Alexis Charles Henri Maurice Clérel de Tocqueville

Der französische Staatsmann und Schriftsteller Alexis Charles Henri Maurice Clérel de Tocqueville (1805-1859) war der Autor von "Democracy in America", dem ersten klassischen Kommentar eines Ausländers zur amerikanischen Regierung.

Alexis de Tocqueville wurde am 29. Juli 1805 in Paris aus einer aristokratischen normannischen Familie geboren. Er studierte Rechtswissenschaften in Paris (1823-1826) und wurde dann zum stellvertretenden Richter in Versailles (1827) ernannt.

Die Revolution im Juli 1830, die mit Unterstützung der Mittelklasse Louis Philippe auf den Thron setzte, erforderte einen Treueid von Tocqueville als Beamter. Er war verdächtig, weil seine aristokratische Familie sich der neuen Ordnung widersetzte und ohne Bezahlung zu einem kleinen Richteramt herabgestuft wurde. Tocqueville und ein anderer Richter, Gustave de Beaumont, baten darum, die Gefängnisreform in Amerika zu studieren, was damals ein Interesse der französischen Regierung war. Tocqueville und Beaumont erteilten von Mai 1831 bis Februar 1832 in den Vereinigten Staaten die Erlaubnis, aber keine Gelder (ihre Familien bezahlten ihre Ausgaben). Ihre Reisen und Interviews führten zu Über das Strafvollzugssystem in den Vereinigten Staaten und seine Anwendung in Frankreich (1832). Dann folgte Tocquevilles berühmtes Demokratie in Amerika (Bd. 1, 1835; Bd. 2, 1840), ein sofortiger Bestseller. Bis 1850 hatte es 13 Ausgaben durchlaufen.

Tocqueville wurde 1839 in die Abgeordnetenkammer gewählt. Er war gegen König Louis Philippe, diente aber nach der Revolution von 1848 erneut als Abgeordneter. Tocqueville war 1849 einige Monate Außenminister und zog sich Ende 1851 aus den öffentlichen Angelegenheiten zurück. In seinen letzten Jahren schrieb er Das alte Regime und die Französische Revolution (1856). Er starb am 16. April 1859 in Cannes.

"Demokratie in Amerika"

Trotz seiner aristokratischen Erziehung glaubte Tocqueville, dass die Ausbreitung der Demokratie unvermeidlich sei. Durch die Analyse der amerikanischen Demokratie wollte er Frankreich helfen, Amerikas Fehler zu vermeiden und seine Erfolge nachzuahmen. Unter seinen vielen Erkenntnissen war es vor allem wichtig, die Gleichheit der sozialen Bedingungen als das Herz der amerikanischen Demokratie zu betrachten. Er bemerkte, dass die Mehrheit zwar Tyrannei hervorbringen könne, ihre breite Eigentumsverteilung und der inhärente Konservatismus jedoch für Stabilität sorgten. Die amerikanische Literatur, die damals noch unter europäischem Einfluss stand, war der Ansicht, dass sie in ihrer Sprache unabhängig werden und sich eher mit einfachen Menschen als mit der Oberschicht befassen würde. Den amerikanischen Eifer für Veränderung verband er mit einer unruhigen Suche nach dem Ideal. Er bemerkte die Zulässigkeit der Demokratie gegenüber der Religion und erwartete ein konfessionelles Wachstum. Er erkannte die natürliche Feindseligkeit gegenüber dem Militär und sah eine nachteilige Auswirkung eines anhaltenden Krieges auf die amerikanische Gesellschaft voraus. Er rechnete damit, dass die Demokratie Frauen emanzipieren und das Verhältnis der Eltern zu den Kindern verändern würde. Er sah Gefahr in der Dominanz der amerikanischen Politik durch Anwälte.

Obwohl seine Arbeit wegen einiger Vorurteile, Fehler, Auslassungen und Pessimismus kritisiert wurde, wurden Tocquevilles Wahrnehmungserkenntnisse immer wieder zitiert. Er gilt als scharfer Beobachter der amerikanischen Demokratie und als wichtiger Prophet der Trends moderner Gesellschaften.

Weiterführende Literatur

Tocqueville's Die Erinnerungen von Alexis de Tocqueville (1893; trans. 1896; neue trans. 1970) wurde nach seinem Tod veröffentlicht. Die besten Bücher über ihn sind George W. Pierson, Tocqueville und Beaumont in Amerika (1938), gekürzt von Dudley C. Lunt als Tocqueville in Amerika (1959); Jacob P. Mayer, Alexis de Tocqueville: Eine biografische Studie in Politikwissenschaft (1960); und Robert A. Nisbet, Die soziologische Tradition (1966). Edward T. Gargan, Alexis de Tocqueville: Die kritischen Jahre, 1848-1851 (1955) ist eine wichtige Studie und Gargans Von Tocqueville (1965) ist eine kurze Einführung in Tocquevilles Gedanken. Ebenfalls nützlich sind Jack Lively, Das soziale und politische Denken von Alexis de Tocqueville (1962) und Seymour Drescher, Tocqueville und England (1964) und Dilemmata der Demokratie: Tocqueville und Modernisierung (1968). □