André, John

ANDRÉ, JOHN. (1750–1780). Britischer Offizier und Spionagemeister. André wurde am 2. Mai 1750 als Sohn eines in London ansässigen genuesischen Kaufmanns geboren und zu Hause, an der St. Paul's School und in Genf ausgebildet, bevor er in das Familienunternehmen eintrat. Im Dezember 1770 beendete seine Verlobte plötzlich ihre Verlobung, was erklären könnte, warum er Anfang 1771 eine Leutnantenkommission im dreiundzwanzigsten Regiment kaufte. 1772 erhielt er die Erlaubnis, in Göttingen Mathematik zu studieren, trat jedoch 1774 wieder in die Armee (als Leutnant im siebten Fuß) in Quebec ein. André wurde gefangen genommen, als sich das St. Johns Fort am 2. November 1775 den einfallenden Amerikanern ergab, und er verbrachte eine Jahr auf Bewährung in Pennsylvania vor der Freilassung. 1776 wurde er zum Captain im Twenty-Sixth Foot befördert und kehrte im folgenden Jahr mit Howes Invasionstruppe nach Pennsylvania zurück. Er war bei den Schlachten von Brandywine (11. September 1777), Paoli (21. September) und Germantown (4. Oktober) und wurde Adjutant des Generalmajors Sir Charles Gray in Philadelphia. Dort erwies er sich als fähig und fleißig. Er nahm 1778 am Landrückzug aus der Stadt teil und kämpfte am 28. Juni in Monmouth. Auf Greys Empfehlung wurde er dann Adjutant von Sir Henry Clinton in New York. Er nahm im September 1779 an der Razzia an der Küste von Connecticut teil und wurde am 23. Oktober Major und stellvertretender Generaladjutant von Clinton. Sowohl in Philadelphia als auch in New York war er maßgeblich an Theaterstücken beteiligt, schrieb Gedichte, zeigte ein ausgeprägtes künstlerisches Talent und war bei loyalistischen Frauen beliebt. In Philadelphia umwarb er die junge Peggy Shippen, die später Benedict Arnold heiratete, nur Wochen vor Arnolds erstem Kontakt mit den Briten.

Als stellvertretender Generaladjutant korrespondierte André mit Clintons Informanten, Spionen und potenziellen Überläufern, von denen Arnold der wichtigste war. Diese Aufgabe wurde nur von Clintons Charleston-Expedition von 1780 unterbrochen, bei der André als Generaladjutant fungierte. Zurück in New York hielt André es für an der Zeit, Arnold zu treffen, und bei einem geheimen Rendezvous in der Nacht des 21. September übergab Arnold die Einzelheiten der Verteidigung von West Point. Leider ist Andrés Transport die Schaluppe Geierwurde beschossen und den Hudson zurückgetrieben. André, der entschlossen war, seinen Preis nach Hause zu bringen, ging das enorme Risiko ein, sich in Zivil zu verkleiden, da er wusste, dass er als Spion hingerichtet werden konnte. Das Glücksspiel kam fast zustande. André war in Sichtweite britischer Linien, als er von drei amerikanischen Milizsoldaten festgenommen wurde. Er nahm sie für Loyalisten und zeigte ihnen nicht Arnolds Pass, woraufhin sie ihn durchsuchten und die entscheidenden Papiere fanden, die in seinen Stiefeln versteckt waren. Arnold hörte die Nachricht gerade rechtzeitig, um zur britischen Armee zu fliehen, aber sein unglücklicher Führer wurde vom Kriegsgericht als Spion vor Gericht gestellt. Am 29. September wurde er durch Erhängen zum Tode verurteilt. Trotz Clintons Intervention würde Washington weder André verzeihen noch seiner Petition stattgeben, als Soldat erschossen zu werden. André verbrachte seine letzten Tage damit, ein Porträt von Peggy Shippen zu zeichnen und die Bewunderung seiner Entführer zu wecken. Er starb am 2. Oktober 1780 ruhig am Galgen.