Amerikas Tasse

Eine Gentleman-Rivalität. Als der Earl of Wilton, Commodore des Royal Yacht Squadron, von dem Plan des New York Yacht Club hörte, 1851 auf der Großen Ausstellung in London ein Schiff zu zeigen, schrieb er einen Begrüßungsbrief an seinen amerikanischen Amtskollegen Comm. John C. Stevens. Ohne einen Wettbewerb zu erwähnen, schlug er vor, dass er sich freuen würde, "von Verbesserungen im Schiffbau zu erfahren, die die Industrie und die Fähigkeiten Ihres Landes Ihnen ermöglicht haben, näher darauf einzugehen". Stephens, ein Mann, der seinen Landsleuten Cricket vorgestellt hatte, konnte die Absicht des Engländers zwischen den Zeilen lesen. In seiner Antwort teilte er Lord Wilton mit, dass er den Atlantik überqueren würde Amerika, Eine Yacht, die sich im Bau befand und das Thema eines Rennens ansprach: „Wir schlagen vor, von Ihrem freundlichen Angebot Gebrauch zu machen und den Sound, den wir wahrscheinlich bekommen, wenn wir unser Longshore-Fahrzeug auf rauem Wasser wagen, mit gutem Gewissen zu nehmen.“

Amerika. Trotz seiner abwertenden Antwort waren Stevens und die anderen Mitglieder des Syndikats - sein Bruder Edwin, George L. Schuyler, J. Beekman Finlay, Oberst James A. Hamilton und Hamilton Wilkes - zuversichtlich, erfolgreich zu sein. Sie hatten bei George Steers, einem bewunderten Schiffsdesigner, „die schnellste flott fahrende Yacht“ bestellt, und der Erbauer William Brown hatte angeboten, auf seine Rechnung zu verzichten, wenn Amerika antwortete nicht auf ihre Bedürfnisse. Obwohl die neue Yacht in einem Proberennen mit leicht besiegt wurde Mary eine weitere von Stevens 'Yachten, die für Geschwindigkeit auf glattem Wasser ausgelegt war, die dreiundneunzig Fuß-Amerika - mit seinen Segeln, die fest an den Auslegern festgezurrt waren, und seinem langen, hohlen, scharfen Bug, der ihm ein keilförmiges Aussehen verlieh - verband eindeutig Seetüchtigkeit mit gewinnender Geschwindigkeit. Skipper von Kapitän Dick Brown, Amerika Segeln Sie am 21. Juni von New York aus und treffen Sie am 11. Juli in Le Havre, einem französischen Hafen am Ärmelkanal, ein, um die letzten Vorbereitungen zu treffen.

Zeigt ihr Zeug. Bei seiner Überquerung des Kanals am 1. August, Amerika wurde von einem seiner besten englischen Rivalen entdeckt, Lavrock. Stevens erlaubte seinem Schiff unüberlegt, ihre Geschwindigkeit im informellen Rennen zu zeigen, was die Chancen beeinträchtigte, die er bei Wetten auf seiner Yacht hätte erzielen können. Beim Andocken am Hafen stellten die Amerikaner fest, dass ihr Schiff einen hervorragenden Ruf erlangt hatte. The Times verglich seine Ankunft in Cowes, einem Yachthafen auf der Isle of Wight, mit dem „Erscheinen eines Sperlings unter einer Herde von Waldtauben oder Lerchen“. Wenn keine einzelnen Spiele arrangiert werden konnten, wurde entschieden, dass Amerika würde in einer Staffel-Regatta um die Standard-Trophäe fahren, eine Tasse im Wert von hundert Guineen. Nach einem schlechten Start waren die Amerikaner schnell vor dem Rudel und führten das Feld von vierzehn anderen Teilnehmern rund um die Isle of Wight an. Sie endeten in zehn Stunden und siebenunddreißig Minuten, acht Minuten vor ihrem nächsten Konkurrenten.

