Andrew Mcnaughton

Andrew McNaughton (1887-1966) war Kanadas prominentester Soldat im 20. Jahrhundert. NachZweiter Weltkrieg McNaughton diente in verschiedenen politischen und diplomatischen Funktionen.

Andrew George Latta McNaughton wurde am 25. Februar 1887 in Moosomin, North West Territories (heute Saskatchewan), Kanada, geboren. Er trat 1909 in die Reserve der Armee ein und befehligte 1914 die 3. Feldbatterie in Montreal, während er an der McGill University akademische Forschung und Vorlesungen in Elektrotechnik betrieb.

Während des Ersten Weltkriegs kämpfte er als Schütze mit dem kanadischen Korps an der Westfront. In einem Krieg, in dem Artillerie zum dominierenden Arm wurde, erregte McNaughton Aufmerksamkeit und gewann stetige Fortschritte, hauptsächlich aufgrund seiner organisatorischen Fähigkeiten und der Anwendung wissenschaftlicher Prinzipien auf Techniken wie Schallentfernung und Sperrfeuer. Zweimal verwundet, dreimal in den Absendungen erwähnt, hatte er am Ende des Krieges den Distinguished Service Order (DSO) erhalten und war Brigadegeneral.

Dort hätte McNaughtons Militärkarriere vielleicht geendet, aber sein alter Befehlshaber des kanadischen Korps, General Sir Arthur Currie, überzeugte ihn, sich der ständigen Armee anzuschließen. Bald war er stellvertretender Armeechef und brachte seine wissenschaftlichen Fähigkeiten in ein nördliches Funksignalsystem ein, indem er verbesserte Vermessungstechniken verwendete, die auf Luftaufnahmen und dem Kathodenstrahl-Erkennungsfinder basierten, einem wesentlichen Bestandteil dessen, was Radar werden sollte. Am ersten Tag des Jahres 1929 wurde er Generalstabschef und dominierte seine Kollegen im militärischen Establishment, wie ein Autor es ausdrückt, "wie eine große Eiche einen Buschwald dominiert".

1930 kam eine konservative Regierung unter einem bewundernden RB Bennett an die Macht, und McNaughton erweiterte seinen Einfluss auf das gesamte offizielle Ottawa. In den schlimmsten Tagen der Depression hatte er Einfluss auf zahlreiche Komitees, leitete das Arbeitslosenhilfeprogramm der Regierung und erkundigte sich nach einem Seewegsystem in St. Lawrence. Als militärischer Chefberater einer unter Druck stehenden Regierung war er jedoch nicht in der Lage, größere Reformen durchzusetzen oder die kanadischen Streitkräfte zu stärken. Sein Valedictory im Jahr 1935 war ein Memorandum über den niedrigen Zustand der Verteidigung des Landes. Die Präsidentschaft des Nationalen Forschungsrates war die nächste, McNaughton vertiefte sich in die Probleme der Vorbereitung auf einen wissenschaftlichen Krieg, der anscheinend bald kommen musste.

Als der Krieg wieder kam, wurde McNaughton zum Kommandeur der kanadischen Division gewählt, die im Dezember 1939 nach England geschickt wurde. Er sah so aus. McNaughton, schrieb ein Journalist, "war die Antwort auf das Gebet eines Propagandisten. Sein eisengrauer Kopf, auf wundersame Weise fotogen, war der Inbegriff des Kampfes im letzten Graben. Er spielte sich und seine Hand einheitlich - in vollen Zügen." Er war ein guter Trainer und Motivator, der seine Streitkräfte bis 1942 auf die Stärke der Armee ausbaute und gleichzeitig eine Vielzahl von technologischen Innovationen einführte. McNaughton fühlte sich leidenschaftlich für seine Armee und ihre Männer, und sie erwiderten seine Zuneigung. Er sprach oft und eloquent über die Notwendigkeit einer nationalen Kontrolle der kanadischen Streitkräfte. Das war vor allem für ein junges Land der Härtetest der Souveränität.

