Alexander braun

Der Kaufmann und Bankier Alexander Brown (1764-1834) wurde einer der ersten Millionäre Amerikas. Er war ein führender Förderer der Stadt Baltimore.

Alexander Brown wurde in Irland geboren und wuchs dort auf, wo er sich als Leinenhändler in Belfast niederließ. Im Jahr 1800 wanderten er, seine Frau und seine Söhne nach Baltimore aus. Er brachte nicht nur seinen Warenbestand mit, sondern offensichtlich auch eine beträchtliche Menge Kapital und vorteilhafte Beziehungen zu Familienmitgliedern in England.

Browns Handelsinteressen entwickelten sich schnell. Eine Quelle berichtet, dass er ein Monopol für den Leinenhandel in der Gegend von Baltimore erhalten habe. Von einem Importeur ausländischer Waren wurde Alexander Brown and Sons ein Exporteur von Baumwolle und Tabak, ein bedeutender Versender, der eine Flotte von Segelschiffen befehligte, und ein Provisionsmakler- und Bankinstitut mit Vertretern in allen wichtigen südlichen Häfen.

Kontinuierliches Wachstum wurde trotz der Gefahren des Geschäfts in einem Entwicklungsland, der Gefahr für die Schifffahrt während des Krieges von 1812 und wirtschaftlicher Panik wie der von 1819 erzielt. Einheimische Vorsicht, beträchtliches Kapital und eine Politik der strategischen Expansion scheinen Browns zu erklären spektakulärer Erfolg. 1810 gründete er unter seinem ältesten Sohn William (später Sir William Brown) eine Niederlassung in Liverpool. Das englische Büro, über das amerikanische Überweisungen, Kreditinstrumente und Wertpapiere flossen, ermöglichte es dem Unternehmen, eine große Rolle im internationalen Handel und im Finanzwesen zu übernehmen. 1818 eröffnete ein anderer Sohn, John, ein Büro in Philadelphia und 1825 eine Niederlassung in New York unter einem weiteren Sohn, James. Beide Firmen sollten mehr als ein Jahrhundert unter dem Namen Brown Brothers and Company weiter bestehen.

Neben seinen Private-Banking-Anliegen war Alexander Brown ein führender Anwalt der Second Bank of the United States. Er selbst besaß einen großen Block seiner Aktien und verkaufte mehr an andere Käufer. Brown führte den Kampf gegen die ersten Offiziere der Bank an, die über ihre Aktien spekulierten, und half dabei, zuverlässigere Geschäftsleute in ihren Vorstand zu berufen. Er war Direktor der Mechanics Bank of Baltimore und der Baltimore-Filiale der Bank of the United States.

Brown und sein Sohn George gehörten zu den Hauptarchitekten und hartnäckigen Unterstützern der Baltimore and Ohio Railroad, der ersten bedeutenden Eisenbahnlinie in Amerika. Es war unternommen worden, um Baltimores Wettbewerbsvorteil in einer Zeit aufrechtzuerhalten, als New York City den Erie-Kanal und Philadelphia den Susquehanna-Kanal erworben hatte, um sie mit den Märkten im Westen zu verbinden. Mitte der 1820er Jahre waren die Browns eindeutig Baltimores prominenteste Kapitalisten.

Von seinen ersten Jahren in der Stadt an hatte Alexander Brown auch eine aktive Rolle im bürgerlichen Leben übernommen. 1804 hatte er bei der Organisation eines städtischen Wasserwerks mitgewirkt; 1825 war er einer der Gründer des Maryland Institute of Art. Im Jahr 1834, dem Jahr seines Todes, half sein Kredit, Baltimores Bank of Maryland zu retten.

Brown war einer der wenigen Millionäre Amerikas in der Antebell-Zeit und hinterließ ein persönliches Vermögen von schätzungsweise mehr als 2 Millionen US-Dollar. Nach seinem Tod wurden die kaufmännischen Aspekte seines Geschäfts allmählich verringert, und die von ihm gegründeten Unternehmen wurden ausschließlich zu Bankunternehmen.

Weiterführende Literatur

Die meisten Quellen für Browns Leben sind privat gedruckte Firmengeschichten wie Frank R. Kent, Die Geschichte von Alexander Brown und Söhnen (1925). Bray Hammond, Banken und Politik in Amerika: Von der Revolution bis zum Bürgerkrieg (1957) wird für den allgemeinen historischen Hintergrund empfohlen. Siehe auch John Crosby Brown, Hundert Jahre Merchant Banking (1909). □