Amt für wirtschaftliche Chancen

Amt für wirtschaftliche Chancen

(OEO) wurde im August 1964 durch das Economic Opportunity Act geschaffen. Die OEO war Teil der sozialen und wirtschaftlichen Initiativen von Präsident Lyndon B. Johnson, die als "Große Gesellschaft" und "Krieg gegen die Armut" bekannt sind. Die OEO wurde in das Exekutivbüro der Johnson-Administration versetzt, und ihr erster Direktor war R. Sargent Shriver, der an der Ausarbeitung des Economic Opportunity Act beteiligt war. Er war in dieser Position bis 1969 tätig. Als es gegründet wurde, koordinierte die OEO das Job Corps; Jugendkorps der Nachbarschaft; Berufsausbildungs- und Studienprogramme; Community Action Agenturen einschließlich Head Start; Erwachsenenbildung; Kredite für arme Land- und Kleinunternehmen; Berufserfahrungsprogramme; und Freiwillige im Dienst für Amerika (VISTA).

Frühe Jahre

Obwohl die OEO in der Nähe des Präsidenten platziert wurde, damit er sie genau überwachen konnte, waren die Programme der OEO so konzipiert, dass sie auch einer erheblichen lokalen Kontrolle unterworfen waren. Die Struktur des OEO und seiner Programme lässt sich auf das Mobilization for Youth-Programm der Kennedy-Regierung zurückführen, das vom President's Council sowie von der Ford Foundation und der City of New York finanziert wurde. Der Mobile Youth Fund organisierte und koordinierte Nachbarschaftsräte, die sich aus lokalen Beamten, Dienstleistern und Gemeindemitgliedern zusammensetzten, um die Jugendkriminalität zu senken. Es wurde auch die Hilfe der Schulbehörde und der Stadtratsmitglieder in Anspruch genommen. Eine ähnliche Beteiligung der Gemeinschaft war das Markenzeichen der OEO-Programme, die auf lokaler Ebene von Aktionsagenturen der Gemeinschaft durchgeführt wurden.

Das Engagement der Gemeinschaft machte die OEO auch umstritten und brachte die ersten politischen Angriffe gegen sie. Das Gesetz über wirtschaftliche Chancen sah vor, dass die Aktionsagenturen der Gemeinschaft in den Bereichen, in denen sie tätig sind, eine "maximal mögliche Beteiligung" haben. Als solche kontrollierten lokale oder staatliche Regierungen, von denen einige zum Ausdruck brachten, dass die Bundesregierung ihre Grenzen überschritten hatte, diese Agenturen nicht. In einigen Großstädten sprachen sich Aktionsagenturen der Gemeinde besonders gegen lokale Beamte aus, die Mitglieder und Direktoren der Agentur als militant bezeichneten.

Diesen lokalen Beamten gelang es, ihre politische Schlagkraft im US-Kongress zu nutzen, um die Unabhängigkeit der Aktionsagenturen der Gemeinschaft und ihrer Direktoren zu gewährleisten. Infolgedessen begann der Kongress, Mittel für OEO-Programme in die eigenen nationalen Schwerpunktprogramme des Kongresses umzuleiten. 1967 verabschiedete der Kongress die Quie-Novelle, mit der das Management der kommunalen Aktionsagenturen umstrukturiert wurde. Die Änderung sah vor, dass der Verwaltungsrat einer Agentur lokal gewählte Beamte auswählt, die ein Drittel der Verwaltungsratsmitglieder ausmachen. Mindestens ein weiteres Drittel der Direktoren sollte einkommensschwache Vertreter sein, die durch einen demokratischen Prozess ausgewählt wurden, und der Rest sollte aus dem privaten Sektor stammen.

Berichte über hohe Kostenüberschreitungen in Job Corps-Zentren und anderen kommunalen Aktionsagenturen brachten der OEO weitere Kontroversen. In den Jahren 1966 und 1967 legte der Kongress Ausgabenbeschränkungen und andere Beschränkungen für das Job Corps fest. Ende 1967 verabschiedete der Kongress den Green Amendment, der vorschrieb, dass lokale Beamte Gemeindebehörden für einen bestimmten Bereich benennen. Nachdem lokale Beamte eine Agentur benannt hatten, konnte sie Mittel von der OEO erhalten. Nach monatelangen Verhandlungen wurden mehr als 95 Prozent der bestehenden Agenturen benannt. In mehreren Großstädten wurden Agenturen vom Bürgermeister übernommen und in eine öffentliche Agentur umgewandelt.

Wie ursprünglich beschlossen, könnten die Arbeitsprogramme der OEO durch das Veto eines Gouverneurs blockiert werden. 1965 erhielt die OEO die Befugnis, das Veto eines Gouverneurs aufzuheben, und der politische Kampf sollte der OEO diese Befugnis entreißen. In den Jahren 1967 und 1969 schlug der kalifornische Senator George Murphy Gesetze vor, die das Veto eines Gouverneurs in Bezug auf Rechtshilfeprogramme durchsetzen würden. 1971 versuchte der Gouverneur von Kalifornien, Ronald Reagan, ein Veto gegen die Fortsetzung des kalifornischen Programms zur Unterstützung des ländlichen Raums einzulegen, doch sein Veto wurde vor Gericht aufgehoben.