Die Urkunde des Geschenks. Die fünf Syndikatsmitglieder von Amerika hatte nicht die unmittelbare Absicht, den America's Cup zu einem bleibenden Erbe zu machen. Die 134 Zoll große, 27 Zoll große Trophäe - die eigentlich gar keine Tasse ist, da sie keinen Boden hat - wurde von einem Mitglied an ein anderes weitergegeben und stolz bei gesellschaftlichen Veranstaltungen ausgestellt, aber irgendwann überlegten die Männer, sie zu schmelzen Wirf Gedenkmedaillen, damit jeder ein Andenken haben kann. Endlich handelten sie auf Vorschlag von George L. Schuyler und übergaben am 8. Juli 1857 den Pokal an den New York Yacht Club:

Es ist klar zu verstehen, dass der Pokal Eigentum des Vereins sein soll und nicht dessen Mitglieder oder Eigner des Schiffes, das ihn im Spiel gewonnen hat. und dass die Bedingung, es offen zu halten, damit es von Yachtclubs aller Länder zu den festgelegten Bedingungen gesegelt werden kann, für immer damit verbunden bleibt, was es für immer zu einem Herausforderungspokal für den freundschaftlichen Wettbewerb zwischen anderen Ländern macht.

Obwohl die Absicht der Tat klar war, wurden „die festgelegten Bedingungen“ interpretiert.

Die Ashbury-Herausforderungen. Die ersten Herausforderungen für den America's Cup wurden 1870 und 1871 von James Ashbury gestellt, einem Geschäftsmann, der Mitglied des Parlaments werden wollte. In einem angespannten Briefwechsel mit dem New York Yacht Club verhandelte Ashbury über ein Rennen nach seinem Geschmack. Von Anfang an bestand er darauf, dass das Wort Spiel implizierte einen Wettbewerb zwischen zwei Schiffen, einem Herausforderer und einem Verteidiger, aber die New Yorker schienen nicht bereit zu sein, den Punkt zu gewähren. 1870 endeten die Verhandlungen mit einem Ultimatum des Clubs - Ashbury verzichtete entweder auf seine Herausforderung oder raste mit allen Clubyachten, die sich für die Teilnahme entschieden hatten, um den Pokal. Am 8. August Rennen auf einem Feld von achtzehn auf dem regulären Kurs des Clubs im New Yorker Hafen, Ashbury's Cambria wurde Achter; Amerika

vierter Platz; und It's magic trug den Tag. Im nächsten Jahr gelang es Ashbury, in einer Best-of-Seven-Serie gegen einen einzelnen Gegner anzutreten. Der Verein beanspruchte jedoch das Recht, seinen Champion für jedes Rennen aus vier Verteidigern auszuwählen. Die amerikanische Yacht Kolumbien besiegte Ashbury's Livonia in den ersten beiden Spielen verlor aber das dritte; Sappho wurde dann ausgewählt, um den Pokal zu verteidigen und gewann das vierte und fünfte Rennen, um die Serie zu beenden. Ashbury, der glaubte, er hätte das zweite Rennen gewinnen sollen, weil Kolumbien hatte ein Pfahlboot falsch gerundet, das sechste und siebte Rennen standardmäßig beansprucht und den Pokal gefordert. Der New York Yacht Club war nicht verpflichtet.

Eine hundertjährige Herausforderung. Fünf Jahre vergingen, bis die nächste Herausforderung für den America's Cup, diesmal aus Kanada, gestellt wurde, und der New York Yacht Club war weitaus gefälliger als im Umgang mit Ashbury. In schwierigen Zeiten mit rückläufigen Mitgliedern und instabilen Finanzen sah der Verein die Verteidigung des Pokals im hundertjährigen Bestehen des Landes als Mittel zur Förderung seines Sports. Als die New Yorker eine ähnliche Vereinbarung wie bei den Rennen von 1871 mit Ashbury zu treffen schienen, protestierte der Anführer der Herausforderer, Maj. Charles Gifford vom Royal Canadian Yacht Club von Toronto, dass dies ein zu großer Vorteil sei Damit die Verteidiger aus mehreren Yachten einen Champion auswählen können, der den Bedingungen eines bestimmten Tages entspricht. Der Verein stimmte schließlich zu, einen Verteidiger zu wählen, Madeleine, die leicht das kanadische Schiff handhabte, Gräfin von Dufferin, in zwei Rennen im August 1876. Trotz ihrer schlechten Leistung hatten die Kanadier den America's Cup-Rennen neues Leben eingehaucht und die Tradition eines einzelnen Verteidigers, der einen einzelnen Herausforderer fährt, auf eine solide Grundlage für die Zukunft gestellt.

Quelle

Ian Lieber, Der Americas Cup: Eine informelle Geschichte (New York: Dodd, Mead, 1980).