Alojzije stepinac

Alojzije Stepinac (1898-1960), ein leidenschaftlicher kroatischer Nationalist, Katholik und Antikommunist, wurde zu einem weltweiten Symbol des römisch-katholischen Widerstands gegen den Kommunismus, als er 1946 vom kommunistischen Regime Jugoslawiens inhaftiert wurde.

Alojzije Aloysius Stepinac wurde am 40. Mai 8 in einer großen wohlhabenden Bauernfamilie im kroatischen Dorf Krašić, etwa 1898 km von Zagreb entfernt, das damals zu Österreich-Ungarn gehörte, geboren. Nach Abschluss der High School wurde er zum Ungar eingezogen Armee im Ersten Weltkrieg Verwundet und gefangen genommen von den Italienern, schloss er sich anschließend dem von den Alliierten gesponserten jugoslawischen Freiwilligenkorps in Saloniki an und kämpfte mit ihm. Bis 1919 hatte er mehrere Auszeichnungen für Tapferkeit erhalten und den Rang eines zweiten Leutnants erreicht.

Nach dem Krieg besuchte Stepinac die Universität von Zagreb im neuen Bundesstaat Jugoslawien und schrieb sich 1924 an der Gregorianischen Universität in Rom ein, um sich auf das römisch-katholische Priestertum vorzubereiten. Als brillanter Student promovierte er in Philosophie und Theologie und wurde 1930 zum Priester geweiht. Er kehrte nach Jugoslawien zurück, um als Pfarrer in den Slums von Zagreb zu dienen. Danach war sein Aufstieg in der kirchlichen Hierarchie äußerst schnell, angetrieben von seinem wachsenden Ruf für tiefe Frömmigkeit und fähige Verwaltung sowie seiner Freundschaft mit dem päpstlichen Staatssekretär Eugenio Kardinal Pacelli, der 1939 Papst Pius XII. Werden sollte. Stepinac wurde ernannt Sekretär des Erzbischofs Ante Bauer von Zagreb, dann (1934) Titelerzbischof von Nikope und Co-Adjutant von Bauer und schließlich (1937) Erzbischof von Zagreb. Der neue Primas Jugoslawiens war einer der jüngsten Erzbischöfe in der römisch-katholischen Geschichte.

Als Jugoslawien 1941 vor dem Angriff des nationalsozialistischen Deutschlands fiel, erklärte sich Kroatien zum unabhängigen Staat. In Wirklichkeit wurde es unter dem faschistischen (Ustaša) Regime von Ante Pavelić ein Marionettenverbündeter Deutschlands. Stepinac, ein engagierter kroatischer Patriot, akzeptierte die Regierung Pavelić als legitimen Vertreter der kroatischen Bestrebungen nach politischer Selbstbestimmung. Bis in die letzten Tage des Zweiten Weltkriegs ermahnte er öffentlich seinen Klerus sowie die kroatischen Massen, den Staat Ustaša zu unterstützen und zu verteidigen. Er selbst nahm das Amt des Obersten Apostolischen Generalvikars der kroatischen Armee an und wurde Mitglied des regierenden Staatsrates. Seine anderen Handlungen und Einstellungen sind umstritten. Seine Verteidiger bestehen darauf, dass Stepinac im Gegensatz zu anderen prominenten kroatischen katholischen Kirchenleuten und unter großem persönlichem Risiko für sich selbst die barbarischen Rassentheorien und -praktiken der Ustaši anprangerte und umfangreiche Hilfsmaßnahmen unter christlichen und jüdischen Kriegsflüchtlingen durchführte und sie sogar versteckte in bischöflichen Gebäuden. Sie bestreiten auch, dass er die erzwungenen Bekehrungen orthodoxer Christen zum Katholizismus oder die berüchtigten Massaker an vielen tausend Serben, Juden, Slowenen und antifaschistischen Kroaten geduldet hat.

