Amerikanische Regierung im vergoldeten Zeitalter

Die Präsidentschaft. Präsidenten in der Zeit nach dem Bürgerkrieg waren weniger mächtig als Präsidenten des 1901. Jahrhunderts. Bis zur Präsidentschaft von Theodore Roosevelt in den Jahren 1909-1881 war der Präsident mehr in die Parteipolitik und das Mäzenatentum involviert als in die Gestaltung und Durchsetzung der öffentlichen Ordnung. Er hatte auch wenig Einfluss auf die Mittel und Ausgaben. Regierungsbüros und -abteilungen waren viel stärker auf den Kongress abgestimmt - insbesondere auf das mächtige House Appropriations Committee - als auf das Weiße Haus. Die Hauptverantwortung des Präsidenten in diesen Jahren war die Schirmherrschaft oder die Besetzung von Bundespositionen. Die Schirmherrschaft nahm enorm viel Zeit in Anspruch, und der Präsident verfügte über wenig Personal, um Termine für bis zu hunderttausend Stellen zu vereinbaren. Präsident James A. Garfield, ein Republikaner, beklagte sich 1885: „AH, in diesen Jahren habe ich mich mit Ideen befasst. . . und hier überlege ich den ganzen Tag, ob A oder B in dieses oder jenes Amt berufen werden sollen. “ Der Demokrat Grover Cleveland, der 1889-1893 und 1897-XNUMX Präsident war, versuchte, die Präsidentschaft zu stärken, da er der Ansicht war, dass das wichtigste Ziel, das er erreichen konnte, darin bestand, die „vollständige Abhängigkeit“ der Exekutive von der Legislative geltend zu machen. Doch angesichts eines republikanischen Senats und nur mit der Befugnis ausgestattet, gegen ihre Gesetzgebung ein Veto einzulegen, war er weitgehend erfolglos.

Congress. Ein Grund für den Machtkongress im späten neunzehnten Jahrhundert war die rasche Zunahme des Geschäftsvolumens, das ihm bevorstand. Von 1871 bis 1881 wurden im Kongress 37,409 öffentliche und private Rechnungen eingeführt; Die Zahl verdoppelte sich zwischen 1881 und 1891 fast und erreichte 81,060 1900. Eine solch enorme Arbeitsbelastung zwang den Kongress, seine Verfahren und Organisation zu regulieren. Die Ausschussstruktur sowohl des Hauses als auch des Senats wurde in diesen Jahren erweitert. Bis 1892 gab es vierundvierzig ständige Ausschüsse im Senat und fünfzig im Haus.

Das Repräsentantenhaus. Ein Großteil des Geschäfts im Haus fiel zunehmend unter die Kontrolle der Schlüsselausschüsse und des mächtigen Präsidenten des Hauses. Der Demokrat John G. Carlisle aus Virginia, der 1883-1889 Sprecher war, und der Republikaner Thomas B. Reed aus Virginia

Gekritzel

In der zweiten Hälfte des neunzehnten Jahrhunderts lief die Stadtpolitik auf ausgedehnten Systemen von „Boodle“ oder Kickbaeks. Die Politiker brauchten Bargeld für ihre politischen Kampagnen - um die Kosten für Werbung und Druck zu bezahlen, um die Wähler zu den Polierplätzen zu bringen und um Verteilen Sie Gefälligkeiten an diejenigen, die für ihre Wiederwahl gearbeitet haben. Die Gehaltsschecks von Bürgermeistern und anderen Stadtbeamten waren nie hoch genug, um all diese Ausgaben zu decken, aber es gab eine andere Quelle für bereites Geld. Als die Stadt Aufträge für öffentliche Verbesserungen wie Wasser- und Abwassersysteme, Brücken, Autobahnen, Gas- und Oberleitungsleitungen, Parks und öffentliche Gebäude vergab, erzielten Bauunternehmer große Gewinne. Tatsächlich bedeutete ein solcher Vertrag Hunderttausende, oft Millionen Dollar für das Unternehmen, das das Gewinnerangebot abgegeben hatte. Für eine solche Baufirma oder ein solches Versorgungsunternehmen war es ein geringer Aufwand, eine unter dem Tisch liegende Barzahlung von einigen tausend Dollar an gewählte Beamte einzubeziehen, um sicherzustellen, dass die Firma einen Vertrag erhält, und zu günstigen Konditionen wurden solche Zahlungen bekannt als "Gekritzel."

