Anästhesie, Entdeckung von

Anästhesie, Entdeckung von. Die Entdeckung der chirurgischen Anästhesie in den frühen 1840er Jahren war ein einzigartiger amerikanischer Beitrag zur Medizin. Zwischen 1842 und 1846 wurden vier bekannte Versuche zur chirurgischen Anästhesie mit unterschiedlichem Erfolg unternommen. Der vierte Versuch im Oktober 1846 brachte Nachrichten über die Entdeckung der Anästhesie in die ganze Welt. Es folgte jedoch auch ein ungebührlicher Kampf zwischen drei der am Experiment beteiligten Männer um die Anerkennung der Entdeckung. William E. Clarke war Medizinstudent am Berkshire Medical College in Massachusetts. Im Januar 1842 kehrte er während einer Unterbrechung des Vortragsplans in seine Heimatstadt Rochester, New York, zurück. Clarke entdeckte, dass die Schwester einer seiner Klassenkameraden, einer Miss Hobbie, einen Zahn ziehen musste. Mit einem Handtuch trug Clarke Äther auf und der Zahn wurde schmerzlos entfernt. Professor EM Moore, Clarkes Lehrer, sagte ihm jedoch, dass der gesamte Vorfall als hysterische Reaktion von Frauen auf Schmerzen erklärt werden könne. Auf Moores Vorschlag stellte Clarke seine Experimente ein.

Im März 1842 gab Crawford Long James Venable Äther zur Entfernung mehrerer Talgzysten in Venables Hals. Lange arbeitete er weiter mit Äther, aber als Landarzt im ländlichen Georgia hatte er nur wenige chirurgische Möglichkeiten. Da Long sich der Behauptungen bewusst war, dass Operationen durch die Anwendung von Mesmerismus schmerzlos durchgeführt werden könnten, wollte er sicher sein, dass es der Äther war, der Unempfindlichkeit verursachte. Infolgedessen veröffentlichte Long seine Beobachtungen erst 1849.

Im Dezember 1844 traf in Hartford, Connecticut, eine reisende Lachgas-Show ein. Horace Wells, ein Zahnarzt, beobachtete, wie einer seiner Mitbürger unter dem Einfluss des Lachgasgases sein Bein verletzte. Die Wunde verursachte keine Schmerzen. Wells kam zu dem Schluss, dass Lachgas die Fähigkeit haben könnte, chirurgische Beschwerden zu beseitigen. Am nächsten Tag ließ er einen seiner eigenen Backenzähne mit Lachgas schmerzlos entfernen. Er experimentierte weiter mit Lachgas und versuchte eine öffentliche Demonstration der chirurgischen Anästhesie im Massachusetts General Hospital. Der Patient bewegte sich jedoch und schrie auf (obwohl er später behauptete, keine Schmerzen zu haben). Wells wurde öffentlich als Versager verspottet.

Eineinhalb Jahre später wurde ein anderes Mittel, Schwefelether, als mögliches Anästhetikum eingeführt. William Thomas Green Morton, Zahnarzt und Medizinstudent, suchte nach einer Methode der schmerzlosen Zahnheilkunde für seine Patienten. Auf Vorschlag seines Chemieprofessors Charles Jackson begann Morton mit Äther zu experimentieren. Wie bei Lachgas hatten diejenigen, die eine Erfahrung der Vergiftung suchten - insbesondere Medizinstudenten - jahrelang Äther verwendet. Morton betäubte einen Hund und mehrere andere Tiere und tat dasselbe mit seinem Partner, um einen Backenzahn zu entfernen. Nachdem Morton durch diese Experimente Vertrauen gewonnen hatte, wandte er sich an John Collins Warren, Harvards Professor für Chirurgie, um die Möglichkeit zu erhalten, einen Patienten für eine Operation öffentlich zu betäuben. Warren stimmte zu.

Am 16. Oktober 1846 bot sich Mortons große Chance. Er kam fünfzehn Minuten zu spät und Warren hätte die Operation fast ohne ihn begonnen. Durch einen Glasinhalator verabreichte Morton Gilbert Abbott das, was er Letheon nannte, um einen Kiefer-Tumor zu entfernen. Der Patient war während der Operation ruhig und konnte sich beim Aufwachen nicht an den Eingriff erinnern. Warren, der Chirurg, rief aus: "Meine Herren, das ist kein Humbug."

Bemerkenswerterweise verbreitete sich die Nachricht von diesem Ereignis innerhalb weniger Wochen auf der ganzen Welt. Ende Dezember 1846 wurden in London und im Januar 1847 in Paris und anderen europäischen Hauptstädten Anästhetika verabreicht. Bis Juni hatten die Nachrichten Australien erreicht. Da Morton jedoch ein Patent für Letheon beantragte, würden Wochen vergehen, bevor es routinemäßig verwendet werden konnte. Bei dem Versuch, die chemische Natur von Letheon zu verbergen, wurde Morton Anfang November überredet, dem General von Massachusetts die freie und uneingeschränkte Verwendung des Wirkstoffs zu ermöglichen.

Morton, Wells und Jackson stritten sich darum, wer die Anerkennung für die Erfindung des Äthers erhalten sollte. Mehrere Anträge auf Entschädigung wurden von der Regierung gestellt, hauptsächlich als Entschädigung für entgangene Einnahmen infolge einer Patentverletzung. Die Akademie der Wissenschaften in Paris im Jahr 1848 verlieh Wells den Kredit, sehr zum Ekel von Jackson und Morton. Während des langen politischen Kampfes nutzte Jackson Crawford Longs Arbeit, um Mortons Behauptung zu diskreditieren. Schließlich verabschiedete das US-Repräsentantenhaus ein Gesetz, das Morton Kredit und Geld für die Erfindung der Anästhesie gewährte, aber der Senat nahm es nicht an. Wells beging 1848 Selbstmord, Morton starb 1868 an einer Gehirnblutung und Jackson starb 1880 in einer Irrenanstalt. Crawford Long starb 1878 an einem massiven Schlaganfall, nachdem er ein Baby zur Welt gebracht hatte, die einzige Person, die mit der Äther-Kontroverse in Verbindung gebracht wurde von persönlichem Ruin geplagt.

Literaturverzeichnis

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DouglasSpeck