Americorps

Americorps. AmeriCorps wurde als erneutes Bekenntnis zu nationalen Hilfsprogrammen ins Auge gefasst und ging auf das Civilian Conservation Corps des New Deal und die Aktionsprogramme der Gemeinschaft der Great Society zurück. Das Konzept eines von der Bundesregierung geförderten, gemeinschaftsorientierten Freiwilligenprogramms entstand 1992 auf der Plattform des demokratischen Präsidentschaftskandidaten William J. Clinton und erwies sich als einer der beliebtesten Vorschläge der Kampagne. Nach Clintons Wahl wurde die Schaffung des AmeriCorps zu einer Priorität für die neue Regierung.

Während einige Kritiker in der philanthropischen Gemeinschaft den Plan kritisierten, Freiwillige zu bezahlen - und warnten davor, dass dies die wahre Natur des Freiwilligendienstes beeinträchtigen würde -, genehmigte der Kongress die Gründung des AmeriCorps gemäß dem National and Community Service Trust Act von 1993. Das Gesetz schuf die Corporation for National and Zivildienst zur Überwachung des AmeriCorps sowie zwei weitere Agenturen, Learn and Serve America und das National Senior Service Corps. Innerhalb des AmeriCorps führten drei Abteilungen unterschiedliche Programme durch: AmeriCorps * State and National, AmeriCorps * Volunteers in Service to America (VISTA) und AmeriCorps * National Civilian Community Corps (NCCC).

Die staatlichen und nationalen Programme von AmeriCorps * wurden durch Zuschüsse an staatliche Kommissionen verwaltet und haben Freiwillige in den Bereichen Bildung, öffentliche Gesundheit und Sicherheit sowie Umwelt mit bestehenden lokalen Gemeinschaftsprogrammen in Einklang gebracht. Typische Freiwillige des AmeriCorps arbeiteten daran, Analphabetismus zu reduzieren, Wohnungen zu bauen, Nationalparkanlagen zu verbessern und körperlich und geistig behinderten Menschen Hilfe zu leisten. Als Gegenleistung für mindestens 1,700 Stunden jährlichen Dienst erhielten die Freiwilligen ein Stipendium für Lebenshaltungskosten (7,640 USD im Jahr 1998), Krankenversicherung, Kinderbetreuungsunterstützung und einen Bildungspreis für Studiengebühren oder ausstehende Studentendarlehen. Um die Kritik am Programm als Eingriff der Regierung in den Freiwilligendienst einzudämmen, waren die Teilnehmer auf zwei Jahre begrenzt, und die Stipendien- und Krankenversicherungsleistungen wurden auf einem minimalen Niveau gehalten. Das AmeriCorps * VISTA-Programm, eine Fortsetzung des ursprünglichen VISTA-Programms, das 1965 begonnen wurde, konzentrierte sich auf armutsbezogene Initiativen wie Berufsausbildung und Programme im Bereich der öffentlichen Gesundheit, während die NCCC-Teilnehmer daran arbeiteten, den bürgerlichen Stolz zu fördern und gleichzeitig Führungswerte in zehn Monaten Umwelt- und Umweltwissenschaften zu erlernen Bildungsprogramme.

Obwohl AmeriCorps in seiner Anfangsphase wegen finanzieller Misswirtschaft kritisiert wurde, verhinderte ein starkes Engagement von Präsident Clinton, dass das Programm abgebaut wurde. Unter der Leitung von Harris Wofford verbesserte das Programm seine Leistung und reduzierte seine Kosten, was dazu beitrug, dass es im Jahr 2000 von der neuen republikanischen Regierung von Präsident George W. Bush genehmigt wurde. Obwohl er sich entschied, glaubensbasierte Organisationen in AmeriCorps-Programme aufzunehmen Die Aufrechterhaltung eines 237-Millionen-Dollar-Budgets durch den Präsidenten im Jahr 2001 sorgte für Kontroversen über Fragen der staatlichen Finanzierung religiöser Gruppen und stellte sicher, dass schätzungsweise 50,000 Freiwillige weiterhin an AmeriCorps-Programmen teilnehmen würden.

Literaturverzeichnis

Bandow, Doug. "AmeriCorps the Beautiful? Nationaler Dienst - oder Regierungsdienst?" Im Freiwilligenarbeit. Hrsg. Von Frank McGuckin. New York: HW Wilson, 1998.

Hebel, Sara. "Bush schlägt Mittel zur Aufrechterhaltung des AmeriCorps vor." Chronik der Hochschulbildung 46, nein. 32 (April 2001): A42.

Waldman, Steven. The Bill: Wie die Abenteuer von Clintons National Service Bill enthüllen, was an Washington korrupt, komisch, zynisch - und edel - ist. New York: Viking, 1995.

Wofford, Harris und Steven Waldman. "AmeriCorps the Beautiful? Lebensraum für konservative Werte." Im Freiwilligenarbeit. Hrsg. Von Frank McGuckin. New York: HW Wilson, 1998.

Timothy G.Borden