Maine, Sprecher in den Jahren 1889-1891 und 1895-1899, machte sich und die Vorsitzenden der mächtigen Ausschüsse für Mittel und Wege und Mittel zur Mehrheit im Regelungsausschuss und schuf einen „meisterhaften Lenkungsausschuss“, um Verfahrensprobleme zu lösen und den Fluss von zu kontrollieren Gesetzgebung. Der Sprecher selbst hatte die Macht, Rechnungen zu blockieren, die er nicht mochte. 1887 trat ein Kongressabgeordneter drei Stunden lang vor Sprecher Carlisle vor, in der Hoffnung, anerkannt zu werden, um eine Gesetzesvorlage einzuführen. Schließlich riss er frustriert die Rechnung in Stücke. Trotz des Geschäftsvolumens zuvor war das Haus auch lockerer als im 1903. Jahrhundert. Die Mitglieder verließen häufig den Boden, um sich in einer Bar in einer Ecke des Kapitols zu treffen, die treffend The Hole in the Wall genannt wurde und in der zu jeder Zeit Alkohol ausgeschenkt wurde, bis sie XNUMX geschlossen wurde.

Der Senat. Mitte der 1880er Jahre beschrieb der zukünftige Präsident Woodrow Wilson den Senat als "ein kleines, ausgewähltes und gemächliches Repräsentantenhaus", aber in den 1890er Jahren hatte eine energische Senatsführung neue Verfahren eingeführt, die denen des Hauses ähnelten. Die Republikaner William B. Allison aus Lowa, Nelson W. Aldrich aus Rhode Island, Mark Hanna aus Ohio und John Spooner aus Wisconsin sowie der Demokrat Arthur P. Gorman aus Maryland brachten dem Senat eine beispiellose Verfahrensdisziplin. Bis zur Ratifizierung der siebzehnten Änderung im Jahr 1913 wurden die Senatoren eher von staatlichen Gesetzgebern als von Volkswahlen gewählt. Das Verfahren machte Senatoren mehr politischen Parteien und besonderen Interessen als der Öffentlichkeit verpflichtet, und 1893, 1894, 1898, 1900 und 1902 verabschiedete das Haus Änderungen, die die direkte Wahl von Senatoren vorsahen. Jedes Mal weigerte sich der Senat, auf die Änderung zu reagieren, und erlangte den Ruf, ein exklusiver „Millionärsclub“ zu sein.

Bundesbürokratie. Der moderne Apparat von Abteilungen, Kommissionen und Büros nahm in diesen Jahren Gestalt an, als das tägliche Management einer schnell wachsenden Wirtschaft komplexer wurde. Zu den neuen Agenturen gehörten das Arbeitsministerium (1880), die Kommission für den öffentlichen Dienst (1883) und die Interstate Commerce Commission (1887); Das 1862 gegründete Landwirtschaftsministerium wurde in den Kabinettsstatus erhoben (1889). Das größte Bundesministerium war das Innenministerium, das mehr als zwanzig Behörden umfasste, darunter die Büros für Bildung, Altersversorgung, indische Angelegenheiten, Volkszählung, Landamt und geologische Untersuchung. Nach der Verabschiedung des Rentengesetzes von 1890, das jedem behinderten Veteranen der Unionsarmee, der mindestens neunzig Tage gedient hatte, sowie ihren Witwen und Angehörigen Renten zur Verfügung stellte, wurde das Rentenbüro zu einer der größten Agenturen mit sechzigtausend Männern und Frauen in den späten 1890er Jahren. Die Finanzabteilung, eine weitere massive und wichtige Abteilung, wuchs von 4,000 Mitarbeitern im Jahr 1873 auf fast 25,000 im Jahr 1900. Die Postabteilung, die 56,000 mehr als 56 Mitarbeiter (etwa 1881 Prozent der Bundesbelegschaft) beschäftigte, wuchs auf fast 137,000 (ungefähr 57 Prozent) bis 1901.