Alison, Francis (1705-1779)

Erleuchteter Minister

Irischer Einwanderer. Der Reverend Dr. Francis Alison kam 1735 in Begleitung anderer unterdrückter irischer Presbyterianer nach Pennsylvania, um religiöse und politische Freiheit zu erlangen. Er brachte ein tiefes Engagement für die Vorschriften und die Pädagogik der schottisch-irischen Aufklärung und für die Wünschbarkeit religiöser Vielfalt mit. Alison wurde 1705 in Leek in Nordirland als Sohn eines Webers geboren. Er wurde an einer privaten Akademie ausgebildet, wahrscheinlich in Dublin unter Reverend Francis Hutcheson, dem Gründer der schottisch-irischen Aufklärung. Er erwarb 1733 seinen Master of Arts in Schottland an der University of Edinburgh und begann ein Göttlichkeitsstudium bei Hutcheson an der University of Glasgow. Diese Institution verlieh Alison später einen Doktor der Göttlichkeit, eine beispiellose Ehre für einen Kolonisten. Er kehrte nach Irland zurück, wurde lizenziert und segelte nach Pennsylvania. Er ließ sich 1737 als Pfarrer der New London Church nieder und eröffnete eine Akademie, die den Amerikanern die fortschrittlichen Erziehungsmethoden und Lehrpläne der schottisch-irischen Aufklärung vorstellte.

Wiederbelebungstäter. Ein gebildeter Dienst war das Hauptthema unter den Presbyterianern im Großen Erwachen, und Alison und seine Akademie standen im Mittelpunkt. Die Synode plante die Unterstützung eines Seminars, das die Minister darauf vorbereiten könnte, die vom Verzeichnis geforderten Standards zu erfüllen. Die Wiederbelebungsfraktion wusste, dass die New London Academy anstelle des „Log College“ von William Tennent gewählt werden würde, an dem die meisten von ihnen teilgenommen hatten. Alison, "die größte klassische Gelehrte in Amerika", lehrte bereits die höheren Wissenszweige, was Tennent nicht konnte. Tennents Sohn Gilbert, der Führer der Wiederbelebungspartei, war entschlossen, Alisons Akademie zu zerstören, indem er Laien davon überzeugte, ihre finanzielle Unterstützung auf seinen Vater umzuleiten. Er eröffnete seinen Angriff 1740, indem er eine der einflussreichsten und am meisten missbräuchlichen Predigten des Erwachens predigte: "Die Gefahr eines nicht konvertierten Ministeriums". Es zielte auf Alison ab, schlug aber allen gebildeten Ministern, die es wagten, sich den Aktionen der Log College-Fraktion zu widersetzen, eine Reihe böser Etiketten auf. Er kündigte an, dass alle gelehrten Geistlichen nicht konvertiert seien und ihre Herden zur Verdammnis führen würden. Wahre Christen, erklärte er, müssen Pastoren suchen, die unter einem Evangelikalen wie dem älteren Tennent studiert hatten, finanzielle Unterstützung für das Log College bereitstellen und nur dessen Alumni für ihre Minister auswählen. Wenn der New London Academy die Unterstützung entzogen würde, würde sie verdorren und der Synode würde nichts mehr zur Annahme übrig bleiben. Im Gegensatz dazu würde das Log College wachsen und Wellen von Wiederbelebern aussenden, um die Kirche zu dominieren.

