Amerikanische Pelzfirma

Amerikanische Pelzfirma. Die American Fur Company vertrat John Jacob Astors Versuch, die dominierenden kanadischen Pelzfirmen herauszufordern, die innerhalb der Grenzen der Vereinigten Staaten tätig sind, nämlich die North West Company und die Michilimackinac Company. Als armer deutscher Einwanderer wurde Astor 1784 in New York in den Pelzhandel verwickelt. Bis zum Ende des Jahrhunderts hatte Astor die Dominanz des Pelzhandels im Nordosten erlangt, indem er amerikanische Pelze über Montreal nach England umschickte und die britischen Zölle auf amerikanische Pelze umging. Astor versuchte dann, die Kontrolle über den Handel zwischen Mississippi und Missouri über St. Louis zu erlangen, stellte jedoch fest, dass seine Versuche von Auguste Chouteau, einem der Gründer von St. Louis und seinem Pelzhandel, blockiert wurden. Angesichts des Kaufs in Louisiana (1803) und des Erfolgs der Erkundungen von Lewis und Clark (1804–1806) traf Astor mit Präsident Thomas Jefferson zusammen, um die Gründung einer Pelzfirma mit Sitz im Pazifik zu erörtern. Am 6. April 1808 wurde die American Fur Company in New York mit einem Grundkapital von 1 Million US-Dollar und Astor als alleinigem Anteilseigner gegründet. 1811 gründeten Agenten der American Fur Company Fort Astoria in Oregon.

Der Krieg von 1812 zwang Astor, Astoria an die Briten zu verkaufen und seine Bemühungen entlang der kanadischen Grenze zu überdenken. Am 28. Januar 1811 hatte Astor die Southwest Fur Company gegründet, um seine American Fur Company mit der North West Company und der Michilimackinac Company als Partner und Mitaktionäre zu koordinieren. Anschließend versuchte er, sich an der Missouri Fur Company von Manuel Lisa zu beteiligen. Wieder mischte sich der Krieg ein, aber diesmal konnte Astor ihn ausnutzen. Bis 1817 hatte Astor seine Partner aufgekauft und die Kontrolle über die Posten im Mississippi-Tal erlangt. Er restrukturierte die Southwest Fur Company als Northern Department der American Fur Company. Er war auf dem besten Weg, den westlichen Pelzhandel zu monopolisieren.

1823 nutzte Astor die Pelzmaklerfirma Stone, Bostwick und Company of St. Louis als seine Agenten für das Western Department der American Fur Company in dieser Stadt und gab ihm dort seinen lang ersehnten Halt. Drei Jahre später verhandelte Astor mit Bernard Pratte and Company, um die Kontrolle über das Western Department zu übernehmen. Pratte tat dies, nachdem er eine Vereinbarung mit William Ashley und der Rocky Mountain Fur Company, Astors engstem Konkurrenten in den USA, geschlossen hatte. Diese Vereinbarung machte Astor zu einem gleichberechtigten Teilnehmer mit Ashley an einer Fallenstellungs- und Handelsexpedition in die Rocky Mountains.

Astor betrachtete das indische Fabriksystem der amerikanischen Regierung als ein großes Hindernis für die Ausbreitung seines Pelzimperiums. Das Fabriksystem regulierte den Handel mit den Indianern und reduzierte die Menge an Alkohol, die ihnen im Tauschhandel angeboten wurde, stark. Mit interessierten Männern wie Lewis Cass, Gouverneur des Territoriums von Michigan, und Thomas Hart Benton, US-Senator aus Missouri, ließ Astor das Fabriksystem 1822 abschaffen. Dann begann der Alkohol in großen Mengen den Missouri hinauf zu den Indianern zu fließen Western Department erweitert. Astor unterdrückte den Wettbewerb mit fairen und faulen Mitteln. Unter dem Druck von Astors Lobbyarbeit schloss der Kongress 1816 Ausländer vom Handel aus und bestimmte acht Jahre später bestimmte Orte, an denen Handel betrieben werden konnte, was die Konkurrenten der American Fur Company erheblich behinderte.

Als die Hudson's Bay Company 1821 mit der alten North West Company fusionierte, wurden rund neunhundert Mitarbeiter entlassen. Sie gründeten die Columbia Fur Company, die zwischen dem oberen Mississippi und dem oberen Missouri operiert. Im Sommer 1827 kaufte Astor die Columbia Fur Company auf und organisierte sie in Upper Missouri Outfit um, das sich in den Mandan-Dörfern am nördlichen Missouri River befand. Kenneth McKenzie wurde beauftragt und gründete sofort Fort Floyd an der Mündung des Yellowstone River. Bald in Fort Union umbenannt, war es einer der größten amerikanischen Posten in der Region. Die Kombination des Upper Missouri Outfits und des Western Department gab Astor nahezu vollständige Kontrolle über den Pelzhandel am Missouri River.

McKenzie konzentrierte sich auf eine Reihe von Handelsposten und Forts, in denen die Indianer zum Handel kommen könnten. Er und die American Fur Company waren erschrocken, als die Rocky Mountain Fur Company ihren Handel mit den Indianern und den unabhängigen Pelzfängern aufnahm und das Rendezvous-System einrichtete. Sechs Jahre lang kämpften die Rocky Mountain-Organisation und die American Fur Company um die Vorherrschaft im reichen Rocky Mountain-Handel. 1831 gewann McKenzie ein begehrtes Handelsabkommen mit den Assiniboins und Black-Foots, das die Region Marias-Missouri River eröffnete. 1832 wurde Fort McKenzie nahe der Mündung des Marias River gegründet. Die Rocky Mountain Fur Company konterte mit Fort Cass an der Mündung des Bighorn River als Zentrum des Crow-Handels, wurde jedoch in Kürze von der American Fur Company übernommen. McKenzie drängte darauf und es gelang ihm, das Dampfschiff zu bekommen Yellowstone 1832 gebaut und dann auf der oberen Wasserscheide von Missouri-Yellowstone navigiert.

Die Tage des Pelzhandels wurden jedoch gezählt. 1834 zog sich John Jacob Astor aus der American Fur Company zurück, als klar wurde, dass sie sich aus den Rocky Mountains zurückziehen musste. Astor war zu einem Zeitpunkt ausverkauft, als das Unternehmen in den letzten zehn Jahren Gewinne und Dividenden von über 1 Million US-Dollar erzielt hatte. Die westliche Abteilung ging an Bernard Pratte, Pierre Chouteau and Company. Das Northern Department wurde von Ramsay Crooks und neun anderen gekauft, die den Namen American Fur Company behielten. Crooks und seine Mitarbeiter beschränkten die Geschäftstätigkeit des Unternehmens auf das Gebiet zwischen Detroit, dem Ohio River und dem Red River des Nordens. Sie betrieben Schiffe auf den Großen Seen und errichteten Fischereien auf dem Oberen See. Sie vermarkteten die Pelze von Pratte, Chouteau and Company und versuchten, ein Bankgeschäft in der Region aufzubauen. Die American Fur Company scheiterte jedoch 1842 und wurde 1846 als Kommissionshaus wieder aufgebaut, bevor sie 1845 endgültig aufgelöst wurde.

Literaturverzeichnis

Berry, Don. Eine Mehrheit der Schurken: Eine informelle Geschichte der Rocky Mountain Fur Company. New York: Harper, 1961.

Blevins, Winfred. Geben Sie den Falken Ihr Herz: Eine Hommage an die Bergmenschen. New York: Avon, 1973.

De Voto, Bernard. Über das weite Missouri. Boston: Houghton Mifflin Company, 1947.

Jerry L.Parker