McNaughton hatte Schwächen, und seine bloße Sichtbarkeit machte sie deutlicher. Sein Urteil, sagte ein führender Historiker, war seinem Intellekt nie ebenbürtig. Kompromisse kamen nicht leicht. Sein Nationalismus machte sich unter kanadischen Politikern und Militärbürokraten Feinde. Er überarbeitete und mit seiner fraglichen Gesundheit konnten britische Vorbehalte gegen seine Qualitäten als Kommandant nicht mehr ignoriert werden. Er trat im Dezember 1943 zurück. "Ob McNaughton sich als wirksamer Befehlshaber auf diesem Gebiet erwiesen hätte, mag fraglich sein", schrieb der britische Militärtheoretiker Sir Basil Liddell Hart, "aber er war sicherlich ein Soldat mit herausragenden Visionen und Fähigkeiten, der die Bedingungen von moderner Krieg früher und vollständiger als die meisten. "

McNaughtons Prestige, nicht zuletzt mit Premierminister Mackenzie King aus Kriegszeiten, war unvermindert. Ein Mitarbeiter in England hielt das weit verbreitete Gefühl fest: "Mit seiner Charakterkraft und Elektrizität der Persönlichkeit war McNaughton gekommen, um Kanada und seinen Platz sowohl im Krieg als auch in der Welt zu symbolisieren." Es war daher keine Überraschung, dass er als nächster Generalgouverneur Kanadas von King gewählt wurde. Ohne den Wunsch der Regierung, die Einführung der Wehrpflicht in Übersee zu vermeiden, wäre er das erste in den USA geborene Staatsoberhaupt geworden - der Rest war britisch -, was ihn Ende 1944 als Minister für nationale Verteidigung ins Kabinett brachte. Seine politische Karriere war kurz, unglücklich und unfallanfällig. Er konnte die Wehrpflicht nicht vollständig abwehren und wurde zweimal von Nicht-Organisationen besiegt, um sich um einen Parlamentssitz zu bewerben.

McNaughton war noch nicht fertig. Nur eine Woche, nachdem er im Sommer 1945 die Politik verlassen hatte, wurde er zum Vorsitzenden der kanadischen Sektion des Ständigen Gemeinsamen Verteidigungsausschusses Kanada-USA ernannt. Er hatte dieses Amt bis 1959 inne und ein ähnliches von 1950 bis 1962 in einem anderen kanadisch-amerikanischen Gremium, der International Joint Commission; Er kombinierte diese Rollen effektiv, um eine endgültige Einigung über den St. Lawrence Seaway zu erzielen. In den späten 1940er Jahren war er Präsident des Atomic Energy Control Board von Kanada und ständiger Delegierter des Landes bei den Vereinten Nationen. Mit seinem Wissen und seinem Eifer für die Wissenschaft war er ein hartnäckiger Schnäppchenjäger und ein überzeugter Verteidiger der kanadischen Unabhängigkeit. Er erwies sich auch als geschickter Diplomat.

Nach 53 aufeinanderfolgenden Jahren im öffentlichen Dienst Kanadas verbrachte McNaughton die letzte Zeit seines Lebens in einem umfassenden Kampf für die Sicherung der kanadischen natürlichen Ressourcen und gegen den Columbia River-Vertrag. Sein Patriotismus, wie sein Biograf schrieb, brannte so hell wie immer.

Weiterführende Literatur

Weitere Informationen zu McNaughton finden Sie in John Swettenham, McNaughton, 3 vols. (Toronto, 1968-1969); James Eayrs, Zur Verteidigung Kanadas, Vols. I-III (Toronto, 1965-1972); John Holmes, Die Gestaltung des Friedens (Toronto, 1979-1982); Douglas LePan, Helles Glas der Erinnerung (Toronto, 1979); und CP Stacey, Ein Date mit Geschichte (Ottawa, 1983). □