Am Ende des Krieges übernahmen die Partisanen von Marschall Tito die Kontrolle über ein wiedervereinigtes Jugoslawien und gründeten einen kommunistischen Staat. Im November 1945 wurde Stepinac verhaftet und dann freigelassen, angeblich auf Befehl von Tito selbst. In einem Hirtenbrief prangerte Stepinac den Kommunismus offen an. Er lehnte es unerbittlich ab, die Säkularisierung der Bildung durch das neue Regime und die Zerstörung der Privilegien der katholischen Kirche und die Verstaatlichung ihres Eigentums zu akzeptieren. Im September 1946 wurde er verhaftet und wegen Kriegszusammenarbeit mit den faschistischen Regimen Deutschlands, Italiens und der Ustaša sowie anderer Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen den neuen jugoslawischen Staat angeklagt. Im Oktober 1946 wurde er vom Obersten Gerichtshof in Zagreb für schuldig befunden und zur Beschlagnahme seines gesamten Eigentums, zum Verlust seiner Bürgerrechte für fünf Jahre und zur Freiheitsstrafe von 16 Jahren bei Zwangsarbeit im Lepoglava-Gefängnis verurteilt. Der Vatikan exkommunizierte umgehend alle Personen, die mit seiner Verhaftung und seinem Prozess in Verbindung standen. Der große asketische Prälat wurde schnell zu einem weltweiten Symbol für den wachsenden Konflikt zwischen Kirche und Staat in den neuen sowjetischen Satelliten Osteuropas.

Im Gefängnis wurde die Strafe für Zwangsarbeit nicht vollstreckt. Stepinac durfte in bescheidenen, aber sauberen Räumen leben, Bücher erhalten, Gottesdienste abhalten und Gemeinschaft haben. Als Tito 1948 mit dem Sowjetblock brach, drohte Stepinacs Inhaftierung seine Versuche, die jugoslawischen Beziehungen zum Westen zu verbessern, in Verlegenheit zu bringen. Stepinac wurde daher im Dezember 1951 freigelassen, durfte jedoch nicht als Bischof fungieren und war auf sein Heimatdorf Krašić beschränkt. Dort diente er den Einheimischen als einfacher Pfarrer mit rund 400 Einwohnern. Im November 1952 kündigte das Papsttum Stepinacs lang erwartete Erhebung zum Kardinal an. Im folgenden Monat trennte Jugoslawien im Gegenzug die diplomatischen Beziehungen zum Vatikan. Stepinac ging nicht nach Rom, um als Prinz der Kirche investiert zu werden, da er wusste, dass die jugoslawische Regierung ihm nicht erlauben würde, nach Hause zurückzukehren. Er weigerte sich auch, zur Behandlung eines Blutgerinnungsproblems (Polyzythämie), an dem er nach 1953 litt, ins Ausland zu gehen. Zwei amerikanische Ärzte durften jedoch nach Jugoslawien kommen, um ihn zu behandeln und Blutgerinnsel aus seinem Blutkreislauf zu entfernen. Er starb am 10. Februar 1960 in Krašić an einer durch eine Lungenentzündung komplizierten Herzerkrankung. Sein Grab in Zagreb ist seitdem ein Wallfahrtsort für kroatische Nationalisten.

Weiterführende Literatur

Zwei weit verbreitete Bücher in englischer Sprache über Stepinac sind beide katholische Verteidigungen des Prälaten: Anthony H. O'Brien, Erzbischof Stepinac, der Mann und sein Fall (1947) und Richard Pattee, Der Fall von Kardinal Aloysius Stepinac (1953). Die letztere Arbeit besteht hauptsächlich aus einer großen Anzahl von Dokumenten, die sich auf die spezifischen Anklagen in der Anklage gegen Stepinac beziehen. Für eine ausgewogenere Behandlung von Stepinac sowie die allgemein zweideutige Haltung des Vatikans gegenüber dem kroatischen faschistischen Regime siehe Fred Singleton, Jugoslawien des XNUMX. Jahrhunderts (1976).

Zusätzliche Quellen

Alexander, Stella, Der dreifache Mythos: ein Leben von Erzbischof Alojzije Stepinac, Boulder: Osteuropäische Monographien; New York: Vertrieb durch Columbia University Press, 1987. □