Amerikanisches System

Amerikanisches System, ein Begriff, den der Vertreter von Kentucky, Henry Clay, in seiner Rede vom 30. bis 31. März 1824 vor dem Kongress als Teil seines Arguments für einen höheren Tarif anführte. Clay, der später im Senat diente und 1832 und 1844 Präsidentschaftskandidat der Whig-Partei war, glaubte, dass der Zoll die nationale Produktion und Landwirtschaft ankurbeln würde, indem er den Inlandsmarkt von ausländischen Produkten isolierte. Er stützte diesen Ansatz zumindest teilweise auf die Wirtschaftsstrategie der Briten, deren anhaltendes Eindringen in die US-Märkte und die protektionistische Politik gegen US-Exporte in den 1820er Jahren ein großes Handelsungleichgewicht zwischen den beiden Ländern aufrechterhielten. Trotz des weit verbreiteten Widerstands von Antiprotektionisten, die befürchteten, dass hohe Zölle andere Länder dazu veranlassen würden, amerikanische Exporte zu besteuern, genehmigte der Kongress im Mai 1824 knapp eine erhebliche Erhöhung des Steuersatzes.

Das Konzept des amerikanischen Systems umfasste später eine breitere Palette von Maßnahmen, die Clay und seine Anhänger als beste Mittel zur Stärkung der Wirtschaft des Landes und zur Umstrukturierung der Beziehungen zwischen Regierung und Gesellschaft vorschlugen. Die Berufung von Clay auf den Begriff spiegelte den früheren Wirtschaftsnationalismus von Alexander Hamilton wider, der in Nummer 11 der Föderalistische Papiere 1787 hatte er sich auch auf ein amerikanisches System bezogen, das durch eine mächtige, aktivistische Bundesregierung gekennzeichnet war, die die Souveränität und den Wohlstand der Vereinigten Staaten garantieren würde. Die Plattform von Clay spiegelte eine ähnliche Überzeugung wider, dass staatliche Eingriffe die inländische Wirtschaftsentwicklung wirksamer stimulieren könnten als die Abhängigkeit von Marktkräften, und dass eine stärkere Wirtschaft das Land wiederum widerstandsfähiger im Umgang mit Außenhandelswettbewerben oder militärischen Bedrohungen machen würde. Durch die Harmonisierung der verschiedenen wirtschaftlichen Interessen in den Vereinigten Staaten würde eine solche Politik die amerikanische Agrar- und Produktionsproduktion effizienter machen als die anderer Nationen. Zusätzlich zum Tarif unterstützte Clay eine starke Zentralbank- und Bundesfinanzierung für interne Verbesserungen, um den Rohstoffumlauf zu verbessern und die amerikanischen Produzenten wettbewerbsfähiger zu machen. Insbesondere forderte er einen verstärkten Bau von Straßen und Kanälen, der seiner Ansicht nach die unterschiedlichen Regionen der Vereinigten Staaten vereinen, den Warentransport erleichtern und die Fähigkeit des Landes verbessern würde, sich gegen Invasion oder Rebellion zu verteidigen.

Das amerikanische System wurde zum kohärentesten Ausdruck des in der ersten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts vertretenen Wirtschaftsnationalismus und verstärkte den bereits weitreichenden Einfluss von Clay auf die nationale Politik. Während seiner politischen Karriere gelang es den in der Demokratischen Partei zentrierten antinationalistischen Kräften jedoch, viele der von Clay vorgeschlagenen Maßnahmen zu vereiteln. Die südlichen Plantagenbesitzer, die auf ausländische Märkte angewiesen waren, um einen Großteil ihrer Produktion zu absorbieren, lehnten insbesondere die protektionistische Ausrichtung des amerikanischen Systems ab. Erst in den 1860er Jahren und unter der Regierung von Abraham Lincoln, einem langjährigen Bewunderer von Clay und seiner Politik, begann die Bundesregierung, viele der im amerikanischen System verankerten Grundsätze umzusetzen. In diesem Sinne prägte das amerikanische System die größere Bereitschaft der Verwaltungen nach dem Bürgerkrieg, direkter in die wirtschaftliche Entwicklung der Vereinigten Staaten einzugreifen.

Literaturverzeichnis

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Shankman, Kimberly C. Kompromiss und Verfassung: Der politische Gedanke von Henry Clay. Lanham, Md.: Lexington Books, 1999.

Watson, Harry L. Andrew Jackson gegen Henry Clay: Demokratie und Entwicklung in Antebellum America. Boston: Bedford / St. Martin, 1998.

Henry MarkWild