Bis 1968 gab es 1,600 kommunale Aktionsagenturen, die 2,300 der 3,300 Bezirke des Landes abdeckten. In diesem Jahr forderte die OEO, dass viele kleine Agenturen mit einem einzigen Landkreis zu größeren Agenturen mit mehreren Landkreisen zusammengelegt werden, und die Gesamtzahl der Agenturen wurde stark reduziert. Bis 1969 wurden etwa 1,000 Agenturen im Rahmen der Grünen Änderung benannt und von der OEO anerkannt. Viele dieser Agenturen haben die OEO überlebt.

Nach der Johnson-Administration

Die OEO war ein Produkt der Johnson-Administration, und als Richard M. Nixon 1969 Präsident wurde, waren die Tage des Büros gezählt. Im selben Jahr trat R. Sargent Shriver zurück. Präsident Nixon übertrug viele der erfolgreichen Programme der OEO auf andere Bundesabteilungen wie Arbeit und Gesundheit, Bildung und Soziales. Während seiner ersten Amtszeit ließ Präsident Nixon die OEO weiterhin finanzieren, änderte jedoch ihre Mission. Die OEO sollte nur der Ausgangspunkt für neue Programme sein, und wenn sie sich als erfolgreich erwiesen, würde die Verwaltung an ein geeignetes Bundesministerium übergeben.

Zu Beginn seiner zweiten Amtszeit im Jahr 1973 beantragte Präsident Nixon keine Mittel für die Abteilung des Community Action Program der OEO. Der Kongress stellte diese Mittel dennoch zur Verfügung. Nixon ernannte Howard Philips zum Direktor der OEO und befahl ihm, die Agentur abzubauen und zu schließen sowie die vom Kongress zugewiesenen Mittel nicht an die Gemeinschaftsagenturen zu senden. Nach einer Reihe von Klagen entschied das Bundesbezirksgericht in Washington, DC, dass der Präsident es nicht ablehnen könne, vom Kongress angeeignete Mittel auszugeben. Philips wurde von den Gerichten zum Rücktritt aufgefordert, da seine Ernennung vom Senat nicht bestätigt worden war.

Präsident Gerald Ford schloss die OEO schließlich am 4. Januar 1975. Die Befürworter der OEO und ihrer Programme erzielten jedoch einen Kompromiss mit der Ford-Administration, die die OEO durch die Community Services Administration (CSA) ersetzte. Alle Mitarbeiter des OEO wurden von der CSA eingestellt, die viele OEO-Programme übernahm. Andere OEO-Programme wie Head Start wurden an das Ministerium für Gesundheit, Bildung und Soziales übertragen. Die Carter-Administration unterstützte die CSA, aber aufgrund des Drucks des Kongresses verschärfte Präsident Jimmy Carter die Managementkontrolle der CSA und der Aktionsagenturen der Gemeinschaft unter ihrer Schirmherrschaft.

Am 30. September 1981 hob Präsident Ronald Reagan, der als Gouverneur Kaliforniens vor Gericht gegen die OEO gekämpft hatte, die CSA und das Employment Opportunity Act auf, mit denen die OEO geschaffen worden war. Eintausend CSA-Mitarbeiter haben ihren Arbeitsplatz verloren. Frühere OEO- und CSA-Programme wurden auf andere Exekutivabteilungen übertragen. Von der CSA finanzierte Aktionsagenturen der Gemeinschaft erhielten anschließend Geld durch Blockzuschüsse für Gemeinschaftsdienste.

Das Erbe der OEO zeigt sich in staatlichen Aktionsagenturen, staatlichen Wirtschaftsämtern und Bundesprogrammen wie Head Start. Der Vorsprung, der jetzt vom Ministerium für Gesundheit und menschliche Dienste betrieben wird, war eine Schlüsselkomponente der Sozialhilfeprogramme von Präsident Bill Clinton. Obwohl das Zentrum für glaubensbasierte Initiativen und Gemeinschaftsinitiativen von Präsident George W. Bush mit seiner konservativen Sozialpolitik identifiziert wurde, spiegelt seine Betonung der Beteiligung der Gemeinschaft die OEO und ihre Aktionsprogramme der Gemeinschaft wider, die heute als Symbol für den Liberalismus der 1960er Jahre gelten.

Literaturverzeichnis

Andrew, John A. Lyndon Johnson und die Große Gesellschaft. Chicago: Ivan R. Dee, 1998.

Karger, Howard Jacob und David Stoesz. Amerikanische Sozialpolitik: Ein pluralistischer Ansatz. 4. Aufl. Boston: Allyn und Bacon, 2002.

Trattner, Walter I. Vom armen Recht zum Wohlfahrtsstaat: Eine Geschichte der sozialen Wohlfahrt in Amerika. 6. Aufl. New York: Die freie Presse, 1999.

JohnWyzalek