Anerkennung: Reisen nach Nordamerika

Cabot. Das Leben und die Navigationskarriere von John Cabot (Giovanni Caboto) entsprechen in vielerlei Hinsicht dem seines Zeitgenossen und Genua-Kollegen Christopher Columbus. Wie Kolumbus suchte und erlangte Cabot die finanzielle Unterstützung eines ausländischen Monarchen für eine Reise nach Westen in den Atlantik in der Hoffnung, Asien zu erreichen. Ebenso wie Columbus scheint Cabot bis zu seinem Tod geglaubt zu haben, dass die Länder, die er auf seiner Westreise gefunden hat, Erweiterungen der asiatischen Landmasse waren. Cabot verließ 1495 seine Heimat Genua und ließ sich in England nieder, wo es ihm gelang, den gewöhnlich sparsamen König Heinrich VII. Zu überzeugen, seinen Plan für eine westliche Reise nach Asien zu finanzieren. Cabots Reise von 1497 führte ihn bis an die Küste Neuenglands, von wo aus er nach Norden segelte, vielleicht bis nach Neufundland und Labrador, und die gesamte Region für die englische Krone beanspruchte. Cabots Expedition

war der erste nachgewiesene europäische Besuch auf dem nordamerikanischen Festland seit der Zeit der Wikinger. Cabot selbst hatte jedoch keine Ahnung von dem Ausmaß oder der Natur des Kontinents, den er gefunden hatte, und seine Versuche zur weiteren Erkundung endeten abrupt, als sein Schiff während einer Rückreise von 1498 auf See verloren ging.

Nordwest-Passage. In den 1520er Jahren war klar, dass die Portugiesen die südöstliche Passage nach Asien über die Südspitze Afrikas dominierten, und alle waren sich zu der Zeit einig, dass die südwestliche Passage von Ferdinand Magellan kommerziell unpraktisch war. Die Kombination dieser Tatsachen führte dazu, dass spanische, französische und englische Expeditionen zu verschiedenen Zeiten im XNUMX. Jahrhundert auf die nordamerikanische Küste zielten, um eine vermeintliche nordwestliche Passage zu finden, durch die ihre Schiffe auf ihrem Weg nach Asien segeln konnten. Wir wissen heute, dass es südlich des Polarkreises keine solche natürliche Wasserstraße durch den nordamerikanischen Kontinent gibt. Für europäische Seefahrer des XNUMX. Jahrhunderts boten jedoch die Tausenden von Buchten, Häfen und Flüssen vom Golf von Mexiko im Süden bis zur Küste von Labrador im Norden verschiedene faszinierende Möglichkeiten.

Verrazano und Cartier. 1523 kam in Frankreich die Nachricht von den Schwierigkeiten, auf die die Magellan-Expedition an der Südspitze Südamerikas stieß. Als Antwort auf die Nachricht finanzierte der französische König Franz I., der stets nach Wegen suchte, die Oberhand über seine spanischen Feinde zu gewinnen, eine Reise, um nach einer nordwestlichen Passage durch Nordamerika zu suchen. Die Expedition unter der Leitung des Florentiner Seefahrers Giovanni da Verrazano landete 1524 in Nordamerika in der Nähe von Cape Hattaras (North Carolina). Von dort zog Verrazano nach Norden und kartierte die Küste bis zum New Yorker Hafen und der Küste Neuenglands zurück nach Frankreich. Verrazano kehrte von dieser Reise mit umfangreichen Informationen über die Geographie und die einheimische Bevölkerung der nordamerikanischen Ostküste zurück, aber ohne Antwort auf die Frage nach einer nordwestlichen Passage. Frankreichs Suche wurde 1534–1536 wieder aufgenommen, als Jacques Cartier eine Reihe ähnlich fruchtloser Expeditionen in der Region des Golfs von St. Lawrence und des St. Lawrence River leitete. Nach Cartier ließ das französische Interesse an Nordamerika jedoch nach.

Englische und spanische Versuche. Die Engländer und Spanier hatten nicht mehr Glück als die Franzosen, eine Wasserstraße durch Nordamerika zu finden. Sebastian Cabot, der Sohn von John Cabot, segelte 1508–1509 nach England und unternahm früh den Versuch, eine nordwestliche Passage in den eisigen Gewässern nördlich von Neufundland und der Labrador-Küste zu lokalisieren. Die Einzelheiten seines Reiseverlaufs sind unklar, aber er hat möglicherweise sogar die Straße betreten, die in die Hudson Bay führt. Nach Cabots Reise zogen sich die Engländer jedoch jahrzehntelang aus der Erforschung der Neuen Welt zurück. Cabot selbst verließ bald England und ließ sich in Spanien nieder, wo er einen hohen Posten in der spanischen Kolonialverwaltung in Sevilla erhielt. Inzwischen suchten auch einige spanische Expeditionen des XNUMX. Jahrhunderts eine Passage

durch Nordamerika. In den 1520er Jahren hatten die Spanier festgestellt, dass es keine Straße gibt, die von der Karibik oder dem Golf von Mexiko nach Westen führt. 1525 leitete Esteban Díaz eine spanische Expedition an der Ostküste Nordamerikas auf der Suche nach einer Passage, um dieselben Regionen zu erkunden und zu kartieren, die Verrazano erst ein Jahr zuvor besucht hatte. Trotz der Fruchtlosigkeit der Suche würde der Traum, eine nordwestliche Passage nach Asien zu finden, Entdecker bis weit ins XNUMX. Jahrhundert hinein in nordamerikanische Gewässer ziehen.

Quelle

Carl Ortwin Sauer, Nordamerika des XNUMX. Jahrhunderts: Land und Leute aus Sicht der Europäer (Berkeley und London: University of California Press, 1971).