Andere militärische Operationen und friedenserhaltende Missionen: US-Beziehungen und Operationen in Europa

Das amerikanische Militär spielte eine entscheidende Rolle bei den Siegen der Alliierten im Ersten und Zweiten Weltkrieg. In der zweiten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts wurde in beispiellosem Umfang amerikanische militärische und wirtschaftliche Hilfe für Europa eingesetzt.

Der Marshall-Plan

Das Europa der Nachkriegszeit lag 1945 in Trümmern. Viele Großstädte waren kaum mehr als Trümmerhaufen. Strategische Bombenangriffe und die Verwüstungen des Krieges hatten die Infrastruktur des Kontinents zerstört. Obwohl Deutschland von amerikanischen, britischen, französischen und sowjetischen Truppen überrannt wurde, standen alle europäischen Mächte, einschließlich der Sieger, kurz vor dem wirtschaftlichen Zusammenbruch. Hungersnot und Krankheit waren eine ständige Bedrohung.

Die Vereinigten Staaten standen allein als die einzige Macht, die gestärkt aus dem Konflikt hervorging als vor seinem Eintritt. Die amerikanische Kriegswirtschaft, die nicht nur die militärischen Anstrengungen der USA aufrechterhalten, sondern auch wesentlich zu den Volkswirtschaften der Alliierten beigetragen hatte, wandelte sich schnell zu einem Friedensstand und leitete eine Zeit beispiellosen Wohlstands und Wohlstands für das Land ein.

Diese wirtschaftliche Vitalität würde bald genutzt werden, um Europa beim Wiederaufbau zu unterstützen. Obwohl sich die ersten Pläne für das Nachkriegsdeutschland auf den vollständigen Abbau der industriellen Wirtschaft dieses Landes konzentrierten, setzte sich eine amerikanische Fraktion unter der Führung von Außenminister George Marshall im Interesse der humanitären Hilfe und Stabilität auf dem Kontinent für wirtschaftliche Hilfe für alle europäischen Länder ein.

Der Marshall-Plan setzte sich in Westeuropa schnell durch. Obwohl die Sowjets eingeladen wurden, sich anzuschließen, gab es mehrere Vorbehalte gegen den Plan, die im Widerspruch zu ihrer kommunistischen Doktrin standen oder gegen die Isolationspolitik des sowjetischen Führers Joseph Stalin verstießen. Schlimmer noch, Stalin hinderte die Tschechoslowakei und Polen, beide im Nachkriegsbereich des sowjetischen Einflusses, daran, Leistungen im Rahmen des Plans zu akzeptieren. Der „Eiserne Vorhang“, mit dem der frühere britische Premierminister Winston Churchill 1946 in einer Rede die Kluft zwischen den Demokratien Westeuropas und den von der Sowjetunion dominierten osteuropäischen Regimen beschrieb, garantierte, dass nur die westeuropäischen Länder davon profitieren würden US-Wirtschaftshilfe.

Über einen Zeitraum von vier Jahren, von 1947 bis 1951, wurden fast 13 Milliarden US-Dollar an Hilfe in Form von Geld und Material nach Europa geliefert. Österreich, Belgien, Dänemark, Frankreich, Griechenland, Island, Irland, Italien, Luxemburg, die Niederlande, Norwegen, Portugal, Schweden, die Schweiz, die Türkei, das Vereinigte Königreich und Westdeutschland erhielten alle Hilfe und alle profitierten enorm. Obwohl bereits eine allgemeine Erholung im Gange war, beschleunigte der Marshall-Plan diesen Prozess erheblich. Als der Plan endete, stand Westeuropa kurz vor einer zwei Jahrzehnte dauernden Periode schnellen Wachstums und Wohlstands.

Der kalte Krieg

Die vier Jahre des Marshall-Plans markieren auch die Entstehung des Kalten Krieges. Als der Plan initiiert wurde, wurde die Sowjetunion von vielen noch als Verbündeter des Westens angesehen. Als der Eiserne Vorhang jedoch fiel, nahm der Plan einen unvorhergesehenen Aspekt an, da er den Ländern außerhalb des Sowjetblocks zugute kam und eine scharfe Kluft zwischen den beiden Hälften Europas verursachte. So wie Geld nach Westeuropa floss, floss auch amerikanisches Militärpersonal. Ende der 1940er Jahre befürchteten die Europäer, dass ihr Kontinent wieder zum Schlachtfeld werden würde, diesmal zwischen Amerika und der Sowjetunion und ihren jeweiligen europäischen Verbündeten.

