Amerikanische Arbeiterpartei

1936 wurde befürchtet, dass die traditionellen demokratischen Wahlgewohnheiten der New Yorker Einwanderer und der Wähler der ersten Generation der Arbeiterklasse, insbesondere der Juden, Franklin D. Roosevelt die Wahlstimmen seines Heimatstaates kosten könnten. Zwei pro-Roosevelt-Gewerkschaftsführer, Sidney Hillman von der Amalgamated Clothing Workers Union und David Dubinsky von der International Ladies 'Garment Workers' Union, gründeten die American Labour Party (ALP), um an Wähler zu appellieren, die sonst möglicherweise für Sozialisten und sogar Republikaner gestimmt hätten Kandidaten. Die Bemühungen waren erfolgreich: Mehr als eine Viertelmillion stimmten für Roosevelt auf der ALP-Linie.

Die Bildung der ALP fiel mit anderen Bemühungen Dritter zusammen, die darauf abzielten, den New Deal von links unter Druck zu setzen, insbesondere die Bewegung der Farmer Labour Party im Mittleren Westen. Viele unabhängige Radikale sowie Mitglieder der Kommunistischen Partei schlossen sich diesen Bewegungen an. In New York organisierten linke Gewerkschafter, Kommunisten und andere lokale Wahlkreisclubs. Im Gegenzug wurde die ALP von liberalen Kandidaten in beiden großen Parteien umworben. 1937 erhielt der New Yorker Bürgermeister Fiorello La Guardia, der bei seiner ersten Wahl seine eigene Ad-hoc-Partei "Fusion" gegründet und sich zuvor für den Kongress für republikanische und sozialistische Tickets beworben hatte, fast eine halbe Million ALP-Stimmen des Sieges. La Guardia wurde ein eingeschriebenes Mitglied der Partei. Die ALP wählte auch zwei New Yorker Stadtratsmitglieder (was sie nach den New Yorker Gesetzen zur proportionalen Vertretung für das nächste Jahrzehnt fortsetzte). 1938 sicherte die ALP die Rückkehr des radikalen Vito Marcantonio zum Kongress.

Die ALP versorgte Gewerkschaften und Gemeindeaktivisten mit einer Wahlstimme und unterhielt eine unruhige Koalition kommunistischer und antikommunistischer Wahlkreise. Sie setzte sich für die Gleichstellung der Rassen in Schulen, Wohnungen und Beschäftigung ein und subventionierte unter anderem Sozialwohnungen und eine Reihe von Wohlfahrtsprogrammen Zeit, in der es den Einfluss der korrupten Tammany-Maschine auf das politische Leben effektiv dämpfte. Die von Marcantonio ins Leben gerufene Vereinbarung der ALP über konstituierende gemeinnützige Arbeit ersetzte Tammanys korruptes System, das Bestechungsgelder, Auszahlungen und Wahlbetrug beinhaltete. Die Partei spielte auch eine zentrale Rolle bei der Wahl von Afroamerikanern und Hispanics in den New Yorker Stadtrat, den US-Kongress und den New Yorker Gesetzgeber.

Aber mit dem nationalsozialistischen Pakt von 1939 wurde die kommunistische / nichtkommunistische Spaltung irreparabel. Marcantonio und seine pro-kommunistischen Anhänger erlangten die Kontrolle über die Partei und 1944 verließ der antikommunistische Flügel die Liberale Partei. Die ALP lieferte 1944 große Stimmen für Roosevelt, 1948 für die unabhängige Präsidentschaftskandidatur von Henry A. Wallace und 1949 für Marcantonios Bürgermeister-Rennen. Doch mit dem Kalten Krieg, dem Antikommunismus und der Suburbanisierung wurde die Wählerbasis der Arbeiterklasse der ALP zerstört Die Partei verschwand Mitte der fünfziger Jahre.

Siehe auch: DER WÄCHTER, FIORELLO H.; MARCANTONIO, VITO; ORGANISIERTE ARBEIT.

Literaturverzeichnis

Marcantonio, Vito. Ich stimme für mein Gewissen: Debatten, Reden und Schriften von Vito Marcantonio, 1935–1950, herausgegeben von Annette T. Rubinstein und Mitarbeitern. 1956.

Meyer, Gerald. Vito Marcantonio: Radikaler Politiker, 1902–1954. 1989.

Walzer, Kenneth Alan. "Die amerikanische Labour Party: Politik Dritter im New Deal - Kalter Krieg New York, 1936–1954." Ph.D. Diss., Harvard University, 1977.

John J. Simon