Albrecht benjamin ritschl

Der deutsche Theologe Albrecht Benjamin Ritschl (1822-1889) war ein einflussreicher Interpret des Neuen Testaments, dessen Ansichten zeitweise ein wirksames Gegengewicht zur dominanten romantischen Tendenz der deutschen Theologie des 19. Jahrhunderts waren.

Albrecht Ritschl wurde am 25. März 1822 in Berlin als Sohn eines Bischofs und Superintendenten der Evangelischen Kirche in Pommern geboren. Er studierte Philosophie und Theologie in Tübingen und anderen Universitäten. Seine Lehrkarriere begann in Bonn, wo er zunächst Dozent (1846) und dann Professor (1852) für neutestamentliche Studien und Patristik war. 1864 nahm er einen Anruf nach Göttingen an, wo er bis zu seinem Tod als Professor für Theologie blieb.

Zu Beginn seiner Karriere unterzeichnete Ritschl unter dem Einfluss von Ferdinand Christian Baur die von GWF Hegel und FDE Schleiermacher eingeführte spekulative Interpretation der frühen Kirche. Er gab dies jedoch bald zugunsten eines Ansatzes auf, der ausschließlich auf der historischen und theologischen Auslegung der Schrift beruhte: Keine wichtige christliche Wahrheit hängt von metaphysischen Argumenten ab. Gleichzeitig lehnte Ritschl alle Erfahrungsansätze zur religiösen Wahrheit entschieden als bloßen Sentimentalismus ab: Nicht was jetzt im subjektiven Bewusstsein des Gläubigen geschieht, sondern was in der Geschichte geschah - dies allein kann der Ausgangspunkt der Theologie sein. Ritschl widersetzte sich daher allen Formen der Mystik und insbesondere der pietistischen Bewegung, da dekadente Rückfälle in vorreformatorische Formen der Frömmigkeit zurückfallen.

Ritschls historisches Werk stellte gegen die Baur-Interpretation den wichtigen Punkt fest, dass keine scharfe Trennung zwischen dem Bericht des heiligen Paulus und den Berichten der anderen Apostel besteht. Die Tendenz von Ritschls konstruktiven Ansichten bestand trotz dieser Betonung auf historischer Basis darin, Religion als Unterstützung oder Garantie für das moralische Streben des Menschen zu betrachten. Ritschl lehnt sich stark an Immanuel Kants Moralphilosophie an und behauptet, dass "in jeder Religion das Gesuchte ... eine Lösung des Widerspruchs ist, in dem sich der Mensch sowohl als Teil der Natur als auch als spirituelle Persönlichkeit befindet, die behauptet, die Natur zu beherrschen".

Dieses Thema wird in Ritschls Hauptwerk eindringlich diskutiert, Begründung und Versöhnung (3 Bde., 1870-1874). Die Wirkung des Glaubens besteht darin, uns vom Schuldbewusstsein zu befreien, die Harmonie zwischen Gott und dem Menschen wiederherzustellen und die geistige Herrschaft des Menschen über die Natur zu stärken. Kritiker wie Sebastian Brunner und Karl Barth argumentieren, dass diese Betonung der innerweltlichen moralischen Ziele die "vertikale" oder transzendente Dimension des Glaubens nicht ausreichend hervorhebt. Ritschl starb am 20. März 1889 in Göttingen.

Weiterführende Literatur

Biografische Studien von Ritschl sind alle in deutscher Sprache. Interessante Bewertungen von ihm auf Englisch sind in Hugh Ross Mackintosh, Arten der modernen Theologie (1937) und Karl Barth, Protestantischer Gedanke: Von Rousseau nach Ritschl (1959). Ein zeitgenössischer Aufsatz, der sich stark auf Themen aus Ritschl stützt, ist Philip J. Hefner, Glaube und die Vitalität der Geschichte (1966).

Zusätzliche Quellen

Ritschl im Nachhinein: Geschichte, Gemeinschaft und Wissenschaft, Minneapolis, Minn.: Fortress Press, 1995. □