erlaubten nur Fußsoldaten und Maultiere. Da die Alliierten die deutschen Verteidiger nicht überflügeln konnten, wandten sie sich einem Frontalangriff zu und erkannten kaum, dass Art und Dauer der Kämpfe den schlimmsten Erfahrungen der Westfront des Ersten Weltkriegs entsprechen würden. Um die Cassino-Verteidiger auf dem Seeweg zu überflügeln und (möglicherweise) Rom zu erobern, wurde Shingle entwickelt.

Die Generäle Mark Clark und Harold Alexander, der Befehlshaber der Alliierten Fünfzehnten Heeresgruppe, hatten zuvor über Angriffe auf See gesprochen, um die deutschen Verteidigungslinien zu wenden (wie Patton es im vergangenen August in Sizilien in kleinerem Maßstab versucht hatte), und Clark hatte sein eigenes Amphibienhaus gegründet -Betriebsplanungspersonal. Sideshows dieser Art wurden von Winston Churchill zur Verärgerung seiner Militärberater ausführlich verfochten, aber Mitte Dezember 1943 waren die notwendigen Landungsboote bereits für die Invasion in der Normandie und eine gleichzeitige Landung in Südfrankreich vorgesehen (Operation Dragoon, die sich schließlich auf August verzögerte) 1944), daher musste das operative Ziel eines weiteren italienischen Seeangriffs klar und der Fall überwiegend überzeugend sein; das war weder.

Der Angriff, der von fast vierhundert Schiffen und Angriffsfahrzeugen gestartet wurde, sollte die Verteidiger von Cassino ausdehnen, indem dringend benötigte Reserven umgeleitet wurden, um eine Invasion nach hinten zu blockieren. Als das angloamerikanische Sechste Korps von Generalmajor John P. Lucas am 22. Januar 1944 landete, war es völlig überraschend. Die britische First Division landete ungehindert nordwestlich von Anzio, die US Third Division in Nettuno im Osten, und Anzio mit seinem handlichen Tiefwasserhafen wurde von US Rangers eingenommen. Innerhalb von achtundvierzig Stunden hatte Lucas einen sieben Meilen tiefen Brückenkopf gesichert, doch er war sich nicht sicher, was er mit seinem Erfolg anfangen sollte. Clarks Befehl lautete, den Brückenkopf zu sichern und dann zu den Alban Hills vorzurücken - sichtbar in der Ferne vom Hafen -, hinter denen Rom, nur fünfunddreißig Meilen entfernt, winkte. Clark erinnerte sich an die blutigen Landungen in Salerno im September 1943 und warnte Lucas privat, seinen Hals nicht herauszustrecken und seine Streitkräfte zu überfordern.

Leider stand Lucas Albert Kesselring gegenüber, einem Feldmarschall der Luftwaffe mit ungewöhnlich sicherer Hand im Landkrieg, der sich nicht dazu verpflichtet fühlte, Männer wie erhofft von Cassino zurückzuziehen, sondern seiner vierzehnten Armee (unter General von Mackensen) befahl, mit Schock und Gegenangriff zu kontern Geschwindigkeit. Bis Ende Januar hatte Mackensen vier Divisionen, ein Panzerregiment und zweihundert Kanonen in der Gegend, während die Luftwaffe die Luftparität erreichte und jede Nacht bombardierte. Das flache, offene Gelände jenseits von Anzio wurde zum Schauplatz bösartiger Kämpfe, wobei jeder Hof des Bodens umstritten und von deutscher Artillerie bedeckt war. Beide Seiten verwendeten getrocknete Flussbetten als provisorische Gräben in einer kurzen Wiederholung der Westfront des Ersten Weltkriegs. Eine Reihe deutscher Angriffe, die kurz zuvor von Informationen aus dem britischen Ultra-Projekt vorgewarnt worden waren, gipfelten in einem beinahe Durchbruch. Anfang April war jedoch klar, dass die Kämpfe eine Abnutzungspause erreicht hatten. Am 22. Februar ersetzte Clark (auf Alexanders Drängen) Lucas durch seinen Stellvertreter Truscott. Alexander beschrieb den ehemaligen Kommandeur des Sechsten Korps nach einem Besuch am Brückenkopf als "gebrochenes Schilfrohr".

Churchill war besonders kritisch und sagte: "Ich hatte gehofft, wir schleudern eine Wildkatze an die Küste, aber alles, was wir bekamen, war ein gestrandeter Wal." Anstatt dass Anzio die Cassino-Front unterstützte, mussten die Alliierten am 11. Mai 1944 die Operation Diadem (die vierte Schlacht von Cassino in fünf Monaten) starten, um Anzio zu retten. Die vernichtende Landoffensive von über einem Dutzend Divisionen zerstörte die Gustav-Linie um Cassino, und als sich die Deutschen langsam über die Hitler-Linie nach Norden, das Liri-Tal und den Highway 6 nach Rom zurückzogen, konnte die Anzio-Truppe ihren Moment nutzen und ausbrechen .

Obwohl Clark ausdrücklich angewiesen wurde, Rom in Ruhe zu lassen, betrat er die Ewige Stadt und lenkte Kräfte ab, die sonst die Verteidiger von Anzio und Cassino in Valmontone abgeschnitten und den italienischen Feldzug schneller beendet hätten. Clark wusste jedoch, dass Overlord gleich beginnen würde und wollte seinen Moment des Ruhms. Es gelang ihm, am 5. Juni 1944 als Befreier Roms Nachrichten auf der Titelseite zu veröffentlichen, doch der D-Day in der Normandie verdunkelte den italienischen Feldzug danach. Später schrieb ein deutscher Militärhistoriker, als der Ausbruch von Anzio im Mai 1944 stattfand, habe man das Gefühl, nur ein Wunder würde ein weiteres Stalingrad südlich von Rom verhindern, und "General Clark hat dieses Wunder geleistet".

Die verpassten Gelegenheiten von Anzio lösten Kontroversen aus, die bis heute nachhallen. In Lucas wählte Clark eindeutig den falschen Mann für Anzio: Er war kein inspirierender Kommandant, wenn einer gebraucht wurde. Lucas hatte die Möglichkeit, seinem eigenen Urteil zu folgen, stand jedoch vor einer unmöglichen Wahl. Hätte er wie beabsichtigt nach Rom vorgedrungen, hätte Kesselring sicherlich seine schlanke Kraft niedergeschlagen. Vielleicht wäre nur Patton voreilig genug gewesen, um es zu versuchen, und hätte das Glück gehabt, Erfolg zu haben. Doch Lucas 'Entscheidung, zu bleiben und seine Position zu festigen, verriet eine Schüchternheit, die Churchill, Alexander und andere verleumdeten. Zu seiner Verteidigung hatte Lucas jedoch genug Männer am Brückenkopf, um zu verhindern, dass er in die Reihe brutaler deutscher Gegenangriffe geriet.

Da die operativen Ziele alles andere als klar waren, war Shingle sicherlich falsch eingestellt. Aus Anzio geht kein Oberbefehlshaber mit Kredit hervor. Clarks Entscheidung, eher nach Rom als nach Valmontone zu fahren, ist (um es leicht auszudrücken) höchst fraglich. Sein Vorgesetzter, der Patrizier Alexander, gab niemals feste Befehle; er zog es vor, Ratschläge auf Gentleman-Art zu geben, und sein mangelnder Grip könnte zum Debakel beigetragen haben. Dieses Glücksspiel, das viel versprach, aber wahrscheinlich nie zustande kommen würde, kostete die Alliierten siebentausend Tote und sechsunddreißigtausend Verwundete sowie vierundvierzigtausend Kranke in den von Malaria heimgesuchten Wasserläufen. Kesselring, der weitere elf Monate kämpfte, schätzte die deutschen Verluste auf vierzigtausend, darunter fünftausend Tote und 4,500 Gefangene.