Alter Seitenführer. Als sich die Presbyterianische Synode 1741 in die Old Side Synod von Philadelphia und die New Side Synod von New York aufteilte, übernahm Alison die Führung der Old Side. In ihrem Bestreben, Alison von seiner Kanzel zu vertreiben, brach die Wiederbelebungsfraktion die Synodenregeln und drang in seine Gemeinde ein, in der Hoffnung, genügend Mitglieder abzuziehen, damit sich der Rest keinen Minister leisten konnte und Alison gehen würde. Die Gemeinde war so empört, dass sie in der Synode von 1741 einen Protest gegen die Eindringlinge einlegte. Als die Wiederbelebungstäter versuchten, die Prüfung der Angelegenheit zu behindern, protestierten die Gemäßigten, was die Wiederbelebungstheoretiker dazu veranlasste, aus der Synode auszutreten. Alison bemühte sich um eine sofortige Versöhnung und arbeitete dann siebzehn Jahre lang, um schließlich 1758 eine zu erreichen. Die Philadelphia-Synode ernannte die New London Academy 1743 zum offiziellen Seminar, öffnete sie jedoch für Studenten aller Konfessionen. Alison verließ das Unternehmen 1752, um Rektor der neuen Akademie von Philadelphia und Vizeprovost des College zu werden, als es hinzugefügt wurde. Er stieg in seinem Haus in Studenten der Minister ein und setzte die aufgeklärte Pädagogik und die Lehrpläne fort, indem er eine Generation gemäßigter Minister unterrichtete. Er predigte eine ähnliche Mischung aus Aufklärungsideen und Calvinismus in der First Presbyterian Church von Philadelphia, wo er bis zu seinem Tod 1779 als Teilzeitminister tätig war.

Erleuchteter Calvinist. Alisons Widerstand gegen die Exzesse des Großen Erwachens resultierte aus der Kombination von Calvinismus und Gedanken der Aufklärung, die er sein ganzes Leben lang von Rednerpult und Kanzel aus lehrte. Er las die Abhandlungen des „genialen Mr. Edwards“ und applaudierte ihnen. Er benutzte jedoch nicht die Psychologie von John Locke und das „neue Lernen“, um zu versuchen, den Prozess der Bekehrung zu erklären, wie es Edwards tat. Er hielt vielmehr an der kalvinistischen Doktrin fest, dass Menschen solche göttlichen Angelegenheiten niemals kennen könnten, und an Lockes Behauptung, dass sie nur wahrscheinlich über die irdische Welt Bescheid wissen könnten. Der Mensch konnte auch nicht kontrollieren, ob er gerettet werden würde oder nicht: das war alles vorherbestimmt. Dennoch folgte Alison dem Glauben der schottisch-irischen Aufklärung an die Existenz eines von Gott gegebenen sechsten oder moralischen Sinnes, der die Menschen zu tugendhaften Aktivitäten führte, die Freude bereiteten. Er suchte auch das Ziel, eine Gesellschaft zu schaffen, die ein solches christliches Verhalten belohnt. Wenn Menschen ihren Verstand so entwickeln würden, dass sie verstehen könnten, welche Handlungen gut sind, und sie dann tun würden, würde das Gewissen oder der moralische Sinn sie mit einer solchen Freude belohnen, dass sie immer Gottes Geboten folgen möchten. Bald würde virtuoses Handeln zur Gewohnheit für die gesamte Gesellschaft werden, was Gott in der ursprünglichen Schöpfung beabsichtigt hatte. Alisons Opposition gegen das Große Erwachen war, dass seine Anhänger sich der liberalen Erziehung widersetzten, die dieses Verständnis entwickeln würde, und schienen darauf hinzudeuten, dass das Lesen der Bibel nach Gottes Anweisungen nicht notwendig war. Stattdessen ermutigten sie ihre Anhänger, nur ihren Gefühlen zu folgen, um sofort über den spirituellen Zustand anderer zu urteilen und sie mit einer unchristlichen Wildheit anzugreifen, die Chaos und Konflikte hervorrief. Dies war das genaue Gegenteil der harmonischen Welt, die Gott beabsichtigt hatte und die Christen neu erschaffen mussten. Für Edwards, der sich mit der Rettung von Individuen befasste, waren diese emotionalen Exzesse und ungerechtfertigten Angriffe lediglich ein vorübergehender und irrelevanter Nebeneffekt der Wiederbelebung, der ignoriert werden konnte. Für Alison, deren Anliegen die Entwicklung einer christlichen Gesellschaft war, waren sie ein großes Hindernis bei ihrer Schaffung.