Anti-freimaurerische Bewegungen

ANTIMASONISCHE BEWEGUNGEN. Die weit verbreitete Anti-Freimaurerei entwickelte sich erstmals in den 1790er Jahren mit unbegründeten Anschuldigungen, dass Freimaurer-Logen in den Vereinigten Staaten radikale europäische revolutionäre Ideen importierten und förderten. Dennoch blühte nach 1800 die Freimaurerei - ein brüderlicher Orden, der ursprünglich aus Großbritannien in die Kolonien gebracht worden war - auf und umfasste so angesehene Mitglieder wie George Washington, Andrew Jackson und Henry Clay. Freimaurerlogen, die gegenseitige Unterstützung und Gemeinschaft vor allem mobilen Männern der Mittelklasse bieten, die Zeit zur Teilnahme hatten und es sich leisten konnten, erhebliche Gebühren zu zahlen, vervielfachten Nord und Süd. Maurer schworen einheitlich Eide, den Inhalt ihrer ausgeklügelten, geheimen Rituale niemals preiszugeben, und versprachen, andere Maurer zu verteidigen. In den 1820er Jahren hatten die meisten Staaten große Lodges gechartert, um die vielen lokalen Lodges zu überblicken. Hübsche neue Freimaurertempel sowie die Teilnahme der Freimaurer an öffentlichen Paraden und Zeremonien erregten im Norden Aufmerksamkeit, insbesondere im Westen von New York, in Teilen von Ohio und Pennsylvania sowie in Teilen der sechs Bundesstaaten New England.

Im März 1826 beauftragte ein verärgerter Maurer, William Morgan aus Batavia, New York, einen Zeitungsredakteur, ihm bei der Veröffentlichung eines Buches zu helfen, das den Inhalt freimaurerischer Rituale enthüllt. Am 12. September 1826 entführte eine Gruppe empörter Maurer aus dem Westen New Yorks Morgan. Morgans späteres Verschwinden und der mutmaßliche Mord durch Freimaurer lösten zunächst eine Reihe von Prozessen in New York aus und führten dann zu einer konzertierten Kampagne von Gegnern der Freimaurerei, die einzelne Freimaurer identifizieren, lokale Logen beseitigen, freimaurerische Eide verbieten und die Urkunden freimaurerischer staatlicher Organisationen widerrufen wollten. Zwischen 1826 und 1836 argumentierten Anti-Maurer von Vermont bis zum Michigan Territory eindringlich, dass die Freimaurerei von Natur aus aristokratisch, säkular und unmoralisch sei - eine Gefahr für junge Männer, Familien, das Christentum und die Republik. Das kompromisslose Programm zur Ausrottung der von der Freimaurerei gespaltenen Kirchen und geteilten Gemeinschaften veranlasste etwa zwei Drittel der Freimaurer, ihre Logen zu verlassen, und gründete eine dritte Partei, die Anti-Freimaurer-Partei.

Anti-Masons gründeten Zeitungen und Traktatgesellschaften und hielten Massenversammlungen ab, in denen das Zeugnis der Abspaltung von Masons gegeben wurde. Nachdem Anti-Maurer in öffentlichen Ämtern eine große Anzahl von Freimaurern entdeckt hatten, trieben sie die staatlichen Gesetzgeber dazu, das Mauerwerk zu untersuchen, und wandten sich politischen Maßnahmen zu. Von 1827 bis 1833 eroberten sie in Morgans Genesee County, New York, jedes Bezirksamt. An anderer Stelle erhielten sie lokale Ämter, Sitze in staatlichen Gesetzgebungen und wählten Gouverneure in Pennsylvania, Vermont und Rhode Island. Im September 1831 wählte die Anti-Mason-Konvention in Baltimore, die erste Nominierungskonvention der nationalen Partei, Marylands William Wirt, den ehemaligen US-Generalstaatsanwalt, als Präsidentschaftskandidaten für 1832 aus. Wirt wollte nicht kampagnen und trug nur Vermont. Bis 1836 hatten die sich entwickelnden demokratischen und Whig-Parteien begonnen, die Anti-Maurer aufzunehmen.

Ursprünglich eine soziale Basisbewegung, deren komplexe Unterstützungsgrundlagen von Ort zu Ort unterschiedlich waren, wurde Anti-Mauerwerk zu einem Kreuzzug in nördlichen Gemeinden, der von verwirrenden sozialen, wirtschaftlichen und religiösen Veränderungen heimgesucht wurde, aber im Süden fehlte es an Attraktivität. Anti-Mason-Agitatoren, oft etablierte oder aufstrebende Geschäftsleute und Anwälte, die ihren freimaurerischen Kollegen ähnelten, zogen neue Wähler in die Politik, erweiterten das Konventionssystem der Auswahl politischer Kandidaten, trugen zur Neuausrichtung der Wähler bei, die das Whig- und demokratische Parteiensystem hervorbrachte, und halfen beim Start die Karrieren von Politikern wie William Seward und Millard Fillmore. Nach dem Bürgerkrieg scheiterten die Bemühungen des Präsidenten des Wheaton College, Jonathan Blanchard, und des alten Evangelisten Charles G. Finney, Geheimbünde anzugreifen und das Anti-Mauerwerk wiederzubeleben.

Literaturverzeichnis

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Vaughn, William Preston. "Der Reverend Charles G. Finney und der Antimasonic Crusade nach dem Bürgerkrieg." Das Wissenschaftsjournal 27, nein. 2 (April 1990): 209–221.

Julienne L.Holz