Es gab viele auf beiden Seiten, einschließlich Joseph Stalin, die den Krieg zwischen den beiden Machtblöcken als unvermeidlich betrachteten. Die amerikanische Abneigung gegen das kommunistische Regime der UdSSR reichte bis in die bolschewistische Revolution zurück. Bei einer der frühesten und bemerkenswertesten militärischen Interventionen Amerikas in Europa wurden US-Truppen entsandt, um der weißen (nichtkommunistischen) russischen Fraktion während des russischen Bürgerkriegs zu helfen. Bei der Landung im Osten bei Wladiwostok und im Norden bei Archangelsk und Murmansk rückten amerikanische Truppen zusammen mit japanischen und tschechischen Streitkräften bis zur Wolga vor und schossen sie über einen Zeitraum von zwei Jahren von 1918 bis 1920 mit rotrussischen Truppen ab . Diese Aktion blieb in der Sowjetunion nicht unvergessen - die bis zu ihrem Zusammenbruch weiterhin Schadensersatz von den Vereinigten Staaten forderte - und Stalin betrachtete sie später als Zeichen der Zukunft.

Der „unvermeidliche“ Krieg wurde 1948 beinahe mit der Isolation Westberlins ausgelöst, das von den westalliierten Mächten besetzt war, sich jedoch tief in der von der Sowjetunion gehaltenen Zone befand (bald Ostdeutschland). Der von Kommandanten der amerikanischen Luftwaffe organisierte Berliner Luftlift gelang es, die Stadt fast ein Jahr lang zu versorgen, bevor Stalin die Blockade aufhob, was zum großen Teil durch die Bildung der Organisation des Nordatlantikvertrags (NATO) motiviert war, die dies erklärte Ein Angriff auf einen einzelnen Mitgliedstaat würde als Kriegserklärung an alle Mitgliedstaaten angesehen.

Nachdem diese Krise abgewendet war, bereiteten sich beide Seiten auf den Krieg vor, was zu einer semi-permanenten amerikanischen Militärpräsenz in Europa führte, insbesondere in Großbritannien und Westdeutschland. Das letztere Land wurde zur Frontlinie in der unaufhörlichen Schlacht der Spionage und Brinkmanship, die den Kalten Krieg und die amerikanische Eindämmungsstrategie kennzeichnete.

Auch nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion wurden amerikanische Militärbasen in Deutschland und anderswo unterhalten, die einen Stützpunkt für Interventionen im Nahen Osten darstellten, eine besonders wichtige Funktion nach den Ereignissen von Terroranschlägen auf amerikanische Ziele am 11. September. 2001 und der anschließende Krieg gegen den Terrorismus.

Friedensmissionen

Die USA haben aus Gründen neben der Machtpolitik des Kalten Krieges in Europa interveniert. Diese Interventionen erfolgten in Form von Friedensmissionen, entweder diplomatisch oder militärisch. Zum Beispiel spielte Präsident Bill Clinton eine sehr persönliche Rolle im nordirischen Friedensprozess der neunziger Jahre. Er hielt mehrere Reden, in denen er zum Frieden aufrief, und rief während der Verhandlungen, die zum Belfast-Abkommen von 1990 führten, sogar die irischen und britischen Staats- und Regierungschefs an, um sie zu ermutigen, weiterzumachen reden und nicht gehen, bis eine Einigung erzielt worden war.

Die Clinton-Regierung intervenierte auch im ehemaligen Jugoslawien, das ab 1991 mit der Auflösung des Landes in seine Mitgliedsstaaten von einer Reihe von Kriegen und Fraktionskonflikten heimgesucht wurde. Ein wilder Drei-Wege-Krieg im Bundesstaat Bosnien, der nach ethnischen und religiösen Gesichtspunkten geführt wurde, wurde international weitgehend verurteilt, aber bis zu den von den USA geführten NATO-Angriffen mit dem Codenamen Operation Deliberate Force im August und September 1995 nur wenig unternommen.

Die anhaltende Bombenkampagne, die hauptsächlich von US-Luftfahrtunternehmen an der Adria gestartet wurde, trug maßgeblich dazu bei, die verschiedenen Fraktionen schließlich zu Friedensgesprächen in Dayton, Ohio, zusammenzubringen. Die Dayton-Abkommen markierten das Ende eines Krieges, der für seine Episoden von „ethnischen Säuberungen“ und Gefangenenlagern berüchtigt war, die viele unangenehm an die Gräueltaten des Zweiten Weltkriegs erinnerten.

Als der Konflikt in der Region erneut aufflammte, diesmal 1999 im serbischen Staat Kosovo, griffen die von den USA geführten NATO-Streitkräfte rasch in eine weitere Bombenkampagne ein. Der Kosovo-Krieg hat weit verbreitete Todesfälle, Vertreibungen und Zerstörungen in der Region ausgelöst, aber auch einen relativ schnellen Frieden gebracht. Noch heute wird Bill Clinton als Held unter den ethnischen Albanern der Region geehrt.

Die amerikanische Intervention in Europa hat eine große Rolle bei der Bewegung dieses Kontinents in Richtung einer offenen Wirtschaft und der Bildung der Europäischen Union gespielt. Obwohl die US-Präsenz in Europa gelegentlich weiterhin zu diplomatischen Spannungen führt, hat sich die US-Intervention insgesamt als positiver Faktor in der europäischen Nachkriegsgeschichte erwiesen.