Amerikanischer Tennisverband

Die American Tennis Association (ATA) ist die älteste kontinuierlich betriebene nichtkollegiale schwarze Sportorganisation in den Vereinigten Staaten - obwohl sie nicht die erste Organisation war, die Möglichkeiten für schwarze Tennisspieler bot. Irgendwann im späten neunzehnten Jahrhundert (das Datum ist ungewiss) wurde der Monumental Tennis Club, jetzt Baltimore Tennis Club genannt, gegründet, um Schwarzen einen Ort zu bieten, an dem sie sich vervollständigen können. Im Frühjahr 1916 wurde die ATA von prominenten Afroamerikanern in Washington, DC und Baltimore gegründet, um schwarzen Tennisspielern Ermutigung, Informationen und Turniere zu bieten. Die Teilnehmer des Organisationstreffens waren Henry Freeman, John F. Wilkinson, Talley Holmes, H. Stanton McCard, William H. Wright, BM Rhetta und Ralph Cook. Cooks Bruder Charles war einer der ersten Trainer an der Howard University.

Die ATA listete vier Ziele auf, die bis heute verfolgt werden: den Sport unter Schwarzen zu entwickeln, die Bildung von Vereinen und den Bau von Gerichten voranzutreiben, Nachwuchsspieler zu ermutigen und zu entwickeln und die Bildung lokaler Verbände zu fördern. Die ersten nationalen Meisterschaften der ATA, die vom Monumental Tennis Club ausgerichtet wurden, fanden im August 1917 im Druid Hill Park in Baltimore statt. XNUMX Vereine schickten XNUMX Teilnehmer für die Herren-Einzel, die Talley Holmes gewann. Frauen-Singles kamen im folgenden Jahr hinzu, als Lucy Diggs Slowe die erste Titelverteidigerin und die erste schwarze nationale Meisterin in einer Sportart wurde.

In den 1920er und 1930er Jahren konzentrierte sich die ATA darauf, ihren Zeitplan für Sommerturniere zu erweitern, um ihren Mitgliedern Wettbewerbsmöglichkeiten zu bieten. Schwarze College-Stars an weißen Universitäten kamen aus den von ATA inspirierten Programmen: Henry Graham in Michigan, Richard Hudlin an der Universität von Chicago, Reginald Weir am City College von New York und Douglas Turner an der Universität von Illinois. 1929 hatten die ATA und der weiße Dachverband des Sports, die United States Tennis Association (USTA), eine Konfrontation über die Ablehnung von zwei Spielern, Reginald Weir und Gerald Norman, vom USTA Junior Indoors-Turnier. Die USTA hatte eine ungeschriebene Regel, dass Schwarze nicht an Turnieren teilnehmen konnten, und als Weir und Norman gesperrt wurden, reichte die NAACP eine formelle Beschwerde bei der USTA ein. Während die NAACP im Berichtszeitraum selten Stellung zur Diskriminierung im Sport bezogen hatte, spielte sie im USTA-Streit eine Rolle, da Tennis ein bürgerlicher Sport mit einer begeisterten Anhängerschaft im professionellen Wahlkreis der NAACP war.

Das Tennis der schwarzen Frauen wurde in den 1920er und 1930er Jahren nicht von einer einzigen Spielerin dominiert. In den ersten zwanzig Jahren des Bestehens der ATA gab es jedoch nur fünf verschiedene weibliche Gewinner: Lucy Slowe, M. Rae, Isadore Channels, Lulu Ballard und Ora Washington. Channels und Washington dominierten die Turniere, wobei Channels vier nationale ATA-Titel (1922, 1923, 1924, 1926) und Washington einen Rekord von acht (jedes Jahr von 1929 bis 1935 und 1937) gewann. Washington war in ihrer Herangehensweise an das Spiel unorthodox; Sie hielt den Schläger hoch am Griff, nahm kaum einen vollen Schwung und hatte eine unübertroffene Fußgeschwindigkeit. Sie behielt ihre Meisterschaft bis 1936 bei, als Lulu Ballard sie besiegte. In den 1940er und 1950er Jahren gehörten zu den weiteren herausragenden Spielern die Einzelmeisterin Flora Lomax (Titelverteidigerin in den Jahren 1938, 1939, 1941 und 1942) und das Team von Margaret und Rumänien Peters, die die ATA-Doppelkrone für Frauen vierzehn Mal (jedes Jahr ab 1938) auf Rekordniveau gewannen bis 1941 und von 1944 bis 1953).

Die Depression der 1930er Jahre brachte Tennisspielern viele Vorteile und Herausforderungen. In diesem Jahrzehnt wurden die Tennisanlagen unter der Works Project Administration (WPA) von Präsident Franklin D. Roosevelt erweitert, einschließlich der Hinzufügung von Parkplätzen in schwarzen Vierteln. Aufgrund der wirtschaftlichen Schwierigkeiten der 1930er Jahre hatten viele Menschen jedoch nicht die Ressourcen, um Zeit mit Spielen oder Tennis zu verbringen.

Eine Hochburg der Tennisaktivität in dieser Zeit waren die schwarzen Colleges, die immer eine enge Beziehung zur ATA hatten. Viele ATA-Mitglieder waren College-Professoren oder Administratoren, und Tennis war der beliebteste Teilnehmersport unter schwarzen Profis. Ein frühes ATA-Mitglied war R. Walter Johnson, der an der Lincoln University Fußball spielte. Er leitete das Junior-Entwicklungsprogramm der Organisation, das Anfang der 1940er Jahre begann und die Tennis-Meisterin Althea Gibson hervorbrachte. Cleveland Abbott, der berühmte Sportdirektor der Tuskegee University, war ATA-Präsident. 1937 organisierte die ATA eine Ausstellungstour ihrer besten Spieler an acht Gymnasien und einundzwanzig Colleges.

Als die rassistische Integration des Profisports zwischen 1946 und 1950 begann, passte sich die ATA schnell an, da die Akzeptanz für USTA-Veranstaltungen für Schwarze langsam war. Die ATA und die USTA hatten ab 1951 eine Vereinbarung getroffen, wonach die ATA die schwarzen Spieler für die Teilnahme an den USTA-Staatsangehörigen nominierte. Der 1959-jährige Arthur Ashe wurde 1970 nominiert. Die ATA bot den besten schwarzen Spielern bis in die frühen XNUMXer Jahre einen unverzichtbaren Wettbewerb, als alle Rassenbeschränkungen aufgehoben wurden. Schwarze, die durch ATA-Veranstaltungen gefördert wurden, errangen fast siebzig USTA-Junioren- und Seniorentitel.

Die ATA mit Hauptsitz in Silver Spring, Maryland, sponsert weiterhin Trainingsprogramme für junge Spieler und führt regionale Meisterschaften durch. Die nationalen Meisterschaften bleiben ein Höhepunkt des afroamerikanischen Sommersportplans.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Tennis

Literaturverzeichnis

Ashe, Arthur. Ein harter Weg zum Ruhm: Eine Geschichte des afroamerikanischen Athleten, 1919–1945. New York: Warner Books, 1988.

arthur r. ashe